2016年12月16日

 

C觀點 - 施永青
搜房O2O
未能成功

2016年08月29日
   

 

搜房是一個曾在內地佔主導地位的房地產門戶網站。由於起步早,又願意在初期提供免費服務,所以很快地建立起穩定的瀏覽量,形成一定的市場地位。
 
其實,搜房所提供的房地產訊息,很多都不是他們自己搜尋回來再提供給瀏覽者的,而是靠搭建了一個平台,再讓房地產中介(港稱地產代理)把訊息放上去的。他們開始時讓中介免費在網站上放廣告,作為吸引瀏覽的一個主要內容,到瀏覽量達到一定的程度時,就向中介收廣告費。
 
起初,他們只是先向中小型的公司收廣告費,對大公司則免收。以免中介聯合起來一起抵制,不再登廣告,那他們的網站就會失去主要內容,沒法吸引購房者來瀏覽。
 
大中介不走,網站上仍有大量樓盤資訊,仍能保持瀏覽量,小中介只好乖乖付廣告費。到小中介習慣了付廣告費,而且覺得反應不錯,付得有價值時,搜房又轉過來向大中介收廣告費。初時,搜房尚願意予大中介一定的優惠,但後來優惠愈來愈少,要廣告量高才有。後來搜房更把廣告的前列位置拿出來競價,收費愈來愈高。
 
由於網上的廣告容易分類,方便搜尋,可以按顧客的需要度身提供,成效遠好過單向輸送的傳統傳媒,搜房很快在競爭中勝出,傳統紙媒上的地產分類廣告接近消失。
 
此外,由於平台搭建好後,日常的維護費用甚少,而網上的廣告位置卻可以無限量供應,且廣告愈多,瀏覽流愈大,廣告效益愈高,可以起良性互動作用,所以是一門非常賺錢的生意。2010年搜房成功在美國上市。
 
本來,搜房若是堅守本業,這門生意應該可以長做長有,愈賺愈多;但搜房一如伊索寓言中那隻貪心的狗一樣,自己口中咬著骨頭,仍不肯放過倒影在水中的骨頭,結果一張口,就連自己口中的骨頭也丟失了。
 
約三年多前,O2O──Online to Offline的概念開始流行。搜房覺得自己在線上已有優勢,他們的網站可以接觸到市場上大量的購房客,只要他們把這些潛在的客戶導流至線下作實體交易,那搜房就可以不只賺廣告費,還可以賺交易的佣金。而更重要的是,能在房地產市場上作交易的人,都是社會上最優質的客戶,如果利用得好,還有很多後續的生意可以做,包括按揭貸款,金融理財,裝修傢俬等。前景十分美好。搜房於是大張旗鼓地在線下發展地產中介業務。
 
搜房以為,自己在線上已掌握了這麼多的客路,可以把客戶直接帶到線下成交,可以不用開門店,節省成本。所以,他們用低收費的方式企圖搶佔市場。一般中介的收費多是2%至3%,他們卻只收0.5%。
 
表面上看來,這樣低的收費應該很有競爭力,但搜房剛公布的業績卻顯示上半年虧了1.54億美元(人民幣10.28億元)。問題究竟出在哪裡,留到明天再談。

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