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特寫

2016-03-29

今次到訪希臘的其中一個酒莊,有一個很有趣的名字:Circles of Wine,它位於雅典只有130公里的Tragana,附近共擁有3個葡萄園,分別在PGI Martino(Protected Geographical Indication),有15公頃;PGI Atalanti Valley有2公頃,以及PGI Fthiotida有3公頃。 文、圖:譚子健 (tamthomas@hotmail.com) 位於Martino的葡萄園,在高海拔500公尺之上,帶有limestone為主的土壤,及位於在斜坡上,都是有利於排水作用。我看看手機上的指南針,發覺幾塊葡萄田的方向都是不一樣的。根據書本上的理論,葡萄園最好是面向南方,以便獲取多一點陽光,但釀酒師卻對我說,不可一部通書看到老。因為風向也是一個主要因素去決定葡萄園的種植方向。我聽後茅塞頓開,上了寶貴的一課。 該葡萄園的早晚溫差大,備有cool climate的特性。在這裡種植的葡萄品種有Cabernet Sauvignon、Merlot、Syrah及白葡萄Sauvignon Blanc和Robola(是當地的原生葡萄)。到埗之時,已過了葡萄成熟之期,葡萄已被採摘發酵釀酒。但正所謂一失必有一得,失去了採摘葡萄的機會,卻換來可以品嘗最新鮮的初釀酒。 酒莊圓形設計 在酒莊內,可能莊主Sophia是很喜愛圓形,酒莊的設計是以圓形為主。在地面設置了多個不銹鋼的發酵缸,正在釀造多款白酒,如Sauvignon Blanc、Chardonnay及Robola等,有些已完成了發酵程序,已在blending了,如Sauvignon Blanc混Chardonnay及Sauvignon Blanc混Robola 等,亦有些還在與最細小的酵母渣及葡萄碎皮、碎果肉(fine lees)等在沉澱,所以這時的酒液並不透澈,是正常不過的。這時段果味也較強,多項化學變化仍在進行,還未穩定下來,所以仍然要在缸內休息一段時間才可入瓶。 地窖設置發酵缸 這裡釀造紅酒的發酵缸是有所不同,是設置在地窖內,地面只露出面蓋。一般釀造紅酒的會用pumping over的方法來令到發酵均衡,而這是較少採用的pigeage(punching down)方法,它是用一支大型壓力活塞,從缸頂上面把酒液壓下,造成對流,來使酒液發酵達致均衡。這些缸內有Cabernet Sauvignon、Merlot、Syrah及Cabernet Sauvignon的Rose酒,有些已經做了blending如Cabernet Sauvignon混Syrah及Merlot混Syrah等,因為是新發酵的,酒體都較為濃烈,而且果性較強,較容易分辨出葡萄的品種,當然,還有些已在橡木桶中陳年的,更加不可錯過窖藏的barrel tasting。這酒莊的產量非常少,全年只產幾萬瓶,已包括幾個不同的系列,Elxis、Seascape及DreamWeaver,這個年輕的boutique酒莊,專心釀造,顧及每一小節,釀出超水準的酒,實在是十分出色。 重質又重量 另一到訪的酒莊,是位於雅典西部的半島Messina的Trifilias區的Panagiotopoulos酒莊,該酒莊成立了只有11年,產量已由60噸增至500噸,但絕對不是只重量而不重質的酒莊,見到牆上滿是國際性的比賽獎狀。葡萄園位於酒莊外面,位處於海拔400米高,也是cool climate的特性,高酸度、有結構及酒體較優雅。白葡萄品種有Chardonnay及當地的Malagousia、Fileri、Roditis等,而紅的則有Cabernet Sauvignon、Merlot、Syrah及原生的Prosopa等。一般釀造白酒是與紅酒不同,首先要榨取葡萄汁,這已是一種技巧,在榨汁時用壓力要小心,不可損壞葡萄皮及葡萄籽內的有機物質,否則會使白酒苦澀,所以酒莊用了closed type membrane氣動機,用氣壓注入機內,使內裡的薄膜膨脹來壓取葡萄汁。這種方法可以確保以最溫和及最平均的壓力,提取最細緻的葡萄汁。 帶荔枝花香的原生葡萄 Malagousia是當地的原生葡萄,帶荔枝花香,可謂是Aromatic white,芬芳的香氣,酸度中等,full body,令酒體在入口時較舒暢。由於現在有很多Sauvignon Blanc已開始經奶酸發酵及注入橡木桶陳化來增加酒的複雜性。我正想開口問,釀酒師Yiannis Flerianos便告訴我這Malagousia葡萄內的Phenolic是不適合與橡木桶陳化的。真好,又上了一課。這白酒很特別,我很喜愛。我更有機會嘗試了不同葡萄園位置提取、不同時間採摘的Malagousia,有不同的酸度、糖分及其他的phenolic的成熟程度不一樣,屆時,Yiannis便將不同的Malagousia酒液混出最合他心意的風味。就像廚師一樣,運用不同的材料去炮製最出色的菜餚。同樣地,還在缸內的Cabernet Sauvignon、Merlot、Syrah等,那些還在變化的酒液,散發出那reduction的特性。這是在釀酒過程中的正常情況,因為酒液沒有跟氧氣作接觸,所以單寧、酒體都會較雄渾有明顯稜角,感覺很特別,這時,釀酒師Yiannis便要預測每種酒的力量是否可作橡木桶窖藏。因為橡木桶也有不同的考究,例如木材產自不同的森林,便有不同的木質,可以給酒液作不同的air exchange,及用不同的木桶烘焙程度,如MT=medium toast、HT= high toast等,都會有不同的效果,Yiannis就要把這些不同的橡木桶陳化後的酒作blending,又是一門技巧,他的Cabernet Sauvignon及Syrah是我的至愛,當我們在barrel tasting時,我捨不得spit,全數放於肚內。 INFO 天氣:當地氣候溫和,屬熱帶地中海型氣候,冬季溫暖潮濕;夏季少雨,陽光充足,天氣炎熱,最高氣溫約為攝氏37度。夏季氣溫較高,平均溫度為32度。 貨幣:歐元,1歐元約兌8.5港元 時差:較香港慢6小時

2016-03-22

雖然我們對「食老本」的香港老一輩甚為不齒,但一個地方若有足夠的老本可食,也不能否認是一件好事,若不中飽私囊,慷慨地放出來分甘同味,更可使後代子孫獲益不淺。瞄瞄馬來西亞檳城,在華人歷史與殖民統治的雙管齊下,不單構成獨一無二的文化色彩,檳城首府喬治市(George Town)更於2008年同馬六甲城被聯合國教科文組織列為世界文化遺產,可見老本不怕食,最緊要能老到變成經典。 撰文、攝影:陳俊偉(www.chan-wai.com) 鳴謝:馬來西亞旅遊促進局(香港分局)   全民起鬨的壁畫熱 喬治市世界文化遺產古蹟區的面積達259.42公頃,其中包括古蹟核心區有109.38公頃,緩衝區150.04公頃。因為有世界文化遺產的光環,所以喬治市歷久不衰,至少對首次到訪的旅客來說,喬治市仍然是充滿魅力,觀音亭香火鼎盛,小印度風光旖旎,Eastern & Oriental Hotel帶著十九世紀情懷。 不過,隨著世界瞬息萬變,喬治市也難免出現一點疲態,至少對曾不下一次到訪的人來說,喬治市的遊客色彩過火了,觀音亭甚為擠逼,小印度名大於實,Eastern & Oriental Hotel的英式下午茶一點都不好吃。檳城吸引力,難道就只得這幾度板斧? 為喬治市添上一點新意思的,大家想也想不到,是一位很年輕的立陶宛藝家恩尼斯(Ernest Zacharevic),他於數年前來訪喬治市(據說現在定居檳城),對市內景色非常著迷,並從當地生活中取得靈感,而創造了6幅鐵塑壁畫,當中包括《姐弟共騎》和《機車上的男孩》。 由於壁畫具3D立體感,還融入當地人民情懷,有別於一般西方的街頭塗鴉,具濃厚的親和力和感染力,所以壁畫甫出現便爆紅,不單成為最熱門拍攝及Selfie對象,還引發以壁畫為題材的各式各樣旅遊紀念品,從而為喬治市居民帶來龐大的觀光效益。 事前沒有人能想像到,製作成本甚低的壁畫,可以掀起一股史無前例的遊覽熱潮。自此以後,喬治市的大小街角,開始湧現一些民間自發的壁畫,有些規模龐大而充滿計算,有些則即興感重兼屬暫時性。正因為人人都去畫,令喬治市忽然變得朝氣勃勃,不再由幾個老土景點撐起整個旅遊局面。     海南雞與珍多冰 是的,人氣的景點,往往不是大型的商業製作,而是在民間自然地、有機地誕生出來。位於景貴街的潮州煎蕊,正是一個典型的好例子,它只是一個街頭檔口,出售很庶民的煎蕊──即是香港人所說的珍多冰,以椰奶、椰糖、紅豆和具斑蘭葉味道的綠色小粉條混合一起便成,如此為人熟悉的小甜食,檳城以至馬來西亞各地都有供應,不過,這店卻以非常新鮮的椰糖和椰奶,而做出格外香滑的口味,而贏得全部市民兼所有遊客的愛戴,從早到晚晴天雨天,檔口外均有至少卅人排隊,周末周日的情況更為厲害。 喬治市的另一「民間英雄」,是文昌海南雞飯,自從1967年開業至今,以肉質非常嫩滑的海南雞,而得到大量顧客的支持,直至今天生意仍然屹立不倒,還成功養足兩代人,現時由店主的3個兒子齊齊打理。據說店舖的緣起屬「馬死落地行」,根據兒子透露,他們的母親年輕時從海南島來到檳城,希望嫁得一個好男人,結果求仁得仁做了林家媳婦,但嫁得成不代表有好日子過,入門不久,老公旋即面臨失業困境,為了解決生計,母親以家鄉的食品開檔做生意,想不到相當受歡迎,還受歡迎足足半個世紀,可見「有危就有機」並非空談。   59樓的無限風光 今時今日的檳城,好像明白到老本有多雄厚,也得要不斷創造新意,否則難以在新世紀站穩腳步。像光大廣場,於1985年建成時,當時大家都在憧憬:檳城的大型商場文化終於起飛了。可惜光輝的日子頗為短暫,踏進1990年代已經疲態畢現,摩天大樓的美夢徹底幻滅。 直至2008年喬治市被聯合國教科文組織列為世界文化遺產,光大廣場才開始出現Second Life。位於第59及60樓的餐廳59 Sixty,可說是光復的第一步,屬市內極少數可俯瞰全市景色的地方,內裡既有全景觀的自助餐廳,還有紅酒館,擺明是檳城的高消費場所。自助晚餐人均消費約港幣二百多三百元,以當地的餐飲物價來說,已是頗為驚人。 原本作為直升機停機坪用途的第65層頂樓,據說將被打造為露天空中酒吧及表演廣場,有關計劃還包括在頂樓搭建一座延伸出去的空中觀景台,究竟會否完全落實,應該今年之內便會知道。 若沒有興趣吃自助晚餐,只想找一個居高臨下的地點輕鬆喝酒,G Hotel的天台酒吧大概是不錯的選擇,也許是酒店,所以不少顧客是海外遊人,與檳城人樸實氣質有點分別,「蒲味」也自不然濃郁一些,好此道者應感到有一點氣氛。不過,真真正正的檳城人夜生活,大概要到G Hotel附近的新關仔角夜市中尋,鮮嫩嫩的獅蚶,熱騰騰的炒貴刁,火辣辣的炭火沙嗲,也許才是香港人在檳城最鍾情的夜市滋味。     玩出一種味道 當然,檳城的味道,不止於夜市食品。前往Chocolate and Coffee Museum,方知道馬來西亞除了生產咖啡豆,原來也有自家的可可豆,儘管產量不是很多,卻足以造就本地的朱古力食品。Chocolate and Coffee Museum既設有手信店,出售各式各樣的朱古力,還提供朱古力體驗課程,讓大家當一個臨時的朱古力工匠。 若閣下嫌這種手工體驗太過淺易,大可前往皇家雪蘭莪(Royal Selangor)的專門店,試試錫器DIY體驗,在專人的指導下,把一片錫器打製成一個可載盛小物的拱型錫器。你親身試過才知道,看似淺易的錫器,原來也得來不易,必須花上大量人力和汗水才做得成。事後你或需要吃吃海南雞飯補充體力,或者需要一碗珍多冰滋潤一下。 info 旅遊套票 專業旅運推出「覓食推介-檳城+怡保4天套票」,乘搭國泰航空來回,每位價錢由$2,890起;與及「鐵道三城遊-吉隆坡+怡保+檳城5天套票」,每位價錢由$3,290起。詳情可致電專業旅運熱線 3700 2805,或登入連結www.travelexpert.com.hk了解更多資料。 馬來西亞旅遊促進局 網址:www.malaysia.travel/zh-tw/hk

2016-03-17

每年3月,又是香港一年一度的藝術月,事關月底又迎來集合多地藝術代表的Art Basel, 但今年卻未出發先興奮,因為全球各地均有fans的「figure教父」劉建文(Michael), 月初已率先在港舉行第5次個展《Michael Lau Exhibition V:what?we:want!》。 text:Wing photo:鍾式明  venues:時代廣場 Michael’s profile 本地70後設計師Michael Lau(劉建文),93年於香港藝術中心舉辦首次個人畫展,98年創作《Gardener》系列漫畫,翌年舉辦系列角色figure展一舉成名。近年作品涉足藝術及商業領域,08年獲《福布斯》冠以「當代搪膠素材(Vinyl toys)原創玩具領導者」之名。 久聞「figure教父」劉米高大名,這位被《福布斯》稱為當代搪膠素材(Vinyl toys)原創玩具領導者的「香港仔」,99年憑《Gardener》系列figure展一炮而紅,連他自己也始料不及,「93年第一次搞個展,我自己俾四、五萬去搞,係畫展嚟嘅,當時冇人去睇㗎,但我就搞得好開心;到99年再喺藝術中心搞figure個展,竟然好多人排隊入場。」當年只有29歲的他,自言是年少氣盛,難怪記者行內都盛傳他相當「寸嘴」。「我嚟之前好怯囉,聽講你好寸嘛!」我說。「後生嗰陣係有啲囂嘅,仲細嘛!但啲記者有時問問題真係好白癡,試過有人問我係咪Eric So?你話係咪……(反白眼)」Michael笑道。 WHAT?WE:WANT! Michael坦言,隨著年紀漸長,人也變得成熟,但一步一足跡,每次展覽都見證著他的成長。二十多年的創作生涯,他辦過無數次展覽,但最能見證「教父」的蛻變,卻是寥寥可數的個展。他於93年自資舉辦的畫展及95年同樣在香港藝術中心舉行的畫展,兩次展覽同樣命名為《Michael Lau Exhibition I》;96年,他再次舉行個人畫展,直至99年,令他一舉成名的figure展《Michael Lau Exhibition III:crazysmiles》,成為Michael的事業轉捩點。3次展覽都散發著濃濃的「劉米味」,滿是crazy Michael雕塑、畫作及figure,但事隔15年,14年的《記得──碟 時間──桌》,主打展品卻是繪於丹麥木碟上的圓形畫作,似乎少了一份瘋狂,多了一份沉穩。「來到第5次個展,題目是由what、we、want3個字組成,一齊睇同分開睇都有意思。what嘅後面,我加咗問號,因為好多人都唔知自己要乜,就算問人都未必有答案;we,我加咗冒號,意思係想要啲咩要同人講;want則用感嘆號,爭取想要嘅嘢需要passion,要激動啲。」 Logo年代 Michael強調,題目中的want投射的是人的情感與行為,用以連繫「現代人與網絡世界的關係」此一大課題。跟前年個展一樣,是次展覽不見Gardener figure,玩味大減,換上的是由Michael設計的淺灰色Museum展館、13幅「海綿畫」及7件利用玻璃纖維製成的仿海綿雕塑,「作品幾乎有齊現代生活元素,如Facebook、iCloud、like的icon,我哋依家好似back to basic咁,古代因為未有文字,所以用象形符號,現在有文字,就偏偏俾fb、whatsApp等logo包圍,而這些logo更包含現代人好多嘢。(有諷刺意味?)其實我都好迷惘,有時一張枱坐埋12個人,個個都低頭玩手機,同我細個嗰個年代比,真係奇觀嚟㗎!但依家又唔可以冇咗科技,舉個例,以前做figure,畫完圖仲要做laser printing,再用菲林相機影完攞去曬,起稿都用鉛筆,依家?就算你要back to basic都冇人肯同你玩,連造figure啲師傅都叫你唔好搞咁多嘢!」 tag出弦外之音 是次展覽的13幅新畫作中,Michael以印圖章方式加入hashtag,似乎有助解讀作品訊息,「梗係線索嚟啦!每次展覽都想求變,今次想玩國畫嘅油墨feel,連主圖都係用海綿加油墨印出嚟,而hashtag就真係神來之筆,有次見到人畫國畫,完成後以印圖章代替簽名,原來個印都係幅畫嘅一部分,即係作品嘅弦外之音啦,我心諗,咪好似我哋啲hashtag?所以大家可以留意下hashtag字眼,再配合我(畫中主角)嘅動作去聯想。」從畫中可見,所有tag都是平日常見的unlike、sleep及respect等,Michael坦言從來不用Facebook,更把fb的relationship形容為「2D social」,啟發他創作出其中一幅《FRIEND》,「係人都知fb世界係假㗎啦,就算我同嗰啲人係『friend』,咪一樣好想dislike佢啲post,而且,按個like又代表咩呢?有時一啲好少見嘅朋友,真係見佢平面多過見立體,呢啲咪2D社交囉。今次用hashtag等符號創作,唔係想判斷呢啲2D friendship係好係壞,只係想提出假設:如果科技佔據生活,你會點取捨?」 沒有過去  沒有現在 對80後而言,被科技帶動生活,似乎無從選擇,因為生來就是科技年,但九十年代入行的Michael,見證科技崛起,面對改變,他坦言一直本著回歸基本的心態,「當然想番去細個嗰陣啦,冇嘢做就走去街場踢波,幾開心啊!始終依家已經四十幾歲,總會想下當年。」生於70年的他,在上水農村家庭長大,父母靠養雞養育六兄妹,「我哋其中三兄弟天生就識畫嘢,唔知點解㗎,淨係記得細個日畫夜畫,後來仲畫埋漫畫,可能因為真係冇其他嘢可以做,畫畫係唯一娛樂,所以可以畫得好專注,大個之後自然就入咗行做設計。」入行多年,貪玩的個性令Michael結識無數好友,他坦言,成名路上多少也有賴朋友幫忙,「嗰時識朋友邊理得咁多,啱玩咪一齊玩,理得你係高層定低層,Gardener系列全部都係用朋友做藍本,當年街頭文化盛行,所謂街友,就係說話態度同外表都同一般人唔同,時時俾人誤解甚至怕咗我哋。但我之所以話只做樣衰嘅人,因為佢哋嘅輪廓同線條都比較突出,個個都好有character,造落有趣好多!」一提figure,Michael似乎特別興奮,但近兩次個展均不見figure,他坦言絕非「忘本」,「街頭文化係我嘅成長歷程,冇街頭文化就冇劉米高,亦唔會有Gardener,嗰段有趣、好玩嘅時光,可以作為回憶,但長大嘅過程裡,難免會失去一啲嘢,當你變得夠成熟時,回憶就會成為你嘅一部分,無論科技點進步,世界變成點都好,街頭文化同Gardener都已經成為我人生一部分。」 Michael Lau Exhibition  V: what? we: want! 日期:即日至本月31日 時間:上午10時至晚上10時 地點:時代廣場Living Room Museum

2016-03-15

很多時候,我們知道目的地,但不懂得地理;更多時候,我們去日本某幾個城市,卻不曉得它們所屬的縣。若說起兵庫縣,大家或有點惘然不知;若提到該縣的首府城市神戶,大家就會明白過來。兵庫縣的兩大好玩著名溫泉──城崎溫泉和湯村溫泉──你卻不可能忽略,由於兩地相距不算太遠(自駕為佳),所以通常被「打孖上」,去得一個就會去埋第二個,像阿笨與阿占,形影不離到永遠。 文、圖:陳俊偉(www.chan-wai.com) 垂柳翩翩的光景 也不是首次到溫泉區的土包子,只是甫抵達城崎溫泉,即發現這溫泉鄉的中央是河道,兩旁竟然是翠綠的垂柳,微風一吹,柳樹隨著輕輕擺動,同時觸動了我的內心深處,禁不住很少女的低聲讚嘆:「好美麗啊!」 城崎溫泉令人讚嘆,並不是今日的事。這個位於兵庫縣北部城崎町圓山川支流的大溪谷川沿岸的小村落,早於八世紀時期,佛教僧人道智上人來訪,便覺驚為天人。約同一時期,坊間開始流傳一個故事:一隻受了傷的白鸛鳥來到該區溫泉沐浴,立即康復過來。兩宗事件是純粹巧合或是有人乘機造勢?不得而知了,總之,結果就是城崎溫泉人氣上升,正式成為溫泉治療地,國內遊客數量像垂柳旁的河道,川流不息。 到了二十世紀初期,小說家志賀直哉的名作《在城之崎》,以城崎溫泉為故事背景,令該地搖身一變作文人雅士最神往的勝地。既然遊人不絕,城崎要「擴充」,於1950年成功鑽探更多水源,出水量大增,大阪神戶以至外地賓客都放心前來,無懼人滿之患。 城崎溫泉的面積不大,由車站走到溫泉鄉的盡頭,也不過700米而已,所有的活動和設施,包括住宿、溫泉、商店和超市,大都集中於河道兩旁。我入住的酒店喚作旅館しののめ荘,像區內很多旅館,屬很家庭式的小型模式,雖說室雅何須大,晚餐料理也交足水準,包含很美味的但馬牛,只是館內的風呂也嫌太小兼不是露天…… 不過,城崎溫泉最精粹之處在於街外。只要向入住的酒店領取一個pass,住客便可穿著一身浴衣、踢著一對木屐,到區內7個公共外湯泡個飽。所謂外湯,就是來賓只需付入場費,便可進場的公共溫泉。每個外湯都有名堂,而且各自享有名氣,例如「鴻之湯」是昔日文學家志賀直哉的最愛,「御所之湯」被譽為是最具美容效用的「美人湯」,「柳湯」特別吸引許多想求子安產的婦女前來泡湯,「一之湯」被江戶時期名醫香川修德譽為天下第一溫泉……所有傳說,都是信者得救,不信者就請繼續浸泡。 到頭來,你不能泡太多湯,一個晚上3、4個湯已經夠了,一來身體有極限,二來不斷脫衣洗澡也有點煩,三來區內的主要購物街(亦是唯一一條大道)湯之里通,除了有各式旅遊手信禮品店,尚有雪糕店、小食店和懷舊遊戲室,一大伙穿著浴衣的男男女女在玩彈珠機的畫面,非常之有趣。   泉水煮蛋的藝術 兵庫縣的另一美麗溫泉地帶是湯村溫泉,距離城崎溫泉約1小時車程。瞄瞄其「履歴」,竟發現湯村溫泉跟城崎溫泉有很多不謀而合之處:一是歷史悠久——同樣是「千年物語」,不過只得1,150年,較諸城崎溫泉「年輕」約200年;二是發跡——都是有幸得到僧侶「點化」,由慈覺大師帶領開鑿出來,現在大師的雕像,仍置於人流最多的位置;三是竄紅——也是有賴名人「力捧」,1981年NHK電視劇《夢千代日記》到湯村溫泉取景,令該地立即紅遍全國,該劇女主角吉永小百合更獲封為「湯村英雄」,當地官員更聘請著名雕刻家為她製作雕像,長期放在春內川旁做生招牌,到了今時今日,這區仍然可以憑「夢千代」三隻字招徠不少本土遊客……難道一個溫泉區要「走紅」,也像藝能界偶像要上位一樣,必須經過一些必然的步驟,以各種不同方法造勢,才可以水到渠成?或許,一旦要從事旅遊業,商業計算在所難免。 整個溫泉鄉的主角,是中央的一條小河,喚作春來川,河岸旁有一個溫泉,叫做荒湯,是所有人的焦點。由於荒湯的泉源不斷湧出攝氏98度的沸水,足可把雞蛋煮熟,所以市民當它是「廚房」,天天拿來蔬菜、雞蛋、露筍、豆腐或螃蟹作水煮,很多食肆亦把大包細袋的食材來煮好,年中省掉不少能源費用,閣下若到市內餐廳用膳,分分鐘都是吃得「溫泉菜」。當然,除了「慳家」,食物經過含豐富礦物成份的溫泉水烹煮過後,營養都豐富一些,味道也濃一點,既然上天擺明向湯村溫泉市民大派恩澤,他們怎能不好好接受?當地店舖亦靈機一觸,出售一袋兩個的雞蛋,讓遊客將雞蛋連袋放進泉水,一試「自作自受」的煮蛋滋味。 在荒湯附近,設置了一列長長的足湯,坐在這裡一邊看河一邊浸腳,是當地男女老幼最平常不過的活動,一日復一日的浸泡,卻沒有人生厭,因為自古以來都說湯村溫泉水對於神經痛、肌肉痛、關節痛、肩關節痛等很有療效,又說長期飲用泉水的話,可以治療慢性消化器官疾病、痛風、肥胖等問題,換言之是「差不多萬能」,因此我還是那一句:信者得救。於我來說,浸腳已經是十分舒爽的活動,還奢望可以減肥?是否有點過分? 入住的酒店叫朝野家,它是區內最具好評的溫泉旅館之一,不單規模甚大,而且晚間的溫泉料理甚出色,將但馬牛放於喜馬拉雅山石鹽磚上烤熟,真是令人驚喜。況且它距離荒湯只是5分鐘步程,方便朝朝暮暮去足湯。 info 簽證:持特區護照或BNO者毋須簽證 航機:廉航Jetstar每日均提供可香港往返大阪關西機場的直航服務,並經常推出極低價機票的優惠活動。還可以透過Jetstar日本的國內最大廉價航空網絡,每日超過100班飛機前往日本國內11城市。網址:http://www.jetstar.com/ 前往城崎溫泉:由京都車站乘坐JR山陰本線可抵城崎車站,車程約2小時30分鐘。自行駕車由大阪出發,約需3小時30分。 城崎溫泉旅遊網址:www.kinosaki-spa.gr.jp 城崎溫泉「旅館しののめ荘」:www.sinonomesou.com 前往湯村溫泉:可由大阪車站出發,先乘JR福知山線抵福知山站,再轉乘JR山陰本線至浜坂車站下車,再轉乘全但巴士到達湯村溫泉,前後約4小時多。 湯村溫泉旅遊網址:www.yumura.gr.jp 湯村溫泉「朝野家」:www.asanoya.co.jp

2016-03-14

小時候看過不少與瓶中信有關的故事, 主角在海中拾起黐滿貝殼和纏著海藻的玻璃瓶, 打開裝在裡面的信件, 閱讀不知來自地球那方的來信, 緣分從此開始。 古老而原始的瓶中信,猶如一場緣分遊戲, 你永遠也不會知道何時才有回覆, 也許這是一場永遠的等待。 文:Phoebe Yuen 圖:黃文山、部分圖片由受訪者提供 慢 2013年的秋天,本地攝影師梁家泰(泰叔)和太太展開了一段非一般的旅程。他們用了35天,乘坐大型貨櫃船由香港出發前往南美。過程中沒有互聯網,過著簡樸而單純的生活,以鏡頭記錄天空、海洋、貨櫃、船員們的生活,以及這35天的點滴。「我一直有到南美的念頭,惟以前工作繁忙,一直未能成行。現在趁有空閒,便到南美逛逛。」走過哥倫比亞、智利、厄瓜多爾、秘魯、古巴和阿根廷等地。事前沒有周詳的計劃,走到累了,便隨意找地方留宿,沒有被行程限制。選擇乘坐貨櫃船橫渡太平洋,是希望體驗另類的旅遊過程。「坐飛機雖然是快而省時,但優點就真的只有快。各地的機場、任何機種的飛機都幾乎一樣,沒有樂趣可言。」貨櫃船只有幾間客房,主要給員工和其親屬休息之用。泰叔聯絡上貨櫃船公司,表示希望能橫度太平洋,幾經交涉,終於處理好文件及保險,打過防疫針後便可以出發。甘願用上多幾十倍的時間前往南美,除了是希望體驗另類的旅遊、慢慢地欣賞沿途風光外,亦想實現他的小實驗──瓶中信。 「我一直想做一個瓶中信的實驗,留訊息給一個你從未見過,又或者永遠沒機會見面的人,不是很特別嗎?試想像假如永遠都沒有人拾起這個瓶,你又會寫些甚麼?」他的一席話如同當頭棒喝,我從沒想過寫一個可能永遠也沒有人看到的訊息。在現今快來快往的通訊時代中,對方慢半秒回覆,甚或已讀不回,已令人怨聲載道,心中暗罵不是。現在還要無止境地等待,你有勇氣寫下這訊息嗎?你能承受沒有回覆的滋味嗎?這種既間接又沒有時間性的溝通,正好提醒我們改變心態。「扔下瓶子之前,早有心理準備永遠也收不到回覆。早前有新聞報道,有人拾起了百多年前的瓶子,相信瓶子的主人已經離世。也許他怎樣也想不到,這瓶子居然要在自己死後才有人發現。」這緣分似乎姍姍來遲。  紀錄 泰叔找來31位好友參與瓶中信實驗。玻璃瓶裝有不同媒介的「信」,有手寫信件、載有影像的USB、相機、照片、漫畫、書法,甚至是胎兒的超聲波。他笑說:「也許等到朋友的孩子長大成人才收到回信。」來自漫畫家、學者、攝影師和主婦的不同訊息,隨著他35天的貨櫃船之旅在太平洋漂流。連同他自己一共32個玻璃瓶,除了載有不同訊息外,亦附上一封由泰叔撰寫,講述這小實驗的信件。他每天隨機扔下一個瓶子,記錄了日期、時間和全球定位系統位置,並將過程以錄像拍攝下來。「我曾經有想過在每個瓶子都放一個追蹤裝置,看看瓶子剎那在何方。但後來再仔細一想,瓶中信就是要uncertain(不確定),要是掌握了它的位置,便失去原本的意義。」 一切記錄將會在本月中的個人展覽展出。展覽分為兩個部分,包括瓶中信實驗「浮瓶」及其後於南美的影像記錄「浪跡」。前者以32部電視砌成大銀幕,每部電視播放著約一分鐘多的影片,由把訊息放入瓶子、蓋上瓶蓋、扔下海至在海上漂流等,統統拍攝了下來。「效果就像電器舖的電視播放著同一個畫面般。」後者則是他的實地影像記錄。 旅程看似辛苦,但泰叔和太太卻樂在其中。他們曾在船上遇上兩次大型颱風,看見船員緊張地東奔西跑,臨時改變航道以避開惡劣天氣,但由於他們二人甚麼也不懂,便留在安全的地方,默默地看著幾米高浪花拍打船身,拿出相機拍下這唯美的驚濤駭浪。「由於船隻很大,因此航行時很穩定,沒有暈船,亦沒半點驚險。」 回信 泰叔自言很幸運,整個旅程平安順利,夫婦亦沒有爭吵,8個月後,更收到第一封來信。「收到電郵時,本以為朋友戲弄我。做夢也沒有想到,第一封回信居然來得這麼快。」這封信由一位加拿大海洋生物學家Carla Crossman拾獲,泰叔翻看筆記,這瓶子本應順著水流漂到墨西哥海域,他很好奇為甚麼會漂到Carla那處,於是決定親自飛往當地與她見個面,順道問個明白。「原來當日的海流剛好逆轉了向北,因此玻璃瓶漂到加拿大海域一帶。」Carla每年夏天也會到溫哥華以北海域觀察和研究殺人鯨,平日水急浪高的海面,在這天忽然變得平靜,海面清澈澄明,研究沒有收穫,於是提早上水返回船隻。Carla憶述:「我走上舺板,看到有個玻璃瓶在水中心漂浮著,便下水把它檢起來,裡面居然裝著一封來自香港的信件。」難怪泰叔說:「冥冥中一切自有主宰。」 Carla打開玻璃瓶,裡面裝有一隻USB和一封信,包括有泰叔用了3種不同語言撰寫的一封關於這個瓶中信實驗的信,與及來自他朋友Raymond的訊息。「Raymond分享了美國影評人Roger Ebert的一席話,還有一段電影《Le Pappillon》的預告。」Carla說。其後她返回溫哥華,事件引起當地媒體關注並大肆報道,她亦聯絡了泰叔和Raymond,並以電郵來往,交流拾到瓶子的故事。「在浩瀚的世界,兩個陌生人竟然可以如此相遇,好像註定了要我拾到這個瓶子般。」Carla驚嘆。這件事亦令她反思了通訊科技和人與人之間的關係。看見地鐵車廂中,每個人都低著頭滑手機,她直言寧願重返20年前,大家坐在巴士上面對面談天說地。「然而,我不得不承認科技便利了溝通。我和父母住得很遠很遠,坐飛機也得用上8小時。有了科技,我們每天也能進行視訊通話。但這絕不能取代面對面的溝通!」 她十分欣賞泰叔這個瓶中信實驗。「有時候我也會在想,假如要我寫一封信給一個素未謀面的人,我會寫甚麼?到底怎樣整理紊亂的思緒?我還未知道。當我想好寫甚麼的時候,我便會寄出我的瓶中信。」 《浮瓶‧浪跡:梁家泰多媒體攝影展》 日期:本月18日至5月30日 地點:將軍澳景嶺路3號香港知專設計學院HKDI Gallery 詳情:www.hkdi.edu.hk/hkdi_gallery  

2016-03-08

說起「水都」,人人都向歐洲想,可能是意大利威尼斯,可能是荷蘭阿姆斯特丹。大家或者忽略了,馬來西亞的怡保,根本是徹頭徹尾的水都,它位處近打河流域,四處盡是冷熱溫泉,水份含大量礦物質(不是「屋邨鉛」),既對人體帶來益處,又使美食凸顯色香味,更構成各種山水風景和天然岩洞……如果怡保都不算是世上其中一個最美麗「水都」,我不知道哪裡才是。 撰文、攝影:陳俊偉(www.chan-wai.com) 鳴謝:馬來西亞旅遊促進局(香港分局) 水能載舟 也能美貌 據說,怡保市是很大的城市,是在馬來西亞僅次於吉隆坡、檳城、新山後的第四大都市人口聚集地。至少驟聽起來,怡保是頗大的;但從另一角度去看,它是相當小,城市面積約643平方公里,約香港的六成,整個地區人口更只得逾76萬人,約香港的一成。身在怡保,你會覺得,它不是一個城市,它比較似一個郊區,或者一個大村落,周遭氣氛純樸踏實得沒帶點城市浮誇。 話雖如此,根據我的觀察,怡保像男人的小弟弟,具有size doesn’t matter本質,碰上的怡保市民,均是笑容可掬兼說話鏗鏘,使該市充滿一種small but proud的正能量。說到怡保的水,他們更顯得份外自豪,導遊以贏得金像獎的喜悅腔調說:「怡保的水真是無得頂,充滿礦物質,飲了人都特別靚,所以怡保盛產靚女,例如阿邊個阿邊個同阿邊個……」然後列舉了一些香港人熟悉的女明星名字。 我試圖搜索關於怡保水質成份報告,但找不到,畢竟馬來西亞不是那些西方先進國家,對各種學術研究資料有優良系統而公開的儲存,以讓公眾找來參考。不過,眾所周知水是地球上的任何生物、生命體的必需物質,人體中水佔70%,缺水的土壤便無法孕育生物,所以簡單地總括,無論是人、動物、植物以至天然環境,全離不開you are what you drink的宿命。沒有水質成份報告,都應該可從日常各方面中,領略得到怡保的水有多美妙。喝得靚水人就變靚,大概是其中一項常識。至於有沒有其他受靚水眷顧的事情,我正準備張開眼睛、伸出舌頭,全情感受。   舌尖上的水性楊花 成語所指的「水性楊花」,是指水的性質是隨勢而流,沒有一定的形狀,楊花則隨風飄飛,沒有一定停留的地方,又因兩者外觀柔弱,因此常和女性聯想在一起,用以形容她們用情不專,性情淫蕩……多麼的歧視女性啊!老老實實,身在怡保,我的舌尖是徹頭徹尾地隨水勢而流轉,得悉那裡把水用得高明,就向那裡驅車飄揚過去──換句話說,我也是水性楊花,但是Ipoh Style。 如果水的成份出色,做出的麵條一定出眾,所以吃麵在怡保是基本常識。馳名中外的德記茶餐廳,所供應的月光河粉和滑蛋河粉,真是香滑無比──當然,滑來自有因,前者勾了一隻生雞蛋,後者淋上大量厚芡汁,不滑才怪。但,若你細心品嘗一下,便知道河粉本身都好滑好香好好味,還有混雜其中的芽菜,體型短短的全身肥肥,咬上去芽菜鮮甜味都在口腔傾瀉出來,滋味得無話可說,High爆到無堅不摧。 另一人氣店天津茶室,它的招牌熱門雞絲湯河,固然有著德記茶餐廳河粉的滑溜優點,其雞蛋布甸也同樣散發誘惑,質感百分百的幼滑,雞味香濃之餘更帶著野性和奔放,像在你的味蕾上跳舞,若不是水質優良的地方,很難在這種純粹、不花巧、無添加的小甜品中,做出如此美妙的效果。 同樣效果發生在豆腐花身上,無論是地位穩固的奇峰,或是後起之秀的黎記,都得力於怡保水份,令豆腐花呈現香港豆腐花永遠望塵莫及的純美感。就連達成鹽焗雞的搶手鹽焗雞,為何不必太多調味,已能殺出一條生意路?除了老闆煮雞有心機,大概是怡保的水造就了優良農畜環境,讓「做雞」也是快快樂樂做好雞。     酒店內的8億年石灰岩 入住新開業的豪華酒店The Haven Resort Hotel,從外表觀察,只看3幢神高神大的多層住宅式建築物,有些是長期出租的高級住所,有些是用來作為酒店住房。踏進內裡範圍,才驚覺場內坐擁超級無敵大景觀,包括面積達16,187平方米的天然湖泊,以及8億年的石灰岩,尚有歷史遺址,外圍更是一片大自然原始森林。與其說是酒店,不如說是自成一角的村莊吧。看到天然湖有多清澈,聽到從高山流下的水聲,你不得不承認,怡保的水是構成這幅美麗畫面的主角。 有趣的是,在該片大自然原始森林的另一面,正是另一所豪華酒店The Banjaran Hotsprings Retreat的所在地。如果說The Haven Resort Hotel是把天然環境融入酒店範圍,被數億年石灰岩巨山四圍環抱的The Banjaran Hotsprings Retreat,就是更進一步,索性從現代文明回歸到原始國度,充份利用場內的幾個壯觀岩洞,分別打造成可進行冥想及瑜伽的Meditation Cave、讓賓客吸收能量的水晶洞Crystal Cave、以天然低溫環境儲存世界各地佳釀的私人洞穴酒窖Jeff’s Cellar。酒店內尚設有天然溫泉區,多間獨立別墅亦設有熱泉Jacuzzi。由岩洞到溫泉,水的力量真不可少。 遊走於The Haven Resort Hotel的步徑,欣賞身邊的蓮花和炮仗花,公關人員說:「你可有發覺,這裡沒有蚊子。」真的,一粒蚊釘也感覺不到。原來酒店園林四處均有策略地種遍具驅蚊作用的香茅和斑蘭葉,令蚊子討厭在區內停留。相反,在刻意反璞歸真的The Banjaran Hotsprings Retreat,若你準備在小水池前方閉目冥想,就要做好被蚊子襲擊而保持靜心的修為──擁抱大自然,誰說沒有代價? 實用資料 旅遊套票:專業旅運推出「親子推介——吉隆坡+怡保4天套票」,乘搭國泰航空來回,在怡保入住The Haven Resort Hotel或The Banjaran Hotsprings Retreat,每位價錢由$2,490起。另有「覓食推介——檳城+怡保4天套票」,每位價錢由$2,890起;以及「鐵道三城遊——吉隆坡+怡保+檳城5天套票」,每位價錢由$3,290起。詳情可致電專業旅運熱線3700 2805,或登入www.travelexpert.com.hk了解更多資料。 旅遊資訊:馬來西亞旅遊促進局(網址:www.malaysia.travel/zh-tw/hk)

2016-03-03

日本的手工藝得以聞名世界,無疑是因著日本人工作專注,為學好一門手藝,他們願意花上一輩子來成就作品,就連食物都能經過雕琢成為藝術,其中一種就是有多個世紀歷史的糖藝「飴細工」(Amezaiku)。這門手藝在日本是個老行業,全國二十多位師傅大部分都已退休,後起之秀、年僅26歲的手塚新理成了新一代接班人,6年間把這門夕陽行業化成instagram瘋傳的神級手藝。 文:Wing  圖:莊振邦 場地提供:wtc more世貿中心 糖藝在很多國家均被視為民間工藝,但文化地位卻遠遠不及日本。每年11月15日,是日本的傳統節日「七五三節」,每當孩子踏入7歲、5歲和3歲那年,父母便會在當日到神社參拜「保護神」,並購買長條形的糖果「千歲飴」,祈求孩子健康成長。同被視為奉神之物的飴細工,其象徵性有如千歲飴,常見於傳統的節日慶典上。這門曾經盛極一時的行業,足跡遍布街頭巷尾,挽著木箱擺賣或表演的飴細工匠多不勝數,在平安時代,日本與中國來往甚密,據說當時有零星從中國到日本的糖藝師在京都街頭表演吹糖,把糖藝帶到日本,並逐漸發展成一門國藝。根據記載,796年時當地東寺修建,已經用糖藝品作供奉,至享和年間,隨著糖的質量愈趨優質,這個行業在日本便愈趨普及,江戶市內更有不少本地人在街頭擺賣。不過,傳統手藝往往是社會現代化的犧牲品,現代的機製糖果款式多樣、口味多變,短短數十年間便取代了人手製的飴細工。 雙失青年 「6年前沒跟過師傅學師便入行,很多老行尊其實都是承繼師父手藝,但我覺得飴細工是一門藝術,是一種用糖來創作的藝術品,所以只參考書籍和網站自學技巧,當然還要不斷練習,每件作品都試到成功為止。」飴細工匠手塚指,日本現在只有二十多位飴細工師傅,當中不少都是年少時入行,而並非系出師門的他,入行經過可算是個傳奇的創業故事,「我以前從事煙花(fireworks)製作,但日本近年已改用中國製煙花,所以6年前便失業了。我自小便喜歡創作手工藝,嚮往從冇到有、親手造的過程,造飴細工令我很有成功感。小時候爸爸曾經跟我說:『既然喜歡手造,何不以手工藝師作為人生目標?』這番話我一直銘記於心,雖然我沒有跟師傅學造飴,但我相信自己是有天賦的,決定要自學成師。」2013年時,手塚在東京創立了飴細工專賣店「藝獨瀛青」,去年更開設分店,「我不覺得這樣稱得上『成功』,舖頭能夠廣為人知,多少也因為很少人在造這種傳統手藝,行內人大部分都年紀很大,我是較年輕的一位,所以較惹人關注,亦令我有機會傳承這門手藝。」 傳承 對手塚來說,「藝獨瀛青」改變了他的一生,但其意義不止於賺錢,更重要是承傳傳統,「我起初經常在街頭表演,現在舖頭成為了我的工作坊教室,主要教小朋友造飴。現在很多父母都買玩具給孩子,但小朋友得到的是製成品,他們都以為,所有東西的價值就在於價錢,甚麼都可以用錢買,只有親手造,才能令他們明白手造的樂趣,更珍惜擁有的一切。除了小朋友,還有不少年輕人來參加工作坊,親手造的過程,可以令他們了解飴細工的歷史和造法,比起純粹買回家欣賞有意義得多。」手塚現時除了創作新品外,最花心思的就是主持工作坊,從「溶、拉、剪、色」四大步驟教授造飴技巧,「其實基本步驟很簡單,用電熱鍋溶糖後搓成所需形狀,然後用剪刀剪出細節部位,最後上色。較難掌握的相信是時間,因為糖膠會在過程中不斷降溫,一變硬便無法塑型,因此,細節愈多,手腳便要愈快。而且,剪的時候盡量不要剪走太多糖,畢竟是食物,要好好珍惜!」手塚位於東京的店舖內,放置了多件飴細工藝術品,如一頭如同銀行門外的獅子頭,「我覺得飴細工最適合造成小動物,因為糖加熱後延伸性很高,可以搓成各種線條,我最喜歡造海洋生物造型,例如魚類。日本人都很愛海洋,糖果看起來很晶瑩剔透,特別神似,過去我嘗試造過很多種魚,最擅長當然是最常見的金魚,但我建議初學者先造小白兔等輪廓分明的動物,只要學會基本技巧便造得到。」他補充指,任何造型的飴細工,原材料都是一般的糖,惟獨是天氣較熱的夏季需要特別調配,混合多種糖來調節糖膠溫度,不過,調配成分他沒詳細說明,事關這是手塚獨門研製的「不溶糖」秘方。  

2016-03-01

當年法國人控制越南北方後,稱呼整個越北地區為Tonkin,越南人則稱之為北圻。我以河內為基地,在一周內先後到鄰近中國邊境、素有「越南小瑞士」之美譽的薩帕鎮,承蒙山區少數民族招待,飽覽山野和梯田之風光;前往石灰岩島和遊船密布下龍灣,以及周邊綠意盎然的卡巴島,上山下海,享受五星級的白沙海灘。 文、圖:Kuma (facebook.com/travelingkuma) 鳴謝:JETSTAR捷星航空 越南的瑞士山鎮 由河內出發,乘夜車於天光時抵達位於海拔1,600米的薩帕鎮(Sapa Town),氣溫稍冷,不少身穿民族服的鄉村女子圍著剛到站的旅遊巴,紛紛向遊客問好,並提議安排民宿。從車站開始走約15分鐘,經過一個大湖,就會到達山鎮的心臟地帶,旅店和行山用品的商店林立。在這裡,千萬別錯過著名的Egg Coffee,調配師說:「一杯咖啡用上兩隻蛋,將蛋黃加入蜜糖再打成泡,倒入已放進一層煉奶和一層熱咖啡的杯子內,趁熱攪拌飲用。」主要的街道上遍布意大利菜餐館,房屋亦滲點歐陸風格,爬上新落成的Amazing Hotel頂層,整個山鎮盡收眼簾,光線穿透雲層形成迷幻的Jacob’s Ladder,令風景添上一點靈氣。   巧奪天工的薩帕梯田 從山鎮心臟地帶出發,走稍微陡斜的泥路,翻山越嶺,約兩、三小時後即可見到一家接一家的民宿。梯田中不同深淺的黃、綠、啡色,反映不同家庭的領域:每戶的耕作時間表不同,先收割的一戶的田,只剩下稻桿。碩大的水牛不在農舍內休息,也不在田裡犁地,就出問題了:村民說如果不留神,水牛一旦自由蹓躂,就會偷吃田間未收割的稻米,造成農家損失。一路走來,可見農戶把握空間,在山路旁挖水池養雞鴨。由木板搭成的村屋造型原始可愛,屋內的地坑是燒柴火的灶頭,蚊帳裹住簡單的床鋪和厚被子,足夠旅客舒適地度過夜晚。住在此帶的少數民族Black Hmong黑苗族非常好客,每有過門客都會取出米酒,與客淺酌。米酒的酒精達35度,少飲怡情就夠了。 少數民俗市集 每逢星期日,距薩帕約兩小時車程的Ba Hac Market,是少數民族的熱鬧市集。身穿漂亮民族服的Flower Hmong赫蒙族為市集的主角。女士們鮮亮的頭巾和半截裙十分吸睛,老婦賣葉子包著的茶粿,男士在挑選蛇酒,又在廿多隻水牛之間作牲畜買賣,雞鴨和犬隻囚在籠中待售,附近有賣銀器、服飾及刺繡畫等手信攤檔。市集中央有一大食堂,少數民族在此吃肉粉等傳統風味美食。對於當地人而言,上市集是件大事,除了易物賺錢之外,不少男女藉此機會挑選配偶,碰上喜歡的人的話,便上前拉拉手示意,率真又大膽。 保育下龍灣 回到河內,再出發到下龍灣,單程就用上4小時。下龍灣於1994年獲聯合國教科文組織列為世界自然遺產,由逾千六個覆蓋著濃密的叢林植被的石灰岩島嶼組成,其中「香爐島」乃是20,000盾鈔票上的圖案,而「鬥雞島」其實是兩峰對峙,是下龍灣的標誌。下龍灣的行程中既有溶洞,亦有小舟能穿過的石洞,本來,行程亦包括漁村(Floating Village),大概是數十艘漁艇相連而成的水上村落。可惜,導遊指漁村水污染嚴重,政府安排人民移到別處。石洞前有舢舨接載旅客,導遊說撐舢舨的人都是受搬遷影響的漁家。姑勿論漁村的保育,單是水質的保育便是一大問題。我此行所到之處,總是看見水上漂浮的垃圾,小如糖果包裝紙,大如水樽和杯麵碗,情況令人憂慮。曾經,非牟利團體Flora & Fauna以一艘Ecoboat作流動教室,帶學生參觀下龍灣漁村,灌輸保育知識。項目資金用畢後,政府收歸船隻,而總括計劃成效,學生影響力有限。事實上,單是一個晚上就有超過150艘載客遊艇停泊在下龍灣,保育一事最終仍靠遊客關注和支持。 遊走卡巴島 Cat Ba Island又稱吉婆島,島上有國家森林公園,面積達152平方公里,遊客即使沒有導遊陪伴亦可沿簡單路徑攻頂,再沿原路折返公園入口處票亭,來回約需兩小時。山頂上的兩個涼亭是俯瞰森林山麓美景的好地方,居高臨下呼吸新鮮空氣,沿途不乏蝴蝶和小螃蟹等逗趣生物,原來距離公園入口不遠處即有一湖泊,難怪山上出現螃蟹。除了國家森林,卡巴島的海岸線亦為一絕,我走進Sunshine Resort內,免費享受寧靜沙灘,再沿步行徑至Cat Ba Island Resort&Spa為止,路上的風光明媚,晴朗的天空和由綠轉藍的海水,帶給人清新的感覺。有伴同行的話,單單在沙灘上互訴心事已教人精神放鬆,晚上到島上眾多的餐廳吃豐富的海鮮餐,再到酒吧暢飲,也是一樂也。  實用資料 簽證:網上申請1個月單次入境落地簽證,費用為19美元,到達河內機場後需再付45美元手續費。 匯率:1港元約兌2,400越南盾 電壓:220V (伏特),兩腳扁插頭 機票:JETSTAR捷星航空來回河內直航機票連稅約$1,300,每周共4班(周一、二、六及日),航程約兩小時。

2016-02-25

凌亂、黑暗、髒兮兮、薰臭、潮濕,以上 種種是否你對後巷的固有印象?來自德國 的攝影師Michael Wolf偏偏愛上這樣的風 光,花了13年時間,走遍全香港大大小小 的後巷,拍攝本地獨有的另類私人空間。 文:Phoebe Yuen  圖:王偉洪、部分圖片由受訪者提供 一切從好奇開始 從小到大,我們受電影和電視劇薰陶,大部分的罪案、逃亡、黑幫打鬥、爭執、跟蹤等都在後巷發生。入夜後,後巷變得更神秘,蟑螂和老鼠紛紛跑出來「開派對」,肆意亂竄。無他的,白天已經沒甚麼人行經的後巷,入夜更見人煙稀少。數年前有一部電影,男女主角的故事就在後巷展開……自實施室內全面禁煙後,煙民統統聚到後巷。狹窄而骯髒的空間,成了OL流言蜚語和打工仔大舒壓力的地方。忽然間,這裡變成一個煙民共同的私人空間。既然後巷環境如此不堪,為何他們仍要走進去呢?或許這地方正好容下了公眾認為不應該在大街出現的東西。 德國攝影師Michael Wolf於21年前來到香港,急速的生活步伐和密密麻麻的居住環境沒有把他嚇怕,反而引起了他的好奇心,決定定居這裡,慢慢探索香港這個可愛的地方。「只要有好奇心,就會有很多大發現。」他曾經出版22本攝影集,主要以建築物及日常生活為主題,大部分與香港有關。他喜歡香港的一切,包括那大眾認為不討好的後巷。「後巷是一個很有趣的地方,它每天都在變化,每一次到訪總有不同面貌。有人放下東西,又有人把物件拿走,你會看見最貼近基層大眾的本土文化。」有人喜歡逛博物館來了解當地文化,唯獨他卻喜歡走進後巷,體察本土文化。Michael亦很佩服香港人的奮鬥精神,「在歐洲,生活不得志的話,大可搬到別的城市重新開始,而香港人卻沒有選擇……」正正是因為沒有選擇,因此我們懂得在生活中找遍一切可行的生存空間。後巷,就是其中一個。     勞動階層的天堂 在後巷,不難看到在洗大餅的清潔工人、在休息的保安、推著紙皮車的老人、無家可歸的露宿者、拾荒者和在抽煙的上班一族等等。他們各自成一角,互不相識,你有你的生活,我有我的忙碌,各不相干。說這裡是勞動階層的天堂一點也沒有誇張,來往的人少,沒有人打擾,亦不會遭人白眼,至少身穿皮草大衣的紳士淑女不會路經此地。「有些後巷真的很臭,亦有遍地污水,環境惡劣的,但不論是怎樣的後巷,也都是香港的另類特色。」 後巷這公共空間成就了勞動階層的私人空間,水管上晾曬著一對又一對勞工手套、地拖,又掛上衣架來掛起濕漉漉的工作服,多走兩步,又見到不知誰人在某家酒樓結業時收集回來的舊椅子,椅背還勾有一個裝有即棄餐具和醬料包的膠袋,想必在附近上班的人,午膳時間沒地方吃飯,就會來到後巷坐上這公家椅子用餐吧!「我希望透過相片,記錄這一天一天在變化的後巷,喚醒大家對這地方的關注。」他曾經遇上一位年紀老邁的婆婆,七、八十歲仍舊努力收集紙皮,賺得一個幾毫也要自力更生,在不平衡的城市為自己找尋出路,難道在後巷發生的人和事不值大家關注嗎?     本地獨有文化 在過去的13年,後巷環境變化不大,但Michael已觀察到政府正在著力改善。「有一、兩條後巷已經被翻新美化,失去了昔日的原始人情。本來在這裡生活的人被迫離開,我不喜歡這樣!後巷屬香港其中一個重要的特色文化,怎可以隨便翻新改造呢?政府在保留本地文化的思想真的十分狹隘。」他希望用自己的鏡頭,紀錄這些不被重視和被遺忘的日常。 「他們利用狹小的陋巷營造個人空間,是智慧的表現。」暫存的物品也許看起來一文不值,但對他們來說,可是關係著生活的搵食工具,隨時面對被偷和被沒收的風險。後巷亦是他們發揮小宇宙的地方,譬如以尼龍繩和索帶捆綁手推車的背面,這樣推起來便不怕物件會從後滑走;又會用膠水樽種植小植物,為後巷增添生氣;用紙皮搭建的休息間,在面層蓋上帆布,便打風落雨也不怕;還有那些被改頭換面成穩固舒適的破椅子,全是由他們的巧手創作出來,充滿民間智慧。在Michael的工作室亦放置了幾張創意椅子,全是他在後巷收集回來。「我會為他們買一張新的椅子,或按他們意願直接給錢來換取創意椅子。他們有的很好心,直言破爛椅子不值分毫,拒絕要我的錢,但在我眼中,這些都是藝術品。」 透過Michael的照片,我看到井然有序的後巷風景,在裡面的人和事,不過是和我們一樣的普羅大眾,與生俱來平等。有人因找不到容得下自己的地方而選擇走到後巷生活;有的因工作需要,每天花上大半天在後巷;有的卻因個人喜好而走進後巷。不管是甚麼原因,聚在這裡的身影構成了本港獨一無二的後巷文化。這地方討好與否,都是我們生活在香港的一部分,不可劃去,亦不容被取替。

2016-02-23

聯合國發展計劃署的人類發展指數報告,新西蘭排名第九,代表人均壽命、教育水平及人均收入等數據都屬高水平發展。這個遺世獨立的島國,天然環境潔淨,盛產優質農產品,同時也是最佳的旅遊目的地。新西蘭由南北兩島組成,若由北部開始玩,大多會選擇抵達全國最大城市奧克蘭,從香港前往大約11小時航程。 文、圖:潘蔚能Facebook:www.facebook.com/poonwainang 火山地熱北島遊 曾獲選為十大宜居城市的奧克蘭,是一個獨特城市,皆因建立在火山地區上,市內共有48座死火山錐,大概於2至3萬年前形成。其中以Mount Eden伊甸山最為著名,三個排成一線呈鑊型的火山口,產生了有趣的視覺效果。雖然是火山地貌,但經過多年演變,今日周圍已經綠草如茵,還可見到當年毛利人的遺跡,例如梯田、儲藏地窖和房屋遺址等。伊甸山也是奧克蘭最高的火山,高達196米,是市內最高自然景點,站在此處,可以俯瞰到整個奧克蘭市區,遙望遠處還可見到地標Sky Tower及Waitemata港口。 在市內還有另一個名為One Tree Hill(Maungakiekie一樹山)——芒格基基的火山錐,筆者春天到來,周圍開滿了櫻花,令環境倍添美感。在山最高處樹立了一座紀念碑和安葬奧克蘭之父的墳墓。據說這裡曾是最多毛利人聚居地,同時是史前最大陸地要塞,因此至今仍然可以見到170多個梯田。 北島真是一個火辣辣的地方,有火山還有地熱,當你去到羅托魯瓦Rotorua地區,便會聞到四處瀰漫著一股臭味,這些味道正是溫泉發出的硫磺味。在這裡溫泉多過便利店,隨便走入公園,都可以見到每個角落有熱騰騰蒸汽冒出來。若想看到壯觀的溫泉地貌,就必要到佔地18平方公里的Wai-O-Tapu Thermal Wonderland地熱公園參觀,進入公園放眼一望,有點像到達月球表面,在光禿禿岩石間,陣陣蒸汽湧出。然而最奇特是每個溫泉都有不同色彩,顏色變化則取決於含有甚麼礦物質、光線折射、位置等因素形成。     走入真中土世界 遊最低調首都 令新西蘭旅遊業進入高峰,全憑一齣電影《魔戒》的成功,令世人忽然發覺新西蘭山河原來是如此壯麗,足以證明軟實力的威力強大。電影《魔戒》拍攝之後,位於Matamata鎮的農場主人把場景保留,發展成旅遊景點。遊人可以近距離參觀1比1的哈比人小屋,最有趣的是小屋前的花園,會看到哈比人剛用過下午茶的杯具,還有晾曬衣服,彷彿真的有哈比人存在。要想進入中土世界就必須參加導賞團,成人每位75紐元(約386港元)。 離開中土世界返回現實生活,繼續往南島進發,我們需經過首都。不少人一直以為新西蘭首都是奧克蘭,正確是北島最南面的威靈頓,這個城市規模遠不及奧克蘭,只是全國第二大城市。據說當年首都選址於此,因地處兩島之間,方便管治全國,然而對於跨島遊的旅客來說,威靈頓市是展開南部行程前一個歇息站,大家可順道留大半天時間認識這個小城首都。 威靈頓市麻雀雖小五臟俱全,值得參觀的地方可以到海濱區光顧特色食肆,也可以走進Museum of New Zealand Te Papa Tongarewa新西蘭國家博物館兼藝術展館,樓高6層展館,收藏品包括新西蘭早期的各種衣物紡織品、早期的化石與動物考古學相關物品、七萬多個珍貴鳥類標本,各類兩棲動物,哺乳動物以及爬行動物的相關標本,有興趣的朋友花一天時間參觀也是值得。臨近黃昏,可由市中心駕車約10分鐘上維多利亞山山頂,在此可飽覽整個威靈頓市景色。     變幻多彩的自然景色 進入南島之後,景色跟北島大有分別,風景更壯觀及有氣勢,置身其中像被雪山環抱,皆因全國有360條冰川,但大部分集中於南島的南阿爾卑斯山脈,當中有3條較為著名,包括塔斯曼冰川(Tasman Glacier)、約瑟夫冰川(Franz Josef Glacier)和福斯冰川(Fox Glacier)。以前可以在冰川上徒步,不過全球暖化影響下,冰川已經大幅度減退,現在要近距離接觸冰川,非要乘直升機登頂不可。 冰川透出的湛藍色,冰川形成的湖泊也有不同顏色,有深藍、粉藍、奶綠,色彩豐富。就好像Aoraki Mount Cook國家公園的Hooker Glacier Lake,在天氣良好下,湖水呈奶綠色且遍布浮冰,遠處煙波渺渺,活像世外桃源一樣。 遊南島,大家記得要前往寶藍色的Lake Tekapo蒂卡普湖,還要留一個晚上。誠然,這個地方不大,最主要景點是好牧者教堂,因此很多趕路的旅行團都會逗留半小時至1小時左右便離開。但其實這裡愈夜愈精彩,因為這是全球名列第一的「國際黑暗天空保護區」,更曾被評為「地球上最佳觀星場所之一」,簡單而言就是無光害。筆者在晚上外出時,真的伸手不見五指,抬頭一望滿天繁星,肉眼也可以清晰可見銀河橫跨夜空,景象相當震撼。 實用資料 機票:新西蘭航空直航來回奧克蘭經濟客位機票由$8,320起,預訂網址: www.airnewzealand.hk 匯率:1紐元兌5.2港元 簽證:持特區護照或BNO均毋須簽證 交通:以自駕遊為主,需持有國際車牌 Wai-O-Tapu Thermal Wonderland地熱公園 地址:201 Waiotapu Loop Road,RD 3, Rotorua 3073,New Zealand 開放時間:4月至10月8:30-17:00;11月至3月8:30-18:00 入場門券:成人32.5紐元、小童11紐元(5至15歲) 網址:www.waiotapu.co.nz 哈比人村Hobbiton Movie Set & Farm Tours 地址:501 Buckland Rd., Hinuera, Matamata 3472, New Zealand 開放時間:9:00-16:30 入場門券:成人75紐元、年輕人10紐元(10至14歲)、小童10紐元(5至9歲) 網址:http://hobbitontours.com/ Museum of New Zealand Te Papa Tongarewa 網址:www.tepapa.govt.nz/pages/home.aspx 地址:55 Cable Street, PO Box 467 Wellington, New Zealand 開放時間:10:00-18:00 入場門券:免費 Aoraki Mount Cook National Park DOC Visitor Centre  網址:www.mtcooknz.com 地址:Mount Cook Village State Highway 80 Mount Cook 7946 New Zealand 5 電話:+64 3 435 1186 開放時間:夏季早上8:30至下午6:00;冬季早上8.30至下午4.30pm;聖誕節休息 Lake Tekapo 網址:www.tekapotourism.co.nz

2016-02-18

金像級美國導演Quentin Tarantino(昆頓塔倫天奴)──一個很懂電影而且極懂揣摩觀眾獵奇心理的天才大導。Tarantino發跡於九十年代,甫出道已狠狠重擊荷李活,一次又一次推翻固有電影法則,以三級、血腥、粗口和情色震撼影迷眼球,兩年之內躍升金像級大導。轉眼廿多年過去,Tarantino在推出第8部作品《冰天血地8惡人》前,宣布一生只拍10部長片(不包括電視劇),縱然他對影圈的影響力已不如上世紀,但Cult片鼻祖引退依然叫人可惜,適逢其新作今日上映,就從他近日專訪言辭及言論再作延伸,探討及回顧這位曾顛覆荷李活的bad boy,是如何成為當代暴力美學大師。 文:Wing     圖:駐報漫畫家Cuson Lo Chapter 1 “神來之筆” 我喜歡電影的文字和對白能為我帶來一些感悟,寫作時,往往都是神來之筆,有時是我內心無名火起,便會把心裡說話寫進劇本。我不擔憂最後如何把它們拍出來,只要夠耐性,慢慢就會想出解決方法,這是創作電影令人興奮之處。 Tarantino擅寫劇本眾所周知,曾三度提名奧斯卡最佳編劇,憑94年的《危險人物》及12年的《黑殺令》兩度奪獎。其實Tarantino本身學歷不高,沒有完成高中便投身社會工作,曾於影碟出租店當店員,令他熟知觀眾口味,不過,他參透到的並非拍攝A級荷李活片的技巧,反而是如何運用好劇本拍出低成本的得獎B片。 Tarantino出生於美國田納西州,在單親家庭長大,成長路上,其後父Curtis Zastoupil對他影響至深,開啟了這位未來大導的電影之門。Zastoupil經常帶他看另類電影,不但令他愛上電影,而且類型極廣,而說到最愛的類型便莫過於邵氏武俠片、意大利西部片及日本武術片等。他曾於94年的個人紀錄片中表示,其黑色幽默風格多少也啟蒙自1948年的《兩傻大戰科學怪人》,更形容該片是喜劇crossover恐怖片的經典之作。或者因為觀影無數,以致他多部作品均有模仿經典之意,例如向66年意大利西部片《Django》致敬的《黑殺令》、參照《英雄本色II》中周潤發造型設計《落水狗》主角的西裝look,以至於《危險人物》中的Mia和《危險關係》的Jackie Brown均同樣地身穿套裝或恤衫。 Chapter 2 “待角色現形” 《冰天血地8惡人》是我第一次寫的懸疑故事,動筆時我也不知道誰是惡人,每次寫作,我總是等待角色自我顯露,從不預設兇手,因為我也想參與緝兇過程。一直寫下去,我自然對角色愈來愈熟悉,他們會自然展現出個人特色,就像六十年代的電視劇,片中的串星總是在不同地點和時間出現,也不知道他們是甚麼人,但故事就是圍繞著他們,隨著劇情發展,慢慢會滲出他們的驚人事蹟。這是寫作背後的拉力,令劇本不能一步到位,要經過多次修改才能弄清箇中來龍去脈,每次我都想在第2稿開始扭橋,但我會等到第3稿才寫出來,希望準備充足才動筆,不想急裡就章,因為我享受製造懸疑的過程,要片中的人和事都神神秘秘。 「昆式電影」擁有強烈個人風格,除了相似的肢體特寫(美腿、手指及美臀),相似的畫面設計(特寫車尾箱、墨西哥式對峙)等拍攝手法外,劇本亦盡見Tarantino獨有本色:喋喋不休的對白設計,如《危險人物》裡,Samuel L. Jackson殺人前發表的「漢堡包論」,至今仍是影史經典。而故事鋪排上,他常用的非線性敘述手法,結局往往叫人驚喜,當中的代表作就是堪稱「上世紀最偉大獨立電影」的《落水狗》。他以剝洋蔥方式揭開一群劫匪的鬼打鬼真相,逐步撕開角色真面目,而成就這份神秘感的原因,不但因為故事鋪排精密,亦因為角色個性多面,幾乎每個角色都有其個人外傳,淡淡滲透於主線中推動劇情發展,其新作《冰》片就是以此模式鋪陳,在冰天雪地裡的一家小店中,跟影迷來一場密室殺人遊戲。 Chapter 3 “兩個平行時空” 《冰天血地8惡人》中8個角色都有自己的背景,但彼此毫無關連,只是他們各自的個人前傳,沒有人跟他一起身處那個時空,他們在片中只是剛巧碰上。我根據每個人的過去,選取其中一個面向加以運用,只有我清楚劇情來龍去脈,再給他們背景和事件,安插於故事中。 大概每位文字工作者都深明這個道理──寫稿第一步是建起故事/文章架構,距離交稿還遠得很。Tarantino(當年)最驚為天人的撰寫劇本手法就是非線性敘述,在《危險人物》中,他將3組故事時空交錯地穿插敘述,但至結局又能成功扭橋,令不同章節的角色自然地連繫起來。事實上,Tarantino創作的所有故事和人物,的確存在於兩個不同的平行時空,他早前在訪問中形容「其中一個世界比真實世界還真實」,其筆下大部分角色都「活」於這個時空中,而他撰寫的劇本《From Dusk Till Dawn》及《標殺令》系列角色,就屬於另一時空「電影宇宙」,他更笑言,《落水狗》的人物只能在看電影時,與「電影宇宙」裡的「新娘」奧瑪花曼碰面。 Chapter 4 “談收山” 拍一部電影通常花上我3年時間,我不想一輩子都拍電影,總要有個終點,但我必須對拍電影負起責任。 Tarantino在《冰天血地8惡人》後,只會再執導兩部長片,外界紛紛猜測會是甚麼題材。向來熱愛西部片的他,早年揚言要拍成「西部片三部曲」,影圈中人起初以為,他會把早年買下版權的小說《Forty Lashes Less One》拍成長片,但Tarantino早前已說明只會改編成電視劇。接下來另一推測是《標殺令》第3集,他曾表明該片原有5集故事,不過他後來只說「不排除會將該片劇本另一部分《Killer Crow》拍成長片」。另外,他又聲言不會拍攝他喜愛的恐怖片,因恐怖片需用恐怖氛圍充撐到尾,對於喜歡電影氛圍起伏不定的他來說,並非首選。近日他又透露,對製作30年代黑幫電影如《Bonnie and Clyde》或《Dillinger》甚感興趣,至於剩餘兩部作品是否犯罪電影,他倒沒明確說明,或許,連他自己也拿不定主意。 QT舊作回顧 《落水狗》Reservoir Dogs (1992) Tarantino首部自編自導的美國犯罪片,講述一個犯罪集團在打劫珠寶店事敗後,各人之間發生的事情,並揪出內鬼。雖然該片上映時票房不高,但強烈的個人風格,獲《帝國雜誌》譽為「史上最偉大的獨立電影」。 《危險人物》Pulp Fiction(1994) 黑色幽默犯罪片,榮獲康城影展金棕櫚獎及奧斯卡最佳原創劇本獎等,被譽為歷來最偉大的電影之一。Tarantino利用3個故事交錯併合成完整故事,敘事手法與鏡頭運用均叫人驚艷,不但令當時正值低谷的《油脂》男主角尊特拉華達鹹魚翻生,亦令奧瑪花曼一夕爆紅。 《危險關係》Jackie Brown(1997) Tarantino自編自導的驚慄電影,由Pam Grier飾演主角Jackie Brown,並由Samuel L. Jackson及Robert Forster等主演,該片以一氣呵成的驚險情節贏得歐美影壇一致好評,Samuel L. Jackson更憑此片獲得柏林影展最佳男演員「銀熊獎」。 《標殺令I & II》Kill Bill: Vol. 1&2 (2003) 該片融合港式武打、日本武士道與意大利式西部片風格,將血腥暴力與復仇連繫,奧瑪花曼以一身黃色運動裝模仿李小龍《死亡遊戲》造型,跨越多地展開復仇大計,電影分成上下集上映,可謂Tarantino的暴力美學代表作。 《玩命.飛車.殺人狂》Death Proof (2007) 口碑票房皆麻麻之作,Tarantino當時與老友羅拔洛迪格斯同時推出《玩命.飛車.殺人狂》及《索女.喪屍.機關槍》,並組合成「雙料電影」《Grindhouse》上畫,仿效美國上世紀末經常兩部聯映的B片上映模式。 《希魔撞正殺人狂》 Inglourious Basterds (2009) 故事以二戰時被納粹德軍佔領下的法國為背景,講述一群美籍猶太特種部隊刺殺納粹軍及領袖希特拉的故事。該片不但創下全球3.21億美元票房成績,奧地利演員Christoph Waltz更憑精湛演技成為奧斯卡及金球獎最佳男配角,同時勇奪康城影帝。 《黑殺令》 Django Unchained (2012) Tarantino的「西部片三部曲」之一,盛傳他耗時10年完成劇本,該片全球票房狂收逾4.25億美元,是Tarantino至今最高票房作品,並榮獲多個電影獎項,如奧斯卡、金球獎最佳男配角以及最佳原創劇本。

2016-02-16

趁冬天前往北海道札幌,當然是為了置身於白雪之中,只是天氣往往不似預期,雪景有時搖身一變成為逆境,你只能像人生的所有事情,Make The Best Out Of The Situation,盡力去感受寒風與雪花之間的小小樂趣──果然,人生真是一場旅程。 文、圖:陳俊偉(www.chan-wai.com) 過猶不及的白雪天 朋友說:「我要賞雪。」區區的一句說話,原來是向宇宙下訂單,上天不單好像聽到,還似乎受到強烈感召,竟然安排一連幾天大雪,札幌街道很快遍地白茫茫,本來覺得很漂亮很浪漫,但見大雪下不停,從Hotel ibis Styles Sapporo的客房望望戶外,眼見附近的中島公園漸漸被漫天風雪吞噬,自不然擔心起來,朋友再說:「大雪有甚麼不好?不用出街都可賞雪了。」 有種說法叫做「一語成讖」,另有一種說法叫做「狗口長不出象牙」,翌日起床,從新聞得悉大雪已封鎖了札幌,機場來往航班固然受到影響,JR列車班次亦嚴重受阻,通往小樽等地的路線不能通行,只能依靠巴士服務取道公路,大批旅客在零度以下擠於巴士站等候,各適其適的羽絨、頸巾及冷帽錯亂地交疊著,人人皆露出疲態與鼻涕,我對朋友說:「求仁得仁、要雪得雪了,現在你很開心吧?」 好不容易抵達小樽,總算鬆一口氣,可是嚴格來說,大雪下的小樽「不在狀態」,被全世界讚嘆不已的小樽運河,浪漫欠奉只覺狼狽,興緻勃勃的外地到訪者(i.e. 強國同胞),被風速甚高的雪花一把一把掌摑下來,熱情再高漲都很快被冷卻,靠在扶手欄杆匆匆拍下到此一遊美圖秀秀,便立即宣布撤退,而最方便快捷的「防風洞」,自不然是運河旁由倉庫改建而成的食堂,以及附近街道的人氣玻璃工房。 海鮮丼的高與低 眾所周知,食堂內有出售北海道物產的部分,也有提供各式日本料理的食肆,我們自動導航地點了兩客海鮮丼,因為下意識覺得「來日本一定要吃魚生食品」,結果不見得換來太大樂趣……海鮮丼雖然大大碗,表面的魚生亦好像好豐盛,但味道只是一般,傳說中的「北海道海鮮特別新鮮」,沒有呈現於我的味蕾,況且定價不算便宜。朋友說:「已算不錯吧!可能是你要求太高。」是嗎?錯在我有要求嗎?辛辛苦苦擠上巴士來到小樽,就是得到這個水平的海鮮丼?意猶未盡之下,我硬要在街邊雪糕店購買一杯黑白朱古力雙色合一的白之戀人雪糕,儘管一邊吃一邊連飄下的雪花也吃埋,但總算撫平了情緒。 運河附近一列又一列的玻璃工房,不是不漂亮,只嫌各間店舖過於大同小異,看過幾間就可「舉一反三」,而且當日嚴重人氣不足,四處顯得冷清清,眼見鏟雪車忙於在街道進行清理,明白到大雪的確趕走了很多遊客,便疊埋心水打道回札幌。 是的,在很多人心目中,小樽比札幌更具觀光價值,而札幌只是不得不經過的門戶城市,但說到食,札幌當然比小樽好,選擇固然比較多,很多食肆亦是為當地市民而設,絕非只供應「遊客頹食」。走上札幌車站的百貨公司6樓,找到一間喚作「札幌銀鱗」的北海道料理店,點選一份海鮮丼定食,北海道海鮮的美譽立即得到認證,也教我盡快放下小樽海鮮丼的經驗。 超美好鹽湯底薑拉麵 只不過,活在寒冬天氣,海鮮丼是略嫌不足,必需要一碗熱騰騰的拉麵,讓暖意走進咀巴運行全身。札幌市有一條超級馳名的元祖拉麵橫丁,夾道共有16家歷史悠久的拉麵店,提供的麵條又粗又捲、湯底香濃滋味的傳統北海道風尚拉麵。 不過,我嘗試聽從識途的當地友人推介,踏足五光十色的霓虹招牌地帶,得到街邊扯皮條與媽媽生好心指引,在「人妻俱樂部」與「熟女專門店」之間,找到一個非常寒酸的陳舊小商場,鑽進內裡,沿著黐漉漉的梯級走向地庫,終於到達一家名為「信月」的拉麵小館,門面當然不是最見得人的一種,店內卻擠滿男男女女食客,而每一個都是市內上班族及附近夜貓子,我和朋友恍如外星人。 招牌的鹽湯底薑拉麵,真是得來全不費工夫,湯底味道濃郁但質感鮮爽,麵條有勁又不帶沉重,自家鮮磨的薑蓉更是畫龍點睛,既令湯底增添了層次感,也使一股暖氣直奔體內。真的,能夠在競爭劇烈的夜店區佔上一席,得到各界大哥阿姐的支持,沒有實力是不成。 吃後踏出商場回到大街,忽然覺得寒風不怎樣入肉刺骨。 不入地獄不溫暖 要得到終極的暖身,當然是要前往溫泉區。較為鄰近札幌的,是登別溫泉,於1858年正式開湯,從此成為萬千遊客的造訪地。在芸芸溫泉旅館中,我們選擇了第一滝本館──我知我知,這個選項實在沒有太大新意,只是想到該館有專車安排,為住客提供札幌與登別之間的接載服務,縱有大雪一切亦顯得方便了。 第一滝本館可說是登別溫泉的先驅者,據說大老闆滝本金藏當初為治療妻子的風濕病症四出奔波,結果遠道來到登別溫泉,從而興起了建立溫泉旅館的念頭。說到底,這館是「愛妻號」的結晶品。 除非你一定要貪新鮮,否則很難抗拒這家老字號,它的大浴場佔地達5,000平方米,有7種不同的泉質、共35個泡湯浴池,無懼所有住客同時泡湯,都一一容納得下。甫踏出該區,就是名為極樂通商店街的商店街,古靈精怪日的湯鬼神像與閻羅王堂都一一俱備。從街頭走到不遠處,更是世界有名的登別溫泉地獄谷,在熱湯、水蒸氣與硫磺氣味之中,給你一場貪生不怕死的地獄巡遊。 不過,我最嚮往的,還是足不出戶,泡在偌大的浴池,透過落地玻璃,欣賞戶外的大雪與熱氣。這麼冷,那麼暖。 札幌酒店推介 Hotel ibis Styles Sapporo 雖然只是歐洲著名酒店品牌的便宜系列,但標準客房面積竟然逾320平方呎,比許多香港居住單位還要大,無論空間、陳設、用品、氣氛,都很具四星級酒店standard。 網址:www.ibis.com/gb/hotel-9730-ibis-styles-sapporo/index.shtml 登別溫泉旅館推介 第一滝本館 登別的老字號,大浴場區佔地達5,000平方米,有7種不同的不同泉質、共35個泡湯浴池,鄰近購物大街和觀光景點地獄谷,十分方便。 網址:www.takimotokan.co.jp info 簽證:持特區護照或BNO者均毋須簽證 天氣:2月為冬天,札幌市寒冷且多雪,約630厘米的年平均降雪量,使札幌成為世界上少數的降雪量多的大都市之一,氣溫介乎攝氏-10度至5度。 貨幣:100日圓約兌6.8港元 航班:廉航Jetstar每日均提供可香港前往大阪關西機場(單程由$488起),再轉乘至北海道新千歲機場(單程由$347起)的航班服務,並經常推出極低價機票的優惠活動,乘客還可以透過Jetstar日本的國內最大廉價航空網絡訂購機票,自由自在地前往日本國內11個城市。詳情可登入網址http://www.jetstar.com,或留意Jetstar Hong Kong的Facebook(www.facebook.com/JetstarHK/?fref=ts)得悉最新資訊。

2016-02-12

《西遊記》,一個家傳戶曉的故事,有傳是諷刺當朝建制的小說,在作者已死的今天,創作原意已無從稽考,作為中國四大名著之一的文學經典,它給予足夠的想像空間,足以成為改編的搶手貨。迎著猴年,孫悟空當然不會缺場,今年的賀歲片《西遊記之孫悟空三打白骨精》(下稱《三打》),演員陣容有郭富城飾演美猴王,還有以白骨精身份亮相的鞏俐。作為獲獎無數的國際級華語女星,鞏俐素來接戲謹慎,每個角色皆是演技的挑戰,作品以文藝劇情片為主,在廿多年的演藝生涯裡,她參演的喜劇不多,最為人熟悉是跟星爺合作的《唐伯虎點秋香》,今次,何以竟會選上《三打》裡的白骨精角色?「她是原著裡唯一由人變成的妖,導演把她創作成一隻有故事的妖,角色很立體,我覺得她的個性蠻合我們現代人思考!」 戲裡的白骨夫人,可算是鞏俐擅演的中國受壓迫婦女角色的變奏版,表面看是無惡不作的妖后,唯獨願意看心相的唐僧(馮紹峰飾),看出妖之練成與封建社會制度不無關係,「看心,需要時間……更需要真實的相處。」在鞏俐眼中,這正是現代人際相處逐漸遺失的重要東西。 文:許惠敏  圖:莊振邦  場地:帝苑酒店 妖與僧  微妙在有淵源? 早前,訪問《三打》的導演鄭保瑞時,他曾表示,白骨精故事只佔原著很少篇幅,可能打一幕便足夠,全因鞏俐的參演,才會打足3幕。原來,起初鞏俐收到的電影劇本,只是一個框架,如今呈現在銀幕上層次豐富多變的千年妖精,是她與導演一起討論的結果,「白骨精首次見唐僧便說出藏在心裡1,000年的身世秘密,是一種被明白的信任,所以他倆關係是很微妙的,我跟導演討論劇本時,曾經設想她們有些前事或淵源,其實也真的拍了,只是電影太長而被剪掉了。」鞏俐所說的,是唐僧初遇白骨精的一幕,妖精變身為80歲老太婆,訴說前世經歷的磨難,「當時沒說明是真是假,最後,觀眾才知老太婆所說都是真的,形成一種首尾呼應。」話說白骨精前世為人,16歲便被因家貧而被迫嫁往異地,是個含冤枉死的民間小女子,後來成妖以吃人維生,卻要因西域國王的自私陰險而硬食「死貓」,可說是建制社會的犧牲品。故此,她對人性完全絕望,千方百計要吃掉唐僧,乃因寧願永世為妖,也不願輪迴做比自己更惡毒的人類。     現代人思考 與自己相似 妖精塵世前事,建構複雜的內心世界,在演繹上給予演員廣闊的發揮空間,成為鞏俐很喜歡的角色,「她因心受傷害而生怨念,痛恨人類而成妖,形成她的性格,就是不需要唐僧度化和拯救,當一個人甚麼都不需要的時候,你也沒有法說服或引誘他。」從悲慘的民婦到誓要永遠為妖的白骨夫人,目標清晰,貫徹始終地為自己的命運與自由而爭戰,是鞏俐從中悟出的哲理,很值得現代人思考,她也不諱言跟自己性格有點相似,「每個角色也帶有我本身的性格或態度,就像白骨精,喜歡做的事情我一定會做好,不喜歡的,不要叫我做,我也不會去做。」予人我行我素的感覺,源於對演戲的熱愛,鞏俐接拍《三打》的考慮,不在首次拍魔幻電影、嘗試動作武打或吊威也,而是有機會過足戲癮,即使要不眠不休,也在所不計。首度與鞏俐合作的馮紹峰說:「她是演戲非常挑的人,拍的戲不多,氣場強大卻沒有架子,能帶給我們正能量,最佩服她為了投入角色,可以連續工作26小時不用睡覺!」原來,鞏俐試過主動要求導演直落拍攝,也試過親自請已收工的唐僧回片場對戲,她解釋:「拍廿幾個小時,無疑大家也辛苦和累,但這樣的情緒表達會較連接,演白骨精一定要好專注,若要重新花6至7小時化妝,眼神容易走失,便會演得不對。」     洞悉內心 在乎時間 同一個白骨精,看在孫悟空和唐僧眼裡,得出異然不同的結論,金睛火眼的孫悟空閱妖無數,視白骨精為狡猾兇險的吃人妖,入世未深的唐僧看心相,相信妖精也有善良一面,堅持要超度白骨精,馮紹峰解釋:「唐僧從任何人身上也看到善,即使白骨精想要吃掉自己,還是自覺有義務去感化她,他理解她背後所經歷過的苦難,希望讓她擺脫過去。」千年妖的背後,反映是民間飽受壓迫的疾苦,唐僧為了白骨精而多次唸緊箍咒,甚至怒趕孫悟空,其實著緊的是芸芸蒼生,馮紹峰以唐僧的口吻說道,「我很愛悟空,他從石頭爆出來又沒爹沒娘,被壓在五指山下,非常可憐,但他在我面前殺妖,就是過了我的底線,不管是人是妖,我要求他不可傷害任何生靈,把他趕走,是要讓他知道這是不對!」唐僧與悟空的取態,看似南轅北轍,鞏俐卻認為兩者並存才是完美結合,「最先是相信自己眼睛所看見的,看內心是需要一點時間,有些事情是裝也裝不來的,一個人的善惡,終究也能看出來。」今日的世界,往往缺乏耐性,未及全面了解,便急急下了不容推翻的結論,日積月累,造成深層次的矛盾。     真溝通 化解矛盾 談到唐僧與孫悟空的矛盾,馮紹峰再次唐僧「上身」,「我和悟空只相信自己看到的東西,大家的觀念與理解很不同,當然需時磨合,兩個格格不入的人,卻因一起取西經,經過一打二打三打白骨精,慢慢從生活裡培養出感情,真正理解對方的信念和想法。」鞏俐半說笑道:「四師徒應該感謝我的挑撥離間,讓他們看到對方最真實的一面!」然後,她才認真地表示,四師徒的兄弟情,最教她感動,從各有個性到互相明白,關鍵是真實的溝通了解,不是硬要對方認同自己,她慨嘆道:「誤解往往因為沒有真正溝通,現代人的距離愈來愈遠,往往只倚靠電子東西,雖然手機、電腦……很方便,但不能取代面對面真實的交流,真實的相處,才能培養出讓人珍惜一輩子的感情!」     角色新繹 在於顛覆 今次的《三打》,在角色性格與造型上,也注入了顛覆性的創新元素,各有特色。鞏俐在戲裡的白骨精,一舉手一投足,豔壓全場,眼神演繹,更受到各方激讚,「要演一個由人變成的妖精,必須把握住她的動作,每次飛起來便也是發功的時候;眼神也很重要,當她要整治大王或人類時,是很兇和冷酷的,當看見唐僧時,眼神是往外走的,以反映她的欲望!」為了演繹唯美的舉手投足,她特地跟舞蹈老師和動作老師學習,不用拍攝的時候,便把握時間練劍、長鞭、舞蹈等,務求讓自己相信就是白骨精。而飾演唐僧馮紹峰則坦言,「以前出現過不同版本的唐僧,有很多經典演繹,我沒可能超越他們,壓力挺大,怎樣有突破?跟導演及編劇商量後,他們給我很多空間,去演一個有個人風格的唐僧,擁有從寺廟裡得來的書本知識,卻是不太成熟,缺乏社會經驗的小和尚,不是一個很完美的人,是會出洋相的,所以發生很多搞笑事!」至於飾豬八戒的小瀋陽,直言八戒不像悟空般做大事,對於自己在戲裡負責搞笑的演出,「我覺得自己發揮得挺好, 其實大家都很喜歡豬八戒,他是個很有焦點的人物,只是偶然做一些錯事,他說的話大多不是真。」角色的血肉,在於真實的感情,豬八戒會因為救不了師父而感失敗和沮喪,唐僧會因資歷不及孫悟空而有身份危機,優點和缺點並存,才不致於離地;能夠給予觀眾對應現代的想像,電影才會有自己生命。

2016-02-05

科技與藝術發展往往是一道平衡線,從手繪畫到Hi-Res圖,電腦繪圖逐漸成為創作的主流模式,時至今日,大眾紛紛追求有如Pixar電影般的高質影像,但那邊廂,卻有人為最早期的電腦點陣圖而著迷,多年來回收那些「濛查查」的8bit Pixels,重塑一個個國家和城市,更將Pixel art發揚光大,而功勞最大的就是被譽為「Godfathers of Pixel」的德國藝術組合「eBoy」3位設計師Steffen Sauerteig、Kai Vermehr及Svend Smital。 文:Wing  圖:黃偉傑 Grapic:eBoy 場地提供:銅鑼灣Fashion Walk All about colour 「像素畫是每個人都有能力創作的電腦繪圖。」Kai說。所謂像素畫,指的是由大量低像素Pixel組合起來的電腦圖畫,早期常見於電視遊戲機圖像及電腦桌面的應用程式圖示(Icon),「基本上,Pixel art是利用Pixels勾勒圖像線條,原理跟畫畫時用鉛筆起稿一樣,而再高階一點就是掌握色彩的運用,平衡黑白灰3種顏色,以堆疊方式混合成想要的顏色。只要混好顏色,創作過程便很簡單,利用滑鼠移動Pixels,便能構成一幅畫作。」他指,電視遊戲機等原始電腦圖畫,所用的像素不多,構圖相當簡單,而eBoy之所以成名,就是憑一幅由數百萬個Pixels組成的超級進化版像素圖——像素風web2.0網站大募集,「當時我們用了無數個8位元像素去設計,因為畫中有很多details,所以要花很多時間構思,移動Pixel時,需要根據物件的線條,但若構圖複雜,便需要懂得混色。由於8bpp是色彩深度最低的Pixel,只有黑、白和灰3色,所以設計師要懂得色彩學的基本原理,而且,過程更涉及字體設計學等。」   8-bit世界 eBoy三子從事Pixel art設計約20年,作品以顏色奪目、風格大膽見稱,不時可在畫中找到性感女郎,甚至是舉起不文手勢的男孩,但這些每每叫人驚喜的畫作背後,原來隱藏著一套他們堅持多年的創作法則──8-bit universe。如前文所言,8bpp是色彩值最低的Pixel,亦是像素畫創作中難度最高的素材,但他們偏偏向難度挑戰,每件作品都從一粒8bpp開始,包括當今最複雜的Pixel art創作之一──Pixorama系列,Svend說:「Pixorama很多時都是重塑一個畫面,畫中有很多細節,如大廈、馬路、店舖招牌,甚至是垃圾桶、椅子或是一個路人等,每次我們開始設計,其實都覺得很可怕,面對空白一片的螢幕,而我們用的8bpp中,只有黑、白色,尤其是用白色時,明明手指頭已動了很久,做了很多次移動,卻依然沒有畫出甚麼東西。」他指,Pixorama的創作是一個從粒狀變平面,再由平面變立體的過程,縱然Pixorama Cities看來相當複雜,也離不開這套法則,「每次設計城市系列時,我們都會花約兩星期到當地考察,主要是看看當地人生活。」他們早前特地為香港銅鑼灣設計了一幅港版Pixorama,首次來港的他們笑道:「香港是個充滿西方色彩的亞洲城市,港人打扮很多元化,不太傳統,很多mix & match的配搭。」他們坦言喜歡用感覺和眼睛記錄城市,再把最難忘的人事物在創作時畫下來,「起稿時便要決定圖畫內容,例如有甚麼建築物及主要道路,通常都先畫地標,確定它們在圖中的位置後,便用4至5顆Pixels圍個小圈作記號,同時也作為建築物底層,再逐層逐層『建』起來。」 「很多人都問,創作Pixorama最重要是甚麼?起初我們不知道該如何回答,現在我會說,要讓人看見城市裡看似不重要的重要東西。」Kai說。eBoy的「Pixorama」系列中,最廣為人知的作品就是Pixorama城市模型,根據他們對城市的觀察和感受,去重塑一個由Pixel建造的世界,「在創作層面來看,第一步固然是畫知名地標,但它們都只是配角,事實是,大廈裡的人在做甚麼、過著怎樣的生活才能證明一個城市的存在價值,我將一個小孩在街頭赤腳玩搖搖畫在畫作中,一定比一幢知名大廈更令觀者動容。」Steffen在旁猛力點頭道:「城市即使沒有高樓大廈,只要有人居住,它還是個城市,反過來說,巴黎沒有艾菲爾鐵塔,那裡還是巴黎啊!」 巴打情 過去20年,eBoy的作品從來都是共同創作,當中的Steffen跟Kai是一起長大的好兄弟,Steffen說:「我們十多歲已經認識,後來曾在同一間設計公司上班,我當時還是個實習生,跟Kai時常合作,處理過不少展覽project,現在回想,已經是二十多年前的事了。」而提到現時3人的分工時,Kai笑說:「我有點怕用工種去說明我們各自在公司的角色。」似乎無法與人合作,一直都是外界對設計師的迷思,但作為eBoy「大佬」的Kai認為,保留各自的創作空間是設計團隊的相處之道,「我們工作就像band jamming,沒有人做主導,每個project的leader都不同。我們各自照顧不同客戶,通常由直接接觸客戶的一位主導該project。而且,我們每次開會其實更像分享會,將自己想法說出來,討論出方向便各自去做,不用斟酌於小問題上,遇到問題時,我們都鼓勵對方按自己想法去做,完成便拿出來討論,不夠好便修改到最好……」訪問期間鮮有發言的Svend,終於打破沉默總結:「對我們來說,不論由誰完成作品,每件作品都是eBoy的。」 What's Pixel Art? 像素(Pixel)是「影像元素」的簡稱,是構成數碼影像的最小單位,即是當你把一幅電腦圖像放至無限大時所看見的「起格」。Pixel一般呈正方形,每個均有其色彩深度,現行最小的單位是8位元(bpp),顏色暗淡且「濛查查」,位元數值愈高,代表其色彩愈鮮艷和清晰,如高彩色16bpp、真彩色24bpp等,而像素畫就是利用PhotoShop、PhotoImpact甚至小畫家等電腦軟件,把數十萬至數百萬個不同位元的像素拼合起來構成的電腦繪圖作品。  

2016-02-02

提起中東,總離不開伊斯蘭教、石油和沙漠的固有印象。談到中東的旅遊國家,大家似乎只認識杜拜。其實,位於阿拉伯半島的卡塔爾,近年正積極發展旅遊業,以保留三成傳統、七成現代化的原則,將國家的傳統藝術及文化呈現在遊客眼前。文、圖:Phoebe Yuen 鳴謝:Qatar Tourism Authority、 Qatar Airways、Shangri-la Hotel,Doha     有錢不一定任性 作為卡塔爾的首都,多哈沒有像鄰國首都般以金錢堆砌出一個又一個華麗的奢華建築,亦沒有大得要以高爾夫球車穿梭其中的巨型購物商場,反而是一個保留傳統大漠風情的中東城市。卡塔爾在數十年前才開始開採石油及天然氣,儲存量之多為全球第三,據目前資料顯示,石油還可多採二百多年呢。一瞬間,整個國家暴富起來,在石油比水還要便宜的國家(水售Qar 0.55/L;石油售Qar 0.30/L),慶幸國民沒有變成土豪,國家沒有貼上金箔,到處還保留了濃厚的人情味。 卡塔爾是信奉伊斯蘭教的國家,傳統的穆斯林女性,需披上Burqa(伊斯蘭傳統服飾)遮蔽身體及面部。不過,有當地人表示,在街上看到披上Burqa的,不一定是穆斯林。有些女性避免曬黑,也會披上Burqa呢!因此在卡塔爾的Burqa習俗,只屬於傳統文化,非一定出自宗教原因。面紗背後,其實是一張張親切的笑臉。我在街上遇到不少親切的當地人,從她們的眼神,我看到了友善的微笑。在路邊的咖啡店點一杯阿拉伯咖啡,享受著暖和的陽光,微風吹拂,好不自在。咖啡還沒有喝完,侍應便馬上為你添到滿滿的。濃郁的豆蔻味,芳香馥郁,充滿中東風情。喝夠了,轉轉杯身示意,便不會再拼命地為你添飲。好客之道,令我愛上這個國度。     藝術國度 卡塔爾人為國家的文化傳統感到自豪,以締造文化國家為目標,一步步建立成為中東地區的藝術國度。到訪當地,定必要造訪多哈的伊斯蘭藝術博物館(Museum of Islamic Art)。博物館由世界級建築師貝聿銘所設計,參照了開羅的Ahmed Ibn Tulun清真寺,耗資超過3億美元,這亦是他的「封筆」之作。展館和表演廳分布在博物館的4個樓層,展品由七世紀伊斯蘭藝術開始,講述至上世紀的演變,涵蓋了中亞、印度、埃及、伊朗、土耳其及敘利亞的藝術發展,展出過千件畫像、珠寶、陶瓷、地氈及書本等藝術品。而且是免費入場,值得花上數個小時遊覽。地下的手信店亦不容錯過,可把充滿伊斯蘭特色的餐具和擺設帶回家,延續中東色彩。 而位於市中心的Katara文化村(Katara Cultural Village),由超過20座展館、studio和仿照羅馬鬥獸場而建的圓拱形劇場所組成。展館定期更換展覽項目,亦有租借予當地藝術家專用的studio及空間,以鼓勵藝術發展。展館由一條水道(water canal)包圍著,以前只有富戶才會興建這種水道,有吸熱的作用,以降低屋內氣溫。而圓拱形劇場則分為兩個入口,一個是公眾入口,另一個是皇室成員及貴賓專用的VIP gate。劇場可容納5,000人,上演歌劇、音樂會及話劇等。最近就上演了阿拉伯版的《羅密歐與朱麗葉》,不知穿上阿拉伯服飾的羅密歐還是一樣帥氣的嗎?由於劇場是露天的,因此夏季上演的劇目會較少,約一個月兩場;到了冬天就是黃金季節,上演的場次會更多。     保留傳統 在距離多哈30分鐘車程的小市鎮Al-Wakra,有一條超過150年歷史的村落Al-Wakra Old Village,前往這裡最方便的方法是到當地旅行社如Fal Travelmart等包車或參加即日來回的local tour。村內的居民已搬離,政府將該處發展成市集及餐廳,讓遊人細看傳統的中東建築。來這裡的原因有三:一是一探古人的建築智慧,房子簡單地以石頭及木柱來搭建,選用木橫樑而非金屬,是避免金屬吸熱;而屋外牆伸出一支支的木橫樑,是方便居民曬乾食物和衣物,完美地運用了每個空間,令人佩服。二是這裡的市集很好逛、餐廳質素很不錯!今次試了印度餐廳Barahat Al-Wakra,先呷一口當地特色飲料Lime Mint,味道酸甜清新,馬上涼透心;再來傳統的Chicken tikka masala和各式咖喱,坐在戶外的餐桌,對著無邊際的海景,在溫暖而不刺眼的陽光下用膳,很有度假feel呢!原因三是旅行不能缺少的一環:影相位。幾乎每個角落都是影相位,這裡遊人不多,不怕跟別人擦肩「合照」。 位處於沙漠地區,Desert Safari是少不免的。這裡是少數連接著海岸的沙漠,於黃昏時分出發,四驅車駛上沙丘頂,細看夕陽徐徐落下,躲到海裡,好不浪漫呢!有時間的,不妨參加2日1夜的沙漠探險,黑夜中抬頭望上天,漫天星星,喝一口Masala tea暖暖胃,度過一個難忘的晚上。     另類寵物 多哈的炎夏可高達攝氏50度,當地人習慣躲到室內乘涼。在這嚴峻的天氣下,可以養的寵物並不多。在全國最大型的市集Souq Waqif中,集生活百貨、黃金和隼於一身,在這裡可以一睹隼的買賣。隼的外形像鷹,是當地人的寵物,普遍得像我們飼養貓狗般。這幾乎是唯一一種能抵受當地天氣、又能飼養的動物。以隼作寵物已有數百年歷史,牠們酷愛捕獵,而且信服主人,對陌生人十分警惕。牠們主要由巴基斯坦、摩洛哥和伊拉克入口;一般家庭會飼養至少兩隻隼,並於周末(星期五、六)外出打獵。飼養兩隻的原因是假如一隻生病了,還有另一隻作後備。隼在出售前會以皮革縫製而成的眼罩蒙起雙眼,以確保牠們不會在人來人往的市集受驚而亂飛。未曾接受訓練的隼約售1,000至5,000美元,而毛色雪白無瑕的隼在當地人眼中為之完美,售價可高達200萬美元。隼於當地備受尊重,除了要為牠們騰出一間房來活動外,更可與主人一起乘坐客機,兼獲分配Falcon menu,十分矜貴。     住得舒適 食得招積 住得開業只有數月的香格里拉酒店落戶在多哈南部的商業區,宣傳還未開始就已經晚晚爆滿。酒店經理Coen Masselink笑說:「中東人不習慣提前預約,路經覺得不錯便直接到櫃枱下榻。」想成功入住的,最好還是提前預約吧!酒店鄰近機場,只需約20分鐘車程,不少等候轉機的旅客也會特地逗留一天,享用酒店的餐飲服務及spa。餐飲選擇眾多,2樓的Sridan裝修成傳統市集,提供中東、西式及印度料理,滿足不同需要。而42樓的Horizon Club Lounge,可一邊飽覽360度多哈城市景觀,一邊用膳。個人推介阿根廷餐廳Fuego,每晚有Live band駐場表演,開放式的廚房,也許能讓食客偷偷師吧!在這裡,我遇到這輩子吃過最美味的牛扒Charcoal coated Oyster blade。Oyster blade是牛肩的位置,肉質嫩滑juicy。大廚Sebastian Barcudes以大火烤香和牛表面以鎖緊肉汁,肉面灑上以蔬菜烤成的Charcoal coated香脆惹味,至今仍在回味。 畢竟坐了10小時長途機,來個spa犒賞自己也不過分吧!CHI設有6間單人spa room及兩間特大雙人spa room,環境優雅恬靜,令人放鬆。以傳統手法配以自家調配的香薰油按摩,播放著催眠的音樂,使身心都得以放鬆。 假如沒太多時間的話,在多哈國際機場(Hamad International Airport)內亦有兩種Lounge供旅客使用。選乘Qatar Airways Business Class的,自然可享用其Al Mourjan Business Lounge吧。而一般旅客,也可付款享用Oryx Lounge(每位QAR 200)的服務。內有自助餐飲服務、遊戲室、可平躺的休息室及提供各類報章雜誌以供閱讀。不少等候轉機的旅客都愛在這裡小休一會充充電。此外,Qatar Airways乘客更可參與免費的城市觀光遊,遊覽市內著名的旅遊景點,好好善用這數小時來探索這文化國度。 實用資料 貨幣:卡塔爾里亞爾(QAR),1 QAR約為2.14 港元 航班:卡塔爾航空每天營運兩班從香港往返多哈的航班,來回機票經濟艙$13,050起、商務艙$40,250起。訂票:qatarairways.com/hk 時差:比香港慢5小時 簽證:持特區護照者可於多哈機場辦理落地簽證,費用為100 QAR。

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