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健康

2010-10-22

都市人生活壓力大,容易引致近年常聽到的「慢性疲勞綜合症」,從中醫的角度認為這是「虛勞」,即內臟功能衰減,氣血陰陽虧損,繼而影響情緒。目前不少人會動輒千元選購冬蟲草,作調理身體之用。中文大學醫學院早前利用新技術,培植冬蟲草菌絲體,並有科研證實其「蟲草腺苷」含量高,比野生冬蟲夏草高逾七倍,保健功效亦加強45%。 中大中醫學院客座教授梁頌名指出,都市人出現虛勞,原因多跟壓力及情緒有關,如日夜顛倒、工作加班等,都會影響體內生理時鐘,令精神狀態變差,繼而影響工作、學習和日常生活。梁頌名指,虛勞病因涉及心、肝、脾、腎四臟。因肝主疏泄,同時主藏血,因此如肝功能不足,情緒容易低落且令體內血弱;脾臟為後天之本,掌管四肢肌肉的運化,如脾功能不足則身軀易感勞累;腎藏精,如過度耗用精力,或本身腎功能不足,都會導致精神萎靡,因此治理慢性疲勞,需以疏肝、理脾、補腎為原則。而冬蟲夏草含有「蟲草腺苷」、「蟲草多醣」、「甘露醇」等成分,故有調節機能、提升精神、促進血液循環及提升呼吸道抵抗力等功效。 梁頌名指出,市面上的冬蟲夏草產品良莠不齊,年前更發現有商人以竹籤或鐵絲接駁斷開的蟲草,甚至以「阿香棒蟲草」冒充真品。中大生物科技研究院研究以「液態發酵技術(LDF)」,培植出功效較野生蟲草好的培植菌絲;中大中醫學院研究實驗室主管葉兆波稱,按醫學需求及嚴謹科學方法培植的蟲草菌絲,其蟲草腺苷含量及保健功效較佳,生物科技研究院早前曾就冬蟲夏草菌絲體進行動物實驗,每天給實驗鼠餵飼1.5毫克培植冬蟲夏草菌絲體,7天後發現,牠們的抗疲勞效果比對照組增強了170%。 中醫學院早前亦邀請172位測試者進行臨床研究,均有疲勞問題且已持續半年至兩年,最嚴重者更持續達10年。結果發現,有七成測試者表示於服用冬蟲夏草菌絲體兩星期後,已較容易入睡;而服用四星期後,集中力及記憶力增強,並感到精神有改善。由於LDF培植菌絲抗勞功效顯著,而且較野生品便宜、服用方便,適合用於治療都市人的慢性疲勞症狀。

2010-10-21

不少長者在晚上睡眠時,突然手舞足蹈,尤其夢見被人打或被追殺,因此「出手」反抗,部分長者更因此撞傷手腳。台灣有醫生指出,這些行為屬於「睡眠暴力」症狀,對自己及家人均構成危險,中年及老年人士如出現這些症狀,可能是患上柏金遜症的前兆。 台灣高雄義大醫院睡眠中心,早前分別接獲兩宗長者個案,均是在睡眠時受傷。其中一名是85歲的陳老伯,日常生活上是一名和藹的老伯,早年曾接受過一次手術,此後睡眠一直不好,其家人發現他睡覺時經常大吵大鬧,又出拳及踢腳,更說粗口,有時更因手腳打中牆,引致多次骨折。另一位是77歲的陳婆婆,需要長期服藥控制血壓,以往睡眠沒太大問題,但近日卻經常夢見被狗追、被人追殺,曾多次摔倒地上,撞傷眼部,引致瘀黑。 該中心主任許世斌向當地傳媒表示,兩名老人家都是典型「睡眠暴力」個案,據臨床經驗,有人撞斷鼻子,甚至有人撞破脾臟案例,更有些會跳窗致死及頭部撞牆致腦出血個案。他稱,睡眠暴力是一種睡眠障礙,發生在快速動眼期,快速動眼期是指很密集作夢的時期,所發的夢不太合邏輯,暴力居多,而50歲以上的中老年易出現這情況,男性更是女性3倍。 他更說,當人踏入中、老年,腦幹神經便退化,控制不住運動神經,做夢時便會表現出來,這也可能是患上柏金遜症的先兆,但患者往往忽略這些「睡眠暴力」行為的嚴重性,部分地區更誤以為撞邪,而未有正視問題。因此,許世斌提醒,外國已有很多研究證明,「睡眠暴力」是患柏金遜症前兆,故一旦發現長者經常出現這些症狀時,應作求診。

2010-10-20

癌症為本港頭號殺手,近年患者更有上升趨勢,當中大腸癌更是第二位殺手,07年便有近1,700人因大腸癌而死亡。目前大腸癌患者多需要接受化療,香港大學一項本地首個研究發現,公立醫院常用的腸癌傳統滴注化療組合,整體醫療成本較新的口服化療組合高,而且經常入院接受治療,會直接影響患者的生活質素。 大腸癌患者大多於癌症晚期才確診,除手術外,化療為手術後的主要療法,而化療分為傳統滴注化療(吊針)以及口服化療兩種。若患者接受吊針化療,常用腸癌的傳統化療組合「FOLFOX4」(即5-FU靜脈注射及草酸鉑),便需要每兩周連續住院兩晚,平均每六個月留院576小時接受吊針化療。至於使用口服化療藥「卡培他濱」的化療組合「XELOX」(即口服化療藥及注射草酸鉑),患者可於家中自行服藥,每三周到醫院2小時,平均每六個月騰出16小時注射草酸鉑。 為比較兩個化療組合的整體醫療成本,港大公共衛生學院社會醫學系於去年,展開本港首個研究,以比較「FOLFOX4」及「XELOX」的治療成本,包括住院、化驗、門診、用於治療不良反應的成本等。研究分析了60名來自兩間公立醫院的腸癌病人,並分別接受「FOLFOX4」及「XELOX」。結果發現,傳統組合「FOLFOX4」的整體治療成本較新組合「XELOX」貴37.2%,若加入患者的治療時間及交通費用等,更貴48.6%(表)。 參與研究的港大臨床腫瘤科臨床助理教授李浩勳指,接受口服化療組合的患者,因可自行在家服藥,到醫院的次數明顯較傳統滴注少,故患者能夠完成療程的比率亦有明顯分別,有近九成患者完成口服化療組合,而傳統組合只有七成七。 醫生籲當局關注問題 另外,臨床腫瘤科專科醫生蔡清淟指出,兩組合的療效及有機會產生的副作用相若,雖然傳統化療藥的藥物成本較口服化療藥平,但患者因化療或其他原因而入院的平均日數為33.2日,為口服藥的3倍,大大影響患者的日常生活。不過,口服化療藥物屬於自費藥物,增加患者的經濟負擔,故他期望政府關注有關問題,以減輕患者的負擔。

2010-10-19

本港正踏入秋冬季,傷風感冒等亦最為常見,但部分人在病愈後亦會持續咳嗽,即使服用咳藥水或止咳藥仍「咳到甩肺」。有耳鼻喉科專科醫生指出,這有可能是氣管敏感,主要受到如冷空氣、污染等外來因素刺激引致,近日因氣管敏感已求診的個案亦較平日急升三成,若患者置之不理,有機會引致氣管受創,嚴重更會發展成哮喘。 五十多歲的葛太,於6年前一次手術後,開始經常咳嗽,尤其傷風感冒過後,每逢早上及被冷氣吹到時最為嚴重,看過家庭醫生,又服過止咳藥甚至補藥都未有好轉,照過肺片亦無事,但經常咳嗽仍令她感到十分憂心,擔心自己患有暗病,而且氣管問題令她覺得很煩擾。後來經耳鼻喉科檢查後,發現是氣管敏感,才令她安心下來,發病時亦可用藥物控制。 耳鼻喉科專科醫生黃漢威(圖)指出,氣管敏感(bronchial hypersensitivity),是身體的不正常或過度反應,如呼吸道受細菌或病毒感染後,氣管有一段時間變得敏感,容易受到外來因素刺激而引起咳嗽、聲沙及喉嚨痛等徵狀,嚴重時甚至可導致呼吸困難等劇烈反應。加上近年空氣污染問題嚴重,其他致敏原如塵蟎、霉菌及致敏食物等影響,都令氣管敏感情況更為常見,而氣溫轉變、劇烈運動及吹冷風也會誘發氣管不適。由於致敏原與鼻敏感相若,有兩成至三成鼻敏感患者,同時出現氣管敏感症狀。 他稱,氣管敏感的咳嗽與傷風感冒的咳嗽有異,前者多在夜晚睡覺時咳嗽,患者或有敏感病歷,而後者多是有痰、喉嚨痛、發燒或周身骨痛等。黃漢威稱,一般氣管敏感只需在發作時用藥處理就可以,毋須長期用藥。此病在初期只會令氣管輕微受損,但患者切勿掉以輕心,否則可能會令氣管進一步受創,甚至可能會發展成哮喘。因此,若患者持續咳嗽兩個星期,而服用止咳藥後無效,就應求醫了解是否是氣管過敏,並需要積極治療,例如服用抗敏藥物,以防問題惡化。

2010-10-18

現時香港人口中,大概有1%人患有思覺失調,當中每年每一萬名人口中,就約有5人會發病。一項調查發現,早期思覺失調患者比長期病患者出現忘記服藥及自行停藥的情況更為普遍,但醫生提醒,自行停藥對患者的病情控制及康復的負面影響深遠,當日後再復發時,病情反覆,患者亦可能需要用更長的時間醫治。   香港思覺失調學會基金早前訪問了484名精神科門診患者,發現早期思覺失調患者對藥物的依從較長期患者為低。38%的早期患者曾忘記服藥,長期患者為17%;另外25%的早期患者會自行停藥,而長期患者就只得14%。 27歲的陳小姐患有強迫症及思覺失調。在15歲時,因覺得會被人政治迫害,經常無故哭泣,令情緒亦大受影響。直至入讀大學後,確診患有強迫症,但母親往往將藥物棄掉,令她未能依時服藥,導致病情惡化,及後出現思覺失調的徵狀。經定期服藥後,病情逐步得到改善,畢業後,陳小姐因不想請假看醫生,而令上司知道自己有情緒病,停止覆診及自行停藥,最終病情復發,更要入院接受治療,出院後維持用藥至今,目前病情已受到控制。 港大醫學院精神醫學系教授陳友凱(圖)指出,早期患者在服用藥物後,或會因幻覺、妄想等的病徵初步得到控制,因未曾有復發的經驗,比長期患者更有信心,認為病情得到改善,自行停藥。但陳友凱提醒,藥物治療能有效控制思覺失調的病情,甚至達至痊愈,若部分患者因種種原因,忘記用藥甚至自行停藥,日後復發時,患者或因此需要用更長的時間醫治,甚至重新開展整個藥物治療的療程。因此,他建議,當患者有意停藥或對有關藥物有問題時,就應主動與醫生商討病情的進程及風險,才能有效控制病情,並減低復發的機會。

2010-10-18

不少長者每日均有耍太極、做伸展運動等「晨運」的習慣,但原來只要每天散步,亦有助身心健康,外國的研究發現,每天散步1.6公里,可預防老人癡呆症,出現認知障礙機會亦減低五成,但專家指出,長者應配合健康的生活習慣,如健康飲食、不吸煙等,也是預防老人癡呆症的方法。 美國匹茲堡大學(University of Pittsburgh)心理學系的研究小組,從1989年開始,追蹤研究299名年齡介乎70至90歲的志願者,以了解他們每周散步的距離。觀察9年後,研究小組透過磁力共振檢查,為志願者進行掃描。再過4年後,研究人員檢測志願者有否出現認知障礙或癡呆症。 結果顯示,有116人患有癡呆症或輕度認知障礙。研究人員發現,每周散步9.7公里至14.5公里的志願者,其大腦灰質較多,而出現認知障礙的機會亦降低一半。有關研究已在美國醫學期刊《神經病學》發表。 負責研究的專家指出,大腦會隨著年齡而逐漸萎縮,故出現認知障礙的機會亦逐漸增加,並演變成老人癡呆症,目前未有藥物可預防或根治此症。因此醫學界一直鼓勵長者,作適量的體育鍛鍊,以預防或延緩癡呆症的發生,從而減輕治療及護理費用。他又稱,若中年時期開始,定期鍛鍊便可促進大腦健康,改善老年時期的思維及記憶力。 英國阿爾茨海默氏症協會(Alzheimer’s Society)發言人則認為,除適量運動外,養成健康飲食習慣、不吸煙、定期檢查血壓及膽固醇水平等,也是降低大腦萎縮機會的最佳方法。

2010-10-15

秋冬又到,不少人紛紛為衣櫃換季「入新貨」,隨時引發無窮的購物慾,部分人更因此不能自拔,變成「購物狂」。有精神科醫生指出,購物狂實屬「衝動控制障礙」,佔人口的5%,通常由抑鬱情緒引致,若不及早接受治療,有可能引致抑鬱症或產生其他財政問題。 精神專業聯盟精神科專科醫生丁錫全表示,購物狂是衝動控制障礙(Impulsive Control Disorder)之一,通常患者會不停購物,即使明知有問題,亦無法自控,而且購物狂非一定是女性,男性患者與女性相若。他曾述一名25歲的男性個案,喜歡買衫,家中已擁有110件T恤、130件恤衫,更曾試過同一款式30種顏色全買下,又或者他會趁超市減價時,便一次過買多支洗頭水,認為「唔買就蝕底」。 另一名40歲的主婦,喜歡買零食,逛超級市場,經常買很多零食,放在家中放至過期,而且3名子女也變成肥胖兒童。他稱,患者通常會為自己的瘋狂購物行為找藉口,例如「好啱身、好抵、要把握減價機會、買俾人」等,使其行為變得合理化。 發病年齡有兩個高峰,一是剛踏入社會工作的年輕人,他們剛賺錢,有能力購物的誘因較大,這些組群一般幾年後便回復正常;另一類是中年人士,他們多受情緒問題困擾。丁錫全指,他們需要舒緩不開心的情緒,而購物可以令他們有短暫的愉快感,猶如吸毒一樣的心態,而購物相比酗酒、偷竊、吸毒等較容易令人接受,而且患者的意志比較薄弱,遇上售貨員的強勁說服力,便難以控制;但亦有小部分患者是因腦內血清素減少,因而影響情緒引致。 患者最初會根據自己的經濟能力購物,有些會買零食、有些會買電器、有些會買家品等,但情況在變本加厲後,便可能會變成「偷竊狂」。因此,患者當發現自己的購物模式有變時,便應求診。丁錫全指,治療衝動控制障礙可透過服食抗抑鬱藥物如平衡血清素、多巴胺等,再配合行為治療,醫生會與患者「約法三章」,訂下如不可用信用卡、只用現金交易等規條,以減低購物機會。他又稱,當發覺自己花太多錢購物,或買很多無需要的物品,甚至親友也認為有問題時,便應該盡快求醫。

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