門常開 -
2016-04-26

「人工智能」近月成為熱門詞。事實上,艾倫·圖靈(Alan Turing)在1950年就已對機器能否思考作測試,其後由約翰·麥卡錫(John McCarthy)在1955年為此概念定名「人工智能」。但直至Igor Aleksander在八十年代設計出首套類比人腦思考方式的神經模式識別系統,「人工智能」才真正進入「學習」模式。   然而,「學習」當時仍依靠人手輸入資訊。全賴近年互聯網和大數據急速發展,兩者互聯互通,「人工智能」終能自行收集網絡汪洋內的大量數據去分析、「學習」。由此可見,從發現到應用,絕非一朝一夕的事。今天我們所見所享的都是前人積累的成果。作為本港科創推手,創新及科技局希望能將香港現有的科技成果整合,同時推動研發,讓下一代也能得享科技帶來的便利。   隨着人口老化,以智能產品監察身體狀況或擔當智能看護等需求必會大增。有研究就預計,可穿戴設備在醫療保健方面的全球巿場到2021年會達到1,368億美元。因此健康老齡化既是大眾關心的事,也是商機。   科學園正聚焦推動健康遙感檢測技術、可穿戴設備的發展。創科局建議推出院校中游研發計劃及提高投資研發現金回贈計劃的回贈金額,鼓勵研發,也擬成立創科生活基金和創科創投基金,推動更多機構和企業應用科技。各項措施都是為改善巿民生活,冀稍後在立法會也能得到議員支持。   創新及科技局副局長鍾偉強

2016-04-05

2016至17年度財政預算案中,社會福利的經常開支比去年增加78億元至662億元,增加13.4%,佔整體政府經常開支19%。增加開支的一大重點是推出低收入在職家庭津貼計劃。 津貼估計可惠及20萬戶家庭共70萬人,當中包括17萬名兒童。津貼不設居港年期要求,不論種族,無論自僱或受僱,或從事兼職者,只要符合津貼的要求,便可申請。計劃的目的在鼓勵就業,多勞多得,申請家庭若沒有申領綜援,家庭成員有人就業,家庭收入及資產合乎資格,每月工作達144小時已可領取基本津貼,達192小時更可得高額津貼。兼職者可把多份兼職累積計算以符合工時要求。計劃另一重點是設有兒童津貼,以針對性協助要供養子女的家庭脫貧。考慮到單親父母在照顧孩子方面得到的家庭支援較少,單親父母的工時要求較低,每月工作72小時可得高額津貼,達36小時可得基本津貼。預計每年用於津貼的開支約29億元。 面對勞動力萎縮,釋放勞動力,使人盡其才,是香港賴以持續發展的動力。國際貨幣基金組織今年初發表有關香港的報告中,讚揚計劃在提供經濟支援之餘亦可鼓勵更多勞動人口投入社會工作。 在職家庭津貼辦事處在本年5月3日開始接受4人或以上家庭申請,4月1日開始派發申請表。6月及7月則分別接受3人及2人家庭申請。 勞工及福利局副局長蕭偉強

2016-03-29

最近看到一篇作者渴望所有華人都能看到的文章,內容提及一名印度工程師發表題為《令人憂慮,不閱讀的中國人》的文章。那名工程師在往上海的長途航班上看見不睡覺而用iPad打遊戲或看電影的乘客,基本上都是中國人。作者引述媒體報道,中國人年均閱讀0.7本書、韓國人7本、日本人40本、俄羅斯人55本、以色列人64本等等。   其實在網絡資訊發達的時代,少看印刷書本不足為奇。但網絡並非中國獨有,上面的數據縱使有統計上的誤差,但那差距也實在相當驚人。在國內的書店,「打書釘」的人不少,買書的也很多,但可能上網的人更多,所以閱讀書籍比例上小。   有古諺曰:「盡信書,不如無書」,出處是《孟子》,談的是《尚書》。現今普遍解作不可盲目或輕信書中的內容,要自己獨立思考分析,並反覆驗證。其實在網絡時代,以訛傳訛的文章比書籍報章上的更多。例如有時事評論或生活小品,其出處被指是本地某大學校長,目的是借助該校長名聲來增加文章的說服力。另外有關保健的文章,常常有似是而非的民間智慧或新療法,往往某大學的醫學院系主任或專科醫生「被成為」作者,令人認為西方醫學權威也提倡該類治療手法。雖然有關人士已公開否認,但幾年來,文章還是被人在社交媒體以高速轉發。幾年下來這些文章的點擊率不斷攀升,結果成為「事實」,變成「訛聞成真」、「反腐朽為神奇」。最後,我想借古鑑今,「盡信網,不如無網」。  

2016-03-22

現屆政府積極推動科學、科技、工程及數學(Science, Technology, Engineering and Mathematics 簡稱STEM)教育,希望為香港培育更多創新及科技人才。我們會透過更新及強化有關課程,讓學生掌握跨學科的知識及技能,並加強他們的探究、協作和解難能力,培養他們的創意、創新甚至創業精神。我們會加強教師及各專業團體和機構之間的協作,例如提供更多教學示例讓教師參考和舉辦推廣活動,鼓勵學生發揮創意思考、動手操作及進行實踐的學習活動,以推動STEM教育的發展。 教育局1月在香港科學園舉辦為期兩天的「科學、科技及數學教育學生博覽會2016」,吸引了八十所中、小學參與,並錄得超過九千人次入場,反應良好。博覽會旨在展示同學在相關範疇的學習成果,讓他們分享學習經歷,達至互相欣賞、觀摩和學習的效果。我們亦邀請了多所大專院校和專業機構,介紹STEM教育的資訊,讓同學更為掌握相關範疇的多元化出路。 另外,今年將有兩項國際賽事在香港舉行,分別是5月舉行的亞洲物理奧林匹克及7月的國際數學奧林匹克。屆時,全球的物理及數學精英學生將雲集香港,一較高下。我們希望這些國際賽事能進一步鼓勵學校推動數理教育,以發掘更多優秀人才,為香港的未來發展開創更光輝的一頁。     教育局副局長楊潤雄

2016-03-15

經女兒再三催促,我們一家終在農曆年假後到戲院看電影《美人魚》。對這部電影沒甚興趣,故一再借詞推搪,但在她一再堅持下,終於我們一家「樂也融融」地進場相會《美人魚》。 電影一開始便散發着濃濃的周星馳氣味,過了初段,戲中主旨開始明確,原來是指出當呼的一口氣,喝的一口水也不安全時,縱有世界最大財富,縱是「無敵是最寂寞」,又有何用呢﹖   對戲本身感覺良好,亦可說是有意外驚喜﹗此片以輕鬆的手法帶出道理,節奏亦算緊湊。《美人魚》在內地賀歲片穩佔票房第一位,是星爺精準判斷觀眾口味,抑或是言志之餘,碰上內地環保思潮,得以收個滿堂紅就不得而知。 據悉該片在廣東省上映時,不少戲院選用了粵語版本。華南地區講粵語的人口達一億五千萬,為港產粵語片提供廣闊的市場發展空間。二零一四年,單是廣東省的電影票房便超過四十億元人民幣。根據市揚統計,若在當地放映的電影是粵語版本,票房會較普通話版多約三成。 各位如不善忘,今年的《財政預算案》建議額外向「電影發展基金」注資兩千萬元,將現時的本地製作粵語片在內地發行和宣傳費資助,由廿五萬元倍增至五十萬元,協助業界善用CEPA下提供的深化措施,向內地推廣港產粵語電影。 《美人魚》能登上內地農曆年票房一哥之位,除了是周星馳的名牌效應,及其精準計算外(或幸運),亦反映香港電影人的實力,我萬分期盼香港電影能繼續再創輝煌。    

2016-03-08

相信大家在剛過去的農曆新年,其中一句最常用的祝賀語是「身體健康」。大家都明白「身體健康」的重要性,但其實除了身體健康,精神健康亦同樣重要。精神健康是一個重要的公共衛生課題。世界衛生組織更提出「沒有精神健康就沒有健康」(no health without mental health),並要求各國採取措施,保障和促進其國民的精神健康。   為進一步加強精神健康服務及推廣精神健康,政府在2013年成立由食物及衞生局局長擔任主席的精神健康檢討委員會,全面檢討精神健康政策,目的是制定本港精神健康服務發展的未來路向,以期提升有關服務的質素和成效。檢討委員會已就加強成人及青少年精神健康服務進行了初步檢討。整個檢討預計在今年內完成。   在推廣精神健康教育和宣傳方面,檢討委員會去年中成立了「心理健康推廣諮詢委員會」,籌劃了一個為期3年的「好心情@HK」全港性大型宣傳運動,向市民推廣精神健康的信息。運動已於1月展開,並以「全城Fun享正能量」為口號,陸續推出一系列活動,鼓勵市民把「與人分享」、「正面思維」和「享受生活」三大元素融入日常生活當中,提升心理健康質素。   我相信透過這些活動,能加強市民對精神健康的認識,減少諱疾忌醫的情況,並增加公眾對受精神健康困擾人士及其照顧者的關懷、體諒和包容,幫助消除誤解和歧視。   

2016-03-01

踏入2016年,由年初金融及貨幣巿場經歷的震盪,以至零售、旅遊,各行各業的經營急速放緩,已為本港經濟敲響警號,更值得大家擔憂的是立法會對基本工程撥款進行「拉布」,將會令現時經濟的狀況雪上加霜。 環顧世界,各個先進經濟體系基建投資都能在經濟面對下行壓力時發揮「逆周期」的作用,包括積極創造就業和支持經濟增長。不幸地,我們的基建投資現時卻在立法會面對「大塞車」的情況,約70項策略性基建及與民生息息相關的基本工程項目因「拉布」而受到拖延,平均延誤逾四個月,個別項目甚至達到一年多。「拉布」除了令這些項目無法早日落實讓巿民受惠外,更令我們不能維持現時基本工程項目每年超過700億元的開支,為本來已在減弱中的本地經濟增添不明朗因素。 經濟不景碰上基建投資不足的慘痛經歷,香港過去也曾經歷過。回歸後,我們先後經歷了亞洲金融風暴、科網熱爆破和沙士疫情,經濟受到重創。然而,受制於當時政府的財政狀況,基本工程開支長時間只能維持在低水平, 2005年的基本工程開支更只佔本地生產總值約2%,較90年代的6%大幅下降了近4個百分點;2003年,建造業工人失業率更一度迫近20%,當時社會經濟一片不景氣、人浮於事的狀況,相信大家仍能歷歷在目,亦不希望今天重蹈覆轍。 自2007-08年,我們開始加快推展多項大型基建工程,經濟增長亦逐漸恢復過來,建造業失業率亦由金融海嘯後高位的接近13%逐步回落至現在的3.4%。基建除了對建造行業有裨益外,對其他相關行業如物料供應、採購、物流業等在本地經濟方面都有重要貢獻。「拉布」持續,多項工程項目的撥款未能如期批出,會令基本工程開支大幅下跌,對建造業工人的生計造成打擊,下年度可能受影響的就業機會將達14,000個,其產生的漣漪效應亦將波及多個行業,對本港整體經濟只會百害而無一利。更甚者,建造業內人手已多年來面對青黃不接的問題,工程量若然「大起大落」,將進一步窒礙新人入行,令業內人手問題惡化。 過去數年,香港經過了一段經濟平穩增長的歲月,或許有人會因而忘掉了基建投資的重要性,甚至隨意將「大白象」帽子扣在一些大型基建項目上。今天,大家只要客觀回看香港的歷史,不難察覺我們每個年代的大型基礎建設均是配合當時社會的發展和需求,由六十年代的水務工程、七八十年代的新巿鎮發展,以至九十年代的港口與新機場與及近年的「十大基建」,莫不如是。香港作為國際大都會,必須時刻提升競爭力,改善基建、加強對內對外的聯繫,保持在區域內的相對優勢,這樣我們才能迎接每個經濟周期所帶來的挑戰。希望大家都能支持我們在基建方面的工作,為應對今年經濟挑戰做好準備。 發展局副局長馬紹祥

2016-02-02

去年香港錄得最溫暖的十二月,溫暖的冬天影響動植物的生態習慣:蛇沒有冬眠,植物也開始開花;而我們仍以輕裝上陣,零售業界則抱怨禦寒衣物生意慘淡。及至一月,氣溫急劇轉冷,月中更降至攝氏3度。 其他地區也出現異常天氣:聖誕期間的洛杉機比紐約更為寒冷;英國亦於過去數年暴雨連場,引致廣泛地區水浸;當香港在一月遇上寒流,廣州也同時碰上67年以來第一場風雪。 各地的異常天氣較去年十二月通過的《巴黎協定》,更讓市民意識到氣候變化。對於各種極端天氣,不論是嚴寒、酷熱、風暴、洪水或旱災,市民有所體會,但對政府的應對措施卻往往感到不著邊際。 氣候變化令尋常天氣模式有所改變,異常氣候狀況增加。在華南熱帶地區,雖然預期氣候變化會令氣溫增高,但仍有機會出現異常寒流。 即使大幅減少碳排放,正在影響地球萬物的全球暖化問題亦不能迅速逆轉。 面對氣候變化,大家均需積極應對和採取防範措施。個人層面而言,要積極應對問題,最重要是珍惜地球各種資源;要防範風險,則必須懂得應對極端天氣情況,例如不要前往有潛在危險的地方。 上月有市民前往高地體驗嚴寒而出現低溫症狀;風暴期間亦有人會到岸邊觀浪而被海浪捲走。 現在正是認識氣候變化的關鍵時候,讓政府與社會加強多方面合作及裝備以應對氣候變化。環境局副局長陸恭蕙

2016-01-19

支援殘疾人士是政府持續的承擔,有關經常性開支,過去4年已增加五成。今年《施政報告》繼續提出全方位措施支援不同年齡的殘疾人士。 兒童方面,去年底推行到校學前康復服務試驗計劃,為就讀於450間幼稚園有特殊需要兒童,提供2,900個訓練名額,並在兩年後每年動用4億7千萬元把計劃常規化。配合陸續新增的名額,預期可把輪候服務的時間縮減至近乎零。 老齡化的智障人士需要更多照顧,繼過去數年增撥經常開支共2億3千萬元,來年會進一步增加「醫生外展到診計劃」的資助,以加強院友的護理和照顧。 就業是殘疾人士融入社會重要一環。《施政報告》今年提出為殘疾人士提供就業後輔導,提高殘疾綜援受助人的豁免計算入息,及為從事有薪工作的高額傷殘津貼受惠人提供津貼,使他們可投入勞動市場發揮所長。  提供點到點服務的復康巴士,過去數年已增加52輛至147輛,來年仍會增加。現時康復機構共有199輛中心巴士,我們會為嚴重弱智人士宿舍暨展能中心及日間社區康復中心增設中心巴士。 鑑於康復服務需求殷切,政府會在未來5至10年增加逾14,200名額。社區支援方面,繼過去3年推出嚴重殘疾人士家居照顧服務、增加暫託宿位等,來年會推出殘疾人士照顧者津貼,加強支援殘疾人士及其照顧者。 勞工及福利局副局長蕭偉強

2016-01-12

近年提及處理金融危機,「處置機制」是一個常出現的用詞。在2007年爆發的環球金融危機,不單在歐美國家造成浩劫,亦在亞洲以及香港帶來震盪。是次金融危機影響巨大,多國政府須動用史無前例的巨額公帑解決這次金融危機。據報道,英國政府動用了1,330億英鎊進行救市及挽救重要的金融機構;美國政府亦透過問題資產救助計劃向市場注資3,730億美元,當中約290億美元最後被撇帳。二十國集團領導人因此要求金融穩定理事會(理事會)研究新的方案,以挽救瀕臨倒閉的金融機構。   理事會在2011年發表了一套新的國際標準,應對「大到不能倒」的金融機構一旦倒閉所引發的問題。新標準包括一套主要元素,旨在避免或減低這類機構倒閉時對金融市場帶來的影響,維持金融穩定和持續執行關鍵金融功能。國際目標是於2016年1月1日落實新標準。   作為理事會成員,香港有責任就此在本地立法與國際標準接軌。現時,全球共有30間銀行及9間保險公司為具系統重要性,當中有29間銀行及8間保險公司在香港營運,理事會認為香港能履行新標準至為重要。理事會在2013年進行的同儕評估中,指出香港需優先立法,賦予當局法定權力落實新國際標準。今年稍後理事會將有另一輪評估,屆時若《金融機構(處置機制)條例草案》仍未獲通過,香港作為國際金融中心的信譽便可能受影響。   財經事務及庫務局副局長劉怡翔

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