思人對話 - 陳智思
2016-10-26

相信無人否定教育對一個人的重要性,而有些幸運的人甚至會遇上一位老師,足以改變日後的讀書態度、人生觀、甚至成長道路的抉擇。團結香港基金早前所舉辦的社創比賽「蜂樹盟」,當中獲得金獎的「良師香港」便是由一群有心人組成,希望令基層學生享有更多和平等的教育機會。良師香港由兩位前公開試的狀元陳君洋和鄭其森於2013年創立,他們毅然放棄原本的職業,創辦這以教育為目的、扶助基層學生之非牟利組織。   透過招募對教育有熱誠、有領導才能的優秀大學畢業生及學生,參與為期一年的項目老師計劃。參加者都並非主修教育,更多的是修讀商科或工程建築等專業,經過培訓後便全職派到以基層學生為主的夥伴學校任老師。這些老師並不佔用學校的教師配額,而機構會向良師們發放每月一萬元的津貼,他們肩負起全職的教學和籌辦課外活動和生涯規劃。良師香港亦有與一些商業機構合作,例如與跨國公司合作,定期帶學生到訪,與外籍職員交流,以便訓練英語;另有舉辦環保活動,教導學生把原本要送往堆填區的廢物循環再用,給予新生命。也有其他的記憶訓練、創意寫作工作坊、社區探訪、企業探訪等活動。   良師香港於上個學年培訓了6位項目老師到3間學校,服務近2,200位學生。整體而言,以10分為滿分,校長們給予7.3分評分,教師們甚至評整體表現為9分,學生們對項目和項目老師也有很正面的評語,平均有超過90%的好評。新學年已經開始了,共有11位項目老師,而合作的學校數目也增至6間,機構暫時籌得近七百萬元資金。最終目標希望與超過100間基層學校合作。   看到創辦人和項目老師們願意付出,全身投入教育事業,回饋社會,亦有商界機構的支持,的確感到很鼓舞。這些年輕人希望藉自己的經歷和熱誠,協助資源較少的基層學生。相比家境較富裕的學生,基層學生的資源有限,上興趣班和參加遊學團的機會固然較少,甚至到訪居住以外的社區也可能不多。或因此會局限了他們的發展,有調查指約每十個基層學生有一人能入讀大學,而富裕學生入讀大學的機會乃基層學生的5倍。正因為項目老師來自不同的學科,可讓學生們培養更寬濶的視野,協助學生們發掘不同的興趣和潛力。 參與計劃這一年,良師們的薪金可能比在商界工作的同輩為低,但相信他們的收穫將遠超其他人。參加這計劃可令他們增加對社會的歸屬感,就算將來不是投身教育界,所得到的經驗亦會對人生有很大影響,也是對自己上一堂寶貴的課。

2016-10-12

香港由過去數十年前的整體較為貧困社會,漸漸發展至富裕經濟體系的一分子,市民努力工作為社會付出當然是主因,另外有不少社福、慈善組織在扶貧方面做了很多工作,致力幫助弱勢社群。成立於1976年的樂施會乃其中一家多年來為扶貧、倡議公平的組織。若問人們對樂施會的印象,相信不少會說出一年一度的樂施毅行者、另外有樂施米的籌款銷售活動、偶然亦會邀請社會人士到訪貧困地區和家庭、讓人們知悉地球的某處貧窮人士的生活狀況,了解他們亦很需要我們的幫助。   我與樂施會的緣分源自廿多年前與朋友一起參加毅行者,當時多多少少抱着挑戰自我心態,看看四人能否一起在48小時內行畢100公里的賽道。參與過後當然感受到身體上的疲累和痛楚,也了解到毅行者活動背後為貧困地區籌款的重大意義。樂施會報告指,全球最富有的1%人口所擁有的財富,多於餘下99%的人口,貧富懸殊情況嚴峻。更甚是約有一半的碳排放乃由世界最富有的一成人口所產生。眾所周知,碳排放所引致的氣候問題,貧困人口乃最受影響的一群。極端天氣增加、地球氣溫上升、乾旱等都嚴重影響農民的生計,而貧困地區農民的打擊更為沉重。富裕地方的餐桌剩下過多的食物與廚餘,但同時世界很多地方仍有不少人要捱餓。每天便有約八億人要餓着肚皮,當中八成是小農民、漁民、牧民等。另外,很多地方仍有性別不公平的問題,婦女處於弱勢、被剝削的狀態,她們的權益沒有受到重視。政策和制度上的不公,亦令弱勢社群缺乏應有保障。   我曾擔任樂施會董事會副主席、亦為毅行者籌委會服務,看到樂施會員工對推動扶貧、社會公平等方面的努力,幫助很多貧困人士脫離貧窮之列。但要解決貧窮和不公絕非一、兩家機構便可達致目標,就例如舉辦大型活動所需的資金、人力、物力俱多,幸好有不少商業機構、團體和個人願意贊助、捐助及擔任義工,讓樂施會的活動得以順利推行。   10月17日為國際滅貧日,樂施會希望借此機會令社會大眾更關注貧困和不公平的問題,讓全球約7億貧困者的生活得以改善。相對來說,生活在香港算是福氣,所以我們更不應忘記要為其他生活艱苦的人士伸出援手。樂施會趁著成立40周年的日子,邀請了40位朋友拍攝專訪,藉以把扶貧、解決不公平之訊息傳得更開,並呼籲更多人士一起支持扶貧、減貧之路。希望沿途有你。

2016-09-28

早前,外國國家地理頻道公布了全球20條最佳行山徑,香港的麥理浩徑獲選入圍,對此我並沒有感到意外。事實上,郊野風景乃香港的寶藏之一。香港雖然地方細,但郊野地絕對不少,風景亦不比外國的郊野遜色。有些人在看過攝影師鏡頭下的照片後,才驚覺香港的郊野風光原來那麼美,尤其是那些對香港的印象仍然停留在維港兩岸的高樓大廈和夜景的人士,當看到如斯宜人的自然景色,無不感到驚訝。 我放假有空也喜歡與家人或朋友到郊外行山,當中包括一些來自海外的訪客,其中有次是陪同泰國詩琳通公主一行人,登上港島的龍脊。的確,香港交通便利,要由繁囂的市區走到清靜悠閒的郊野,只需約半小時的車程,相比外國來說,確實是非常方便。再者,生態遊之美在於自然,不需重金推廣,人工美化只會是畫蛇添足。香港擁有如此珍貴的天然資源,實在難得。 行山除了可鍛鍊身體,舒展身心外,沿路也可欣賞四周景色,發掘不同的樹木、花、草、蝴蝶、昆蟲等,增加行山的樂趣。今年香港社會服務聯會「商界展關懷」的「傑出伙伴合作計劃獎」其中一個得獎項目是「綠遊香港」,便是一個推動環保教育的生態導賞團活動。項目由香港電燈及長春社合作,共開發了八條生態文物徑(三條位於港島及五條位於南丫島南北面的路綫)。不同路綫有不同的主題,例如︰樹木的故事、水塘故事、戰事古蹟等,就像是活動教室。 計劃除了建立生態徑,每月也舉辦導賞團、一年一度的生態旅遊節,亦開設了生態旅遊的手機應用程式,希望符合現今市民的需要。不經不覺計劃已推行了十年,培訓超過200位義務生態導賞員,希望加強市民對本港生態文物資源的認識,也為自然生態環境帶來長遠和正面的影響。導賞員除了要有帶團技巧,還要學習植物學、昆蟲學等,經過半年的訓練,通過考核才能成為導賞員帶團。 當然,行山不一定要參加導賞團;正如跑麥理浩徑不一定要是樂施毅行者。而其實,麥理浩徑不一定要日夜趕路,於48小時內完成那個100公里的。平時有空,也可以選擇到某段路走走,欣賞全球20條最佳行山徑之一。毅行者又是另一種挑戰。

2016-09-14

奧運上月閉幕,內地奧運運動員亦在八月底訪港,一時間大家對如何推動本港體育運動發展仍很關注,但大眾的目光一般放在某幾個大的項目。棒球在香港並非熱門運動,本地媒體就棒球報道不多,對本地棒球界的關注也少;同樣以棒球為題材的電影也很少。八月底上映,引起不少討論的電影《點五步》正好以棒球隊故事的勵志青春片。   《點五步》乃商務及經濟發展局的創意香港和香港電影發展基金於2013年推出的第一屆「首部劇情電影計劃」大專組的優勝者之一。電影發展局的電影發展基金則撥款資助勝出的新導演及其電影製作團隊去拍攝其首部劇情電影,當時大專組的優勝團隊可獲基金資助最多二百萬元拍攝。從商界角度看,投資者也要顧及市場、更希望能賺錢,令新進電影人、演員未必有很多的機會。雖然從製作電影的角度看,要以二百萬的成本拍攝其實十分緊拙,但至少官方願意出錢製造這個機會,當然也要有質素、有膽量、有志的年輕電影人來接受這挑戰。就以《點五步》來說,畢業於浸會大學的導演陳志發和編劇黃智揚願意嘗試,資深的電影人、監製等肯幫這些年輕人一把,浸大不少的朋友、教授都有幫忙、管弦樂團也作義務配樂、更有很多肯「蝕底」的朋友、眾多「義工」等一起造就這套電影。   相信不少大朋友透過在年輕時看過日本漫畫《Touch》而認識棒球,知道打進甲子園為隊員的夢想。我們甚至會認為,日本棒球發展多年,香港隊伍要贏日本隊伍沒甚可能。之前台灣也有一部《KANO》,講述當年日治時期下一支由原住民、日本人及華人組成的棒球隊打入甲子園的故事。   終於香港也有自己的棒球隊電影。《點五步》改編自真人真事,1984年少年棒球隊「沙燕隊」,成立首年就打敗日本隊伍,奪得全港冠軍。隊員大多來自屋邨,這與不少香港人的經歷類同,透過運動、訓練、比賽,改變隊員的人生;也令我們知道要贏勁旅絕非無可能。   本港電影曾有很輝煌的日子,但現時電影業面對眾多競爭。香港向來以自由經濟自居,或有些人會反問應否以公帑投資電影。我則認為絕對值得,因這是個挺好的培育電影人的方法。「首部劇情電影計劃」已辦到第三屆,大專組優勝隊可獲基金資助已提升至最多325萬元。希望《點五步》能為香港電影界,尤其是新的電影人打出全壘打。

2016-08-31

母親把一生從成長到結婚、生孩子的經歷,用細膩的文字娓娓道來;女兒以色彩豐富、適切主題的畫面作配圖,母女二人一同合作出書,是一件多麼難得及美妙的事情。說的是插畫家蘇美璐,與其母親何淑珍的新書《珍收百味集》。而更難得的是讀者除了可以閱讀新書,更可以去畫展欣賞書本內的原圖插畫。   對於蘇美璐,相信不少人也認識她是著名作家及食評家蔡瀾的御用插畫師,多年來為他在周刊的專欄作插畫。但其實她是一名兒童繪本插畫師,在插畫界獲得過多個獎項,也有為英文書作插圖,為商品包裝設計配圖。但相信沒有比今次為母親的著作作畫來得更有意思及有趣。   何女士把自己當年從內地逃難來香港、初來報到人生路不熟的兒時生活、校園學習、以至日後組織家庭、生養孩子等點點滴滴,都化作人生在世的珍饈百味、甜酸苦辣,以文字寫下。   於是,你不只會看到一個人物或一個家庭的成長故事,而是一幅幅香港歷史及發展片段。當中包括有一幅一位婦人穿上木屐、以綉上傳統囍字圖案揹帶把嬰兒揹在背脊上,邊湊嬰兒邊忙著用各適其適的水桶從水龍頭接水的作品。看了不禁會心微笑,想起當年要叫「樓下閂水喉」、香港制水的日子;而當年的婦女習慣把嬰兒揹在背後,而非今天在前面。   畫作展示了昔日的香港景物、小市民的生活,當中也可能尋找到你熟悉的景象,過時過節的歡樂、對擁有電視機的喜悅、街頭小食、上學的情況、到遊樂場玩耍、上酒樓「歎」一盅兩件等。由四、五十年代畫到二千年代,像是香港市民的生活速寫,也見證了幾十年來香港的轉變。   蘇美璐畫展將在本星期六(9月3日)至9月30日,於西營盤西邊街長春社文化古蹟資源中心舉行。開放時間為每日早上10時至下午6時,免費入場。欣賞畫作的同時,亦可從中拾回那些年的回憶,包括當年濃得化不開的香港情懷及人情味。

2016-08-17

要數近期全城最熱門的話題似乎離不開捉精靈,街上到處都有拿著手提電話的「訓練員」,為了要升級捕捉寵物小精靈而四處走動,樂在其中,以至政府部門也要提醒玩家要注意安全,不要只顧捉精靈而橫衝直撞,發生危險。此等新鮮玩意對我來說當然是有點丈八金剛,摸不著頭腦,沒資格分享感受或心得。只是原來兩個星期前專程由美國飛來香港捉精靈,被本港媒體稱他為「最強訓練員」的《Pokémon GO》玩家Nick Johnson,是我的校友。也因此,我對捉精靈這則新聞,有了另一種關心及感受。   我自己並不認識Nick,只是收到其他校友的信息,說他是11年Pomona College的畢業生。我是88年畢業的,當時亞洲人至少香港及內地,對這所位於美國南加州的博雅大學認識不多。到今天,博雅教育在一些華人社會也未必會是首選。對於一位博雅教育的畢業生會成為全球最強捕捉寵物小精靈的玩家,大家可能會感到奇怪。   其實,博雅教育不只提供人文學科,而是全人教育。而不少Pomona College的校友在很多領域上,包括文藝創作、政治、科研等也有卓越的成就。Nick從事手機程式開發等工作,是一家初創企業的主席。據報在七月底當捕捉小精靈遊戲在當地推出不久,他已成為首位捕捉了全數在美國逾140隻精靈,更接受媒體訪問,即時成為當地紅人。及後在贊助商的贊助下,他特意飛到巴黎捕捉歐洲限定版的精靈、然後在八月初抵達本港到西灣河拿下亞洲限定的「火葱鴨」、便立即飛到澳洲捉精靈,以集齊全數精靈。   整件事聽來好像很瘋狂,而捉精靈與博雅教育更似乎是風馬牛不相及。當然,一個人的成功與否有很多因素,學校的教育只是其中一項,更多的可能是個人性格甚至是際遇。無論如何Nick的故事讓我再次看到在瞬息萬變的社會,只要有熱誠,就可以有無限可能。而我也因此對捉精靈這款遊戲多了份好奇心。

2016-08-03

古語有云︰三十而立。意思是一個人活到三十歲,不論對自己及社會都有更全面及深入的理解與認識,可以承擔更多責任。個人如此,何況一個機構。基督教勵行會去年剛慶祝完30周年紀念,今年繼續實踐其使命,希望服務更多弱勢、被邊緣化及流離失所的社群,以及被遺棄的兒童,為他們帶來希望、尊嚴及自立能力。   1985年成立的基督教勵行會,前身是香港基督教難民服務處,服務對象包括失業人士及青少年、貧窮家庭、新來港人士、少數族裔、難民及尋求庇護人士、外籍傭工、內地孤兒及發展社會企業等。   該會乃其中一所提供大型培訓和再培訓的機構,自1993年至今開辦了過萬個課程、接受培訓學員逾23萬人次。該會有超過200名全職及兼職教學人員,提供職業培訓課程、為僱主提供企業培訓、持續進修課程(包括有保安、保健、咖啡店創業、天然護膚品製作等)、提供免費招聘轉介服務、亦免費轉介家居助理、陪月服務等;少數族裔也是其職業培訓的服務對象,並有教授職業中文,讓他們更易的投入職場。   另亦設有社企「勵行站」,並回收捐贈的新舊衣物、鞋履和小型電器等支持循環再用,回收得來的物品會在勵行站義賣或轉贈給有需要的人士,另有些會售給環保回收商出口至發展中國家。收益會用於基督教勵行會本港和內地社會及人道支援服務。   基督教勵行會於97年更開始在內地青海省,進行人道援助服務,並與青海省政府合作,援助和照顧被遺棄和殘疾的兒童,亦參與青藏高原的扶貧工作。現時有5間兒童福利院由該會與當地政府共同管理,其中一所更是省內唯一的兒童復康中心。在貧困地區,醫療和教育乃大問題,該會有為藏民興建鄉村診所和學校。教育對兒童尤為重要,該會在2008年起提供了逾千項助學金,期望受助學童可在完成高中課程後,能繼續大專大學的路或能考取專業資格。   基督教勵行會的總部位於九龍觀塘道新秀大廈,前身為皇家空軍大樓。大樓在1979至1998年間曾被改建作越南難民/船民相關用途。於1993年起,新秀大廈被基督教勵行會與僱主再培訓局用作就業再培訓中心,所以不少培訓課程也在這裡提供。   可是,因為土地短缺,政府四處張羅土地建屋,而新秀大廈和鄰近社區有可能要面對重新規劃,或會被用作興建資助房屋。香港乃彈丸之地,政府要覓地建屋以解決市民居住問題,可以理解。唯希望基督教勵行會可以找到合適地方,繼續運作,往後的日子可以從心所欲地服務有需要的社群。

2016-07-20

在資訊發達的年代,消費者在購物或使用服務前,或許都會先做功課,花少少時間作資料搜集。簡單如食一餐飯、去旅行揀酒店、買部新電腦等,市民愈來愈習慣先上網看看網民給予的評分和看法,不少人都頗看重這些意見,有人甚至在網上討論區自己開一個版面,就特定題目讓各方朋友來給個意見,希望從普通用家角度了解大眾口碑,以協助作出選擇。    其實,不只是普通購物消費,當你生病時更會希望聽取多些意見。但當然醫病與吃飯、買衣服不同,要非常謹慎,最怕是病急亂投醫。若普通的傷風、感冒,人們大多找相熟的家庭醫生診治。萬一要找專科和醫院的資料,除了有家庭醫生的轉介,人們也想在網上看看其他病友的評論,可是這方面的資料似乎不多。「醫智網」正好可以填補不足。   5月中成立的「醫智網」為一個病者的平台,包含了全港41家公營醫院和11家私營醫院的醫療質素資料,並由病者以其住院經驗為醫療服務的質素作評分。它由非牟利智庫組織小彬紀念基金會建立,而基金會由小彬的父母為紀念在3歲時不幸離世的小彬所成立。   除了有醫院整體排名,醫智網也有就醫院在不同的專科作排名,例如心臟問題、癌症和眼疾等。執筆之日上網查看醫智網,看到不少意見認為病人數目太多、醫護人手不足、醫院環境擠迫、病者難以得到足夠的照顧、也有投訴院內食物質素等等。說實話,因為私營醫院的醫療費用上落很大,嚇怕不少病人,所以某程度來說,在香港要使用醫療服務,基層甚至是中產市民可說是沒有太多選擇權。 眾所周知,香港的公營醫療體系承受很大壓力,皆因大部分香港市民都習慣到公營醫院看病、做手術,而醫護人員的數目卻不足,以至病人輪候時間很長,病者對服務或感不滿意。   讓病人就各醫院及專科服務作評分可讓醫院方面知悉病者的看法,有甚麼不足之處,從而改之。當然,有些問題非一時三刻又或醫院單方面便能舒緩,相信無論官方及私營醫院都要多撥資源和定下長遠目標,改善服務質素。   我本身也需要定期見醫生、作身體檢查、也曾在外國及本港進行幾次手術。我認為病者、醫護和醫療機構之間的體諒、尊重尤為重要。資訊透明度高能讓病者更了解本身的情況,也能作出更合適的選擇。   醫智網的網址是 http://www.hospitaladvisor.org.hk 

2016-07-06

香港人經常把「忙」掛在咀邊。大人工作繁忙、小朋友則忙功課和溫習,能夠真正一起交流的時間不多,更鮮有一起參與做運動,實在非常可惜。今個夏天,大家就有機會全家總動員參與一個與運動有關的獎勵計劃及運動會,邊流汗消脂、邊增進感情。   和富社會企業「愛從家開始」今年的活動主題為「全家動融」,希望透過運動,讓一家人一起參與,增進家人關係。其中的「運動零至十」獎勵計劃,鼓勵市民在6月至8月與家人一起完成各項運動,並記錄下來以獲得分數,贏取獎品。而在八月初於灣仔修頓場館更會舉行「一家大細運動會」,到時場內會設有適合一家大小的運動項目,讓家庭可以享受親子運動樂之餘,又可考驗大家的團結合拍指數。   說到底,計劃的重點是透過運動拉近家人之間的溝通和關係,增強並珍惜大家相處的時間。這些運動都沒甚難度,只要肯踏出一步去做便可。當中的「零時間運動」在去年的賽馬會「愛+人」計劃已有推廣,概念是鼓勵市民可在任何時刻、任何地點進行些簡易的運動;簡單而言,無論坐著、站著、躺著步行時、在家中、在公司,都可以做些運動、拉下筋。比方說在巴士上,手腳反正是閒著,倒不如做點零時間運動,如:試試轉動腳腕;又或在站着等車時可嘗試單腳站立或腳尖站立等。   為了支持計劃,我特地為「愛從家開始」拍了「一人一故事」短片。在片中,我分享了我與家人相處的點滴。無論如何忙碌,我也盡量規定自己每星期回家吃晚飯的時間及次數,確保有足夠的時間與太太及兒子相處。當然,這當中時有難度,但多得我太太的提醒,我大致上也可以達標吧。我覺得吃飯是其次,最緊要是藉著吃飯的時間,一家人面對面閒話家常,輕輕鬆鬆的一起度過時間。再加上我家沒有聘請傭人,所以由買餸、煮飯、到洗碗我們都分工合作,各有崗位,而我就負責洗碗。   想知道更多有關項目的詳情,或收看我及其他人對家庭的分享,可瀏覽https://www.facebook.com/hkhandsonfamily/ 。

2016-06-22

香港人愛喝湯水,覺得有滋補作用。年輕一輩就算未必飲中式老火湯,但總會在餐廳吃飯或買外賣三文治時要個例如羅宋湯的西式湯水,感覺飽肚又健康。我自己也喝羅宋湯,愛其有菜又美味,卻原來多飲並不太健康。近期消費者委員會和食物安全中心合作進行有關湯水的調查報告,結果或許少不免會對在外出用膳飲湯的人多一點戒心。   在香港,醬料及調味品乃成年人從食物攝取鈉的第一大來源,而原來湯水乃第二大。世界衛生組織建議一般成年人每日的鈉攝取量應少於2,000毫克,即約5克鹽。但在該調查所抽查的湯品中,冬蔭功湯鈉含量最高,每100克湯水平均含529毫克鈉,其中一家店的冬蔭功湯,只飲一碗就已超過每日應攝取鈉的分量!第二高是羅宋湯,每100克湯水平均含398毫克鈉。   鈉乃必需元素以維持人體機能正常運作,但進食過量則對健康造成風險,包括高血壓、心臟病、中風、腎衰竭等。美國、英國、加拿大、澳洲等地的主管當局經已為不同類別的食品,包括湯水訂立長遠的減鹽目標,呼籲食物業界採取行動去減低食物的鈉含量。本港的「降低食物中鹽和糖國際諮詢委員會」建議政府和持份者從改良食物配方、營造減鹽環境和教育消費者着手以降低食物中的鈉含量。當中,以改良食物配方先入手。   其實,食物業界很重視消費者的需要,若市民多加重視健康對低鈉食物需求增加,業界定當回應市民的喜好。濃味的湯水鈉含量一般較高,而調查亦發現同一款湯品的鈉含量也可以有頗大分別,亦意味着湯品不一定要高鈉,業界可改變食譜或配料,以減低鈉含量。若在菜單上可列明湯水或食物的鈉、糖等含量,讓顧客能掌握更多健康資訊,有助他們作出選擇。另外,食肆亦可把餐桌上的鹽移走,畢竟有些人順手地拿起鹽樽在湯品內加鹽。教育消費者或改變消費者的習慣當然重要,但這需要較多的時間。   要減低鈉的攝取,我們的目標豈只是醬料、調味品和湯水。我們都知道罐頭食物、醃製食物、零食、薯片、加工食品、茄醬等含鈉,但吃不出鹹味的食物不等於它不含鈉。不少加工食物除了有鈉,也有其他成分如糖,例如蛋糕、曲奇餅、糖果、飲料、白麵包,甚至雪糕也有鈉,或許是他們的甜味蓋過了鹹味,令人不察覺鈉的多寡。簡而言之,新鮮蔬菜、新鮮肉類鈉含量較低。同時也應培養小朋友低鈉低糖的飲食習慣,以免他們習慣了重口味的飲食。食物業界有需要回應健康飲食的需求,而消費者亦需為自身健康負責,有智慧的選擇低鹽低糖食品。   隔周三刊登  

2016-06-08

領帶與手袋除了是不少男女的至愛甚至是必需品外,兩種物品的關係原來可以很密切,前者更可以變身成為後者。   在社會企業「愛連心」的策劃及推動下,一班婦女以自己一雙巧手把回收得來的男士領帶變成精美的女士手袋,當中不但帶出舊物回收、循環再造的環保意識,更讓基層婦女多一個賺錢幫補家計的渠道。   其實數十年前的香港,很多婦女因為要照顧家庭而未能外出工作,不少都會接一些小手作回家做,例如車衣、穿膠花等,既可以照顧孩子,又可增加家庭收入,對整體社會的經濟發展也有幫助。可是,隨著機械化生產和工序北移,家庭手工業的需求大幅減少。今天,你或許以為手工製品例如自家製皮具、衣物、袋等只是年輕人的時尚玩意。   社企「愛連心」再次鼓勵及推動手作式家庭小工業,聯同不同的專業人士包括設計師及社工等,把回收得來的男士領帶,讓基層婦女一手一線的把之改造成漂亮的手袋和皮革用品出售。現在已有四十多名婦女參與,愛連心會向她們提供縫紉和皮革的製作培訓,由學習製作小手袋開始至晚裝手袋和皮革飾品。不少基層家庭在劏房居住,難以放下一部衣車,所以愛連心想出把衣車放置於深水埗的社區組織協會共用,婦女們在縫布後,便可於家中以人手用針線把餘下工序完成。   計劃從去年起開始,愛連心最初在朋友圈子中收集領帶,並把概念與一些社區中心、學校和非牟利團體等分享;並教授婦女製作不同產品。婦女們更可賺取比最低工資略高的人工,約需兩小時來親手製作一個小袋便可獲得約70元。更重要是在家人手製作愛連心的產品可以繼續照顧家庭,免卻了帶孩子的問題。   以前會認為「一條領帶咁少布,還可以怎樣循環再造」?原來透過設計師的想像,再加上婦女們的巧手,便可變化出不少新意念。現在愛連心的手工製品包括有酒杯環、皮革卡片套、通行卡套、行李牌、迷你八達通套,化妝袋、眼鏡袋、手機袋、晚裝手袋、珠寶袋等等。婦女們的手工可以用精緻來形容。看到那些精緻的產品,你未必可以第一時間發現原來它們是由領帶轉化出來。產品在中環元創方和灣仔會展的「香港.設計廊」有售;另亦有為企業訂製送予客戶的產品,遲些還會推出網上訂購。無論男士或女士,現在或許都可以有多一個理由購買領帶及手袋。

2016-05-25

活化歷史建築諮詢委員會的任務完結,我作為委員會主席的任期也於5月中屆滿。委員會在2008年5月成立,8年來推出了4期的活化計劃,共15個古蹟項目得以活化,為歷史建築增添新生命。當中有些項目已投入服務,有些保育工程仍在進行。或者大家都會到訪過當中的一些項目,例如在雷生春飲杯涼茶、於綠匯學苑嘗試低碳飲食生活、品嘗過大澳文物酒店的蝦醬豬扒包等。   近年,香港在歷史建築保育工作面對很多挑戰,任務眾多,活化歷史建築的步伐沒有也不容停止。未來活化歷史建築的工作會由新成立的保育歷史建築諮詢委員會負責。新的委員會會負責評審和監察活化歷史建築伙伴計劃的申請和現有項目、監察歷史建築維修資助計劃的運作等。政府在今年的施政報告已預留了5億元設立保育歷史建築基金,而新成立的委員會亦會就基金的運作向政府提出意見。基金的設立乃回應了古物諮詢委員會的歷史建築保育政策檢討報告中的建議。   過去在古諮會和活化歷史建築委員會的工作不單加深了我對香港的認識,明白要在發展與保育中取得平衡有很高的難度。保育從來都是一條很長的路,雖做了多年的保育公職,但要學習的地方仍有不少。香港的歷史雖不及其他城市般的悠久,但我城自有本身的文化和特色。或許有些朋友認為我們可以在歷史建築評級方面多加考慮,盡量提高它們的評級,甚至動用公帑以保留某一些歷史建築。但現實情況是我們其實有很多規限,要尊重私有權益,把公帑合適地運用,更希望把歷史建築有效地活化。城市不斷發展,歷史建築已「買少見少」。期望我們在可行的範圍下為歷史保育多做一點工作。 完成活化歷史建築諮詢委員會的任務後,本月初獲邀為賽馬會文物保育有限公司諮詢委員會擔任主席之職,委員會負責為中區警署建築群活化計劃的營運及管理等提供意見。預計在本年年底開幕的「大館」,乃政府與賽馬會合作的活化項目,中區警署建築群包括了3項法定古蹟,前中區警署、中央裁判司署和域多利監獄,另有兩幢全新的建築物站立於建築群中。中區仍香港的核心地帶,而大家亦對這大範圍歷史建築群的保育抱很大的期望。希望日後可以為香港帶來一個新地標。

2016-05-11

某天跟兒子溫習,談到公園及遊樂場內的玩意,發現我們對其中一件設施有著不同的說法,我所指的是「千秋」。不錯,我從小到大都說「打千秋」,卻原來我兒子這一代人不叫千秋,而是「鞦韆」。那是否我一向都錯了? 到底是千秋、韆鞦、鞦韆或秋千?    上網搜尋一番後才知道我並不孤單,原來網上都曾經有人提出同樣的疑問,作過類似的討論。有說鞦韆與秋千相通,書面語時寫「盪鞦韆」,而「韆鞦」或「千秋」是口語。另有說法是古時的寫法是「韆鞦」,特別是南方人,「鞦韆」是現今的寫法。   想不到從小到大慣用的詞彙隨著時代的變遷而轉變,簡單如公園內的一項玩意的名稱也不斷變化,我與我兒子兩代人已有不同說法。語言文字確是一門奧妙的學問,非想像中容易掌握。我本身的中文程度並非很好,再加上久不久會碰上一些自以為很熟悉卻原來仍然陌生得很的生字及詞語,有時的確會有挫敗感,打擊自信心。   說來慚愧,記得幾年前也是與兒子溫書的時候,才發現原來一直以來我都把自己的姓氏寫錯!我一向把「陳」字右邊的東字那一筆豎末端加勾,但原來不知從何時起又或許打從一開始我就弄錯,那一筆是沒有勾的,而是一豎到底。   聽說今天仍然有不少人討論個別字的那一筆是否出頭、那一豎是否帶勾、某個字的中間應為兩點還是橫間等等……不少字更是人們日常所使用的,可是卻都有搞不清楚的時候,尤其是家長與子女一起看書、溫習時,才忽然發現自己那套並不正確,要急忙上網查找答案或請教別人。   說回公園內的兒童遊樂設施,另一個我小時候愛玩到現在相信也受小孩子歡迎的是滑梯吧。而原來從滑梯上滑下來寫作「瀡」下來,所以有「瀡滑梯」。瀡,粵音seoi5,類似英文「sir」的讀音,從水部,解作滑的意思。自問中文不精,所以不知道這個字是否適合寫到學校功課本上。語文這一科果真是博大精深,要活到老,學到老。

2016-04-27

不少人平時看起來很健康,但偶意會頭痛、疲倦等,總以為是無傷大雅的小毛病,未必有認真看待身體所發出的健康訊息。其實,不少慢性疾病在香港都很普遍,且更有年輕化的趨勢。每10個香港人便有一位患有糖尿病,其中約每5位患者便有一位是年輕發病者,有近一半的患者連自己患病也不知,這或與早期沒有明顯徵狀有關。據醫管局的數據顯示每年有超過3萬個新症,而到公營門診求診的糖尿病患者人數更由2009/10年至2014/15年度上升了超過三成。衞生署數字更指,19歲以下兒童患二型糖尿即成因與遺傳、不良飲食習慣、缺乏運動及肥胖有關的發病率由1997年的每10萬人有0.2人,上升至2007年的每10萬人有2.6人,上升了12倍。約兩成的中、小學生為超重和肥胖。    糖尿病者年輕化問題值得我們關注。的確,香港人體型較以前為胖,這或與社會比之前富裕有關。人們「識食」卻不太「惜食」;點餐時不太節制叫太多食物,亦食不少營養價值不多的食品。很多人有閒時食零食、飲含糖飲料等小習慣。有些人覺得飲水淡而無味,較喜歡飲含糖份的飲品。資料顯示約32%的糖總攝入量來自不含酒精飲品,包括汽水、茶、蔬果汁等。有分析指若每日飲用1至2份含糖飲料的人,比不飲用或飲用少於1份的人患上二型糖尿病的風險增加26%。   我也曾經把果汁當日常飲料,那時在美國讀書,後來因病才注意飲食。起初要戒掉橙汁也有困難,後來換個方式,知道一杯橙汁約需要3個橙來製作,於是想飲橙汁時便食橙,但因為食橙沒有飲橙汁般方便,便慢慢開始少食,最終不喝橙汁也可以,漸漸就戒掉以果汁或含糖飲品作日常飲料的習慣。   現時的預先包裝食品、飲料都印有一定的營養標籤,但市民在購買時未必明白其意思,所以降低食物中的鹽和糖委員會在年初建議參考外國的「紅綠燈」制度,以顏色代表營養素的含量,讓市民容易知悉哪個才是低鹽、低糖的產品,亦希望業界自願參與。若消費者能更易分辦營養資訊,他們可以更快速、方便地選擇適合的低糖飲品。到時,就算走得累了想在便利店買一支飲品,也不用逐支飲品拎起,細心看才能分辨糖份高低了。最總要的是,別讓你的人生太早嘗太多的甜,盡量減少患上糖尿病的機會。

2016-04-13

出於不同原因,不少人愛把香港與上海作比較,從發展金融中心到興建迪士尼樂園,都有不同的意見及關注。近期上海政府當局就發布了共十章27節《上海市城市總體規劃(2015-2040)綱要概要》,總體目標是在2020年基本建成四個中心,到2040年建設成為綜合性全球城市,國際經濟、金融、貿易、航運、科技創新中心和國際文化大都市。如此長遠的規劃,或者有值得我們參考及反思的地方。 按規劃綱要,上海市的城市規劃似乎顧及不少範疇,包括生態、土地資源、人口規劃、交通、城市核心功能等。其中上海市嘉定新城會興建有軌電車,預計在2040年會達到5條線路,結合部分軌道交通站點,也會研究設置地區型接駁線路。一連串的措施可望加強交通、能源、建設、工農業生產等領域的空氣污染控制,目標是到2040年,大幅度降低PM2.5濃度。當然,規劃的內容是否可如期實施,當中會遇到甚麼困難,有否解決方法,現在言之尚早。可是,有規劃總比無規劃好。當我們仍在為了各種各樣的事件在爭拗及糾纏不休,以至計劃多時的政策未能推行落實,上海似乎已一步步向前邁進。其實我們也不是有政策規劃、發展方向及目標等等,但到落實層面時卻經常遇到很大阻力。 當然,有人批評政府在政策諮詢方面做得不夠好,以至到了政策出台時遇到反彈。這或許是其中一個原因,而另一個原因?只要看看今天立法會的開會情況,大家都會明白。今明兩年是選舉年,社會或會出現更多政治爭拗。 我無意說計劃經濟有多好,也不是說自由市場經濟令社會難以發展。我反而想起十多年前,前總理朱鎔基說香港「議而不決,決而不行」的處理問題。香港現時最大問題似乎是社會分化,有個別人士為了令政策無法推行,寧可兩敗俱傷。更有人唯恐天下不亂,在這時提出百害而無一利的「港獨」議題,為香港未來加添更多煩惱,實在非常可惜。政府或許前瞻性不足固然有問題,但另一關鍵是社會各界是否團結,以香港整體利益為出發點。不只上海或其他內地城市,我們周邊的東南亞城市也在急起直追,若香港仍然施政不順,在不久的將來恐怕會落後於其他地方。2040年的香港又會變成一個怎樣的城市?

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