繞著世界跑 - 園丁 - 園丁
2016-03-18

台灣跑者,除了要認識「靖哥」歐陽靖、國手張嘉哲,還需要認識台灣「江湖跑堂」主持江彥良。張嘉哲是跑過奧運的精英運動員、「靖哥」則是有五十多萬粉絲,鼓勵很多女生跑步的美跑女;「江湖跑堂」則是一個推廣到世界各地跑步的團體,同時又向外國(特別是日本)推廣台灣的比賽,增進外地與台灣跑界的交流。 本身是設計師的江彥良是經驗豐富的馬拉松跑者,歐洲、澳洲、美國和日本都留下足跡。不少台灣的馬拉松主辦者,一般都不太注重宣傳品的美學和設計,江先生因為這份興趣,替一些台灣的比賽接下設計工作,利用自己的專長,在美學及設計的角度上,提升台灣馬拉松賽事的水平;同時間亦就每個台灣跑手重視的大賽,設計一件既有台灣特色,又不會太hard sell青天白日旗的靚戰衣,供跑手選購。 經過幾年的經營,「江湖跑堂」已是一個有近3萬人Like的站,亦有如台灣民間馬拉松大使,日本人去台灣比賽,例如靜岡、那霸、金澤、新潟和德島馬拉松的代表,都會到台灣拜會懂日語的江彥良。 日本的比賽並不是每一個都有獎牌,對於原本沒有準備設計獎牌,上年才舉辦第一屆的金澤馬拉松,江彥良跟他們的代表劈頭就說:「沒有完賽獎牌對海外跑者相當不尊重喔,而且日本馬拉松的選擇那麼多,我們為甚麼要去一場沒有完賽獎牌的呢?」金澤馬最後亦推出了獎牌,江彥良為所有人「成功爭取」獎牌了。 「江湖跑堂」的最新產品,就是推出「世界走破」免費手機App。有如一個屬於跑者的社交媒體,大家可以把參賽的獎牌、簡短的比賽心得及賽事的資料上載,並設有各種排名榜,方便大家互相參考和交流,在網上認識新朋友,只要大家都參與,「世界走破」App就是強大的資料庫,讓大家很方便地用手機馳騁世界各地的馬拉松。 若本地跑友希望跟台灣朋友聯繫,不妨下載「世界走破」App(目前只有iPhone版)。

2016-03-04

日本的馬拉松有人情味,觀眾熱情、打氣熱烈、補給豐富,是一個讓你樂而忘返的夢幻世界,但日本關門時限的執行,卻又是相當一刀切,沒有寛容的餘地。當然,渣馬、澳門馬等,都有時間大限,但因為這些馬拉松由頭到尾的設定,都是如戰鬥般的緊張肅殺,上車是跑者的噩夢,一刀切魚網封關兼送跑友上車,很符合預期的劇情和劇本。 香港人叫「上車」,日本和台灣叫關門或關閘。日本最聞名的關閘方式,莫過於那霸馬拉松的人鏈,時限一到,天上霹靂啪啦放煙花,工作人員組成人鏈把運動場的門口堵了,然後再關鐵閘,僅僅被擋在門外的跑者,只能望門興嘆,無法完成最後200米。時限前擠進運動場便成功抵壘,跑多200米就可以拿獎牌。 還有更「殘忍」的比賽,時限一到即封了終點,要完成比賽也不能。例如今年剛辦第二屆的姬路馬拉松,「馬拉松  看世界」FB專頁上載了一條片,工作人員先拿著一大束黃布,站在終點的門旁邊等候,6小時的時限一到,倒數也沒有(請大家自己看鐘),即拉起黃布封起關門點,差一、兩秒的跑者,就被這塊黃布擋住,無法完成了。 台灣朋友管理的「跑玩日本」FB專頁,最近上載京都馬拉松中途關門的片段。時限一到,工作人員便拉一條帶,但奇怪的是,所有「被關門」的跑者,全部都乖乖的停下來,或是向收容巴士方向走,默默接受上車的「恥辱」,沒有任何人嘗試理論、衝閘或搶關。 換了是香港或台灣,應該都有不甘心的跑者嘗試闖關。是他們已經太累,願意接受上車的命運?還是日本人有比較服從的民族性? 不過,上了車後愁雲慘霧的氣氛,全世界都一樣。曾在日本馬拉松上車的朋友說:「車上滿是日本人,個個都唔出聲,氣氛真是相當凝重,慘過二戰戰敗!」 這位跑友遊戲人間,獎牌都送給人家當紀念品,上不上車也不太有所謂,他去年在富士山馬拉松,三十多公里處上車。或許下次跑日本馬,應該親身上一次車,這才更圓滿地體驗日本馬拉松。

2016-02-19

蓮姐係邊個?相信不用多介紹了,絕大部分山友和跑友,就算未有機會光顧大帽山茶水亭,都一定識得蓮姐。上月的HK 100越野比賽,極端寒冷天氣冰封了大帽山,蓮姐連踩40小時坐鎮茶水亭,為筋疲力盡的救援人員、飢寒交迫的山客提供食物,成為這次救援行動的前線補給站。單是此舉,蓮姐足以值得特區政府頒勳章,肯定其貢獻! 經營茶水亭逾廿載的蓮姐,已是香港山界的Icon,深得本地和外籍山友歡迎,與蓮姐合照打卡,已是山友到大帽山的指定動作。蓮姐深受各方愛戴,因為她是最有人情味、最有義氣的店主,用心對待每一個光顧的客人,甚至有山友想邀請蓮姐一起同行,往法國馳名的UTMB(Ultra Trail du Mont-Blanc)阿爾卑斯山越野山賽,但蓮姐沒有答應,因為放不下茶水亭的工作。 近年來,香港的跑山賽發展蓬勃,由極小眾的玩意,變成世界山賽之都,吸引世界各地好手逐鹿。「短」的有HK 100、TNF 100,「長」的有HK168、UTMT(Ultra Trail Tai Mo Shan,環大帽山越野賽事)、HK Four Trails Ultra Challenge(連續跑港島徑、衛奕信徑、麥理浩徑及鳳凰徑,徑與徑之間可坐車及船)。每逢大帽山有山賽,蓮姐都會延長甚至通宵營業,為的不是賺多幾串燒賣魚蛋錢,而是讓耗盡體力的運動員有熱飲落肚。 據說,即使是個別跑友練長課,只要打個電話給蓮姐求助,蓮姐都會留在茶水亭等跑友呢! 香港的山賽馳名國際,除了因為香港山野的風景、萬家燈火就在咫尺的特色外,蓮姐茶水亭的燒賣、魚蛋和茶葉蛋,以及她的笑容,也為大帽山這個必經之點,添上一份港式風味與人情味,令世界各地的山友賓至如歸。若沒有蓮姐盡忠職守,風雨不改默默耕耘二十載,香港山上的風景線,肯定會失色不少。希望地區賢達、區議會、負責提名的民政事務總署官員,在榮譽的名單之上加入實至名歸的蓮姐。 歡迎大家like蓮姐的「大帽山茶水亭」FB專頁:https://www.facebook.com/taimoshankios

2016-01-29

渣馬年年成功落幕,其實都要#多謝麥記! 渣馬在起點和終點,從來都也沒有帳幕讓跑手避風、更衣和擋雨,也不設女士更衣間。多年來,跑手奉旨借用附近的麥當勞、中央圖書館、附近餐廳及維園泳池,已是常識。福祿壽全歸年年創新高的渣馬,附帶的「麻煩」則無償「外判」麥記和公眾設施解決,真是#多謝田總和渣馬了。 在正常的日子還可以,但一下雨,問題就出現了,特別是渣馬完全無遮無掩的行李區草地,變成爛地一片,也沒有派發毛巾和保暖氈給完賽者保暖,連義工也要淋足幾個鐘頭雨,狼狽的慘況可想而知。 其實不少跑友有備而戰,用兩個膠袋好好密封乾衣服,只是沒有料到原來包兩個膠袋都會濕,甚至連識別行李的牌也被雨水溶掉,險些連行李都找不到,難免對大會雨天比照晴天來辦的做法相當不滿。連外國山寨小賽的行李區都有帳幕,一個辦了廿年的「香港盛事」,怎可能沒有半點應變的常識,預備一個帳幕帆布讓義工檔雨,不要讓行李泡湯,讓完賽跑者有乾衣物更換? 總不能以太多參加者,所以冇地方作為是是旦旦的藉口,正如餐廳也不能說因生意太好,廚房煮唔切,豬扒只能五成熟,更何況渣馬並不是開善堂、做善事,而是田總每年一次的大茶飯。 不過,倒有不少跑友力撐渣馬,指跑者自己應該承擔雨天的狼狽,渣馬既沒有責任提供地方更衣,也沒有責任擔保行李不會濕,所以不能歸咎賽會疏忽,埋怨賽會不派毛巾保暖氈;參加者有責任照顧自己,人哋義工仲慘啦,這才是參與渣馬的常識,有怨言就請不要參加…… 園丁希望這些力撐渣馬的朋友,搭飛機俾航空公司掟爛喼時,千祈唔好投訴,甚至唔好抱怨,機場工作的苦力工時長薪酬低,真係仲慘過你,只係因為自己個喼唔夠硬淨啫,爛都冇辦法啦。 渣馬無法進步的死結,正正因為這些凡事包庇、凡事護短、凡事力撐的膠友五毛水軍,年年為渣馬搖旗吶喊,助長渣馬年年是旦,加上一個金標其外、敗絮其中的賽會,不願花資源和心力,做一個得到所有跑手認同的比賽。 可惜,在求過於供的情況下,再爛的渣馬每年不愁沒有參加者。若大家明年繼續,一定要調整自己的心態:#多謝田總、#多謝渣馬每年給我們的磨練。

2015-11-06

關於馬拉松的報名方法,專欄作家Edkin早前寫的《馬拉松報名,就係香港人的死結》一文是很好的參考。他比較了外國馬拉松與渣馬,指出外國的大賽很少以先到先得的方式報名,而是採用抽籤的方法,既可減低系統的負荷,不必浪費參與者的時間,又方便世界其他時區的跑者,以及無法放下手上工作的值更人員,例如護士和消防員報名。 亦有堅撐「先到先得」的跑友不同意以上分析,指名古屋女子馬拉松也不是抽籤,說明並不是所有大賽都行抽籤制。以筆者所知,抽籤報名確是大勢所趨,例如柏林和芝加哥,最近亦由先到先得改為抽籤,不宜以名古屋的例子以偏概全。 芝加哥馬拉松過去一直堅持不抽籤,因為抽籤減低本地跑者的比例,引起本地跑者的反彈(當地跑友一定較清楚開放報名的時間,但不利其他時區的跑者),而且也會令過去一直準時坐定定報名的朋友,因抽不中籤而得失了這批支持者。 隨著參與馬拉松的跑者越來越多,到2014年那一屆,芝加哥馬拉松的系統負荷過重而出現大混亂,有些跑者更被收了兩次費用,只好放棄行之多年的先到先得,引入抽籤報名,令系統癱瘓的情況不會再發生,輔以預留位置給成績達標的精英。 那麼渣馬會否改為抽籤?筆者嘗試代入渣馬的角色:以一個不求面向國際的本地比賽,又有大量本地支持者,願意坐定定按時報名的比賽,自從全馬、半馬和十公里分開報名後,最多只是花多一點時間排隊,並沒有出現大規模癱瘓,快腳亦有保障名額報名,渣馬並沒有逼切需要改變報名方法。 況且一改抽籤,就會多一項不確切的因素:瘦田無人耕,耕開有人爭,參加比賽也是一樣,先到先得秒殺名額的氣氛是絕佳的宣傳,也營造了比賽受歡迎的印象,但改了抽籤,這種宣傳效應相對減弱了,而且中了籤的跑者,亦可能臨時改變主意,又或忘記了在限期前繳費,而令最後的參賽人數下跌。相信要用兩、三年時間,才可以較準確預測放棄者的比例,除非在硬件上做多些投資,在抽籤時需要提交信用卡資料,抽中即自動過數。 大膽估計,想跑渣馬的朋友,明年請繼續校定鬧鐘,起身開電腦F5啪啪啪。

2015-10-23

渣馬先到先得的報名方法,一直沒有太大問題,直至近三、四年,開始變成了鬥快上網搶 iphone咁,甚至比跑馬拉松本身更困難。看到朋友個個upload Laptop、Notebook、Smart Phone、ipad、平板晒冷的照片,全部清一色顯示同一個報名網頁,你就明白甚麼叫做「贏在起跑線上」,有多幾部電腦一齊F5啪啪啪,機會總比乜都冇的窮鬼高。 這種報名方法好不好?做諮詢係冇意義的。你問順利報到名的朋友,一定話:「先到先得有乜唔公平呀?我準時起身就報到。你不如問下自己係咪準時起身?呢啲真係搵嘢嚟鬧。」你問報名失敗的朋友,就一定XYZ。 採取哪一種報名方法,好視乎賽會本身的定位,例如:一個著重公益參加的熱門比賽,都會有慈善名額,讓有能力籌錢、捐錢的朋友買個方便;一個希望保障快腳參加的熱門比賽,就會預留名額畀達標的快腳(據報道渣馬亦有);一個有信心唔驚人抽完籤甩底,兼唔想浪費幾萬人寶貴的生產力作排隊等報名的比賽,自然唔介意抽籤。 不過呢,以效率見稱的渣馬,實在無謂屈服於批評或個別人士無法login報名,而改變一貫先到先得,這個用最小成本、最短時間、最有效率、也最方便主辦者招募的方法。現在是你有求於渣馬,不是渣馬求你參加,你想跑渣馬請服從渣馬的遊戲規則,正如你光顧澳牛,難道可以唔使搭枱兼有侍應噓寒問暖,而唔係問候你娘親? 豈聞澳牛因員工態度惡劣而檢討?若渣馬突然軟弱,全面檢討先到先得的報名方式,變相默認坊間的批評有道理,這對得住一直準時較鬧鐘,7時前已坐定定開齊所有電腦等報名的忠實跑友嗎?這教一直為渣馬護航,直斥坊間批評全是不理解田總難處的謾罵和攻擊之跑友和專欄作者,情可以堪? 你不想報名受折磨,不參加渣馬就是了。世上比賽多的是,弱水三千,誰說媾唔到眼前呢個港女,就要做死一世毒男? 嬉笑怒罵完畢。下期認真理性分析,渣馬究竟會否改為抽籤報名。(待續)

2015-10-09

介紹了歐美澳洲日本的比賽資訊,還有兩個極多香港人外遊的地方未介紹——泰國和台灣。到泰國跑步的可能會少些,始終不是每人都頂得順酷熱的天氣。雖然泰國北部有冬季,但小型的比賽比較土炮和簡陋,有的甚至連封路也形同虛設,只適合愛尋幽探秘,專攻小路比賽的跑友。   台灣則較受歡迎,航程近、價錢平、交通方便、比賽極多,每年大大小小的比賽都有數百場,只要每周參賽,寓訓練於比賽,便可以累積百馬,所以台灣破百馬的跑友相當多。若希望用最少的錢和時間破百馬,唯一方法是勤跑台灣。   需要注意的是:台灣不少比賽都要在當地的7-11繳報名費,最好結識長住台灣的朋友,方便幫忙報名;台灣有些比賽是為宣傳或其他目的而設,可能只辦一屆便會停辦,也由於選擇多、有競爭,不思進取又無心辦的比賽可能會被淘汰,今年有的,明年未必會辦。   台灣賽事 台灣有3個網站可以分享: 一:跑者廣場(http://www.taipeimarathon.org.tw/) 不要以為這是台北富邦馬拉松的網站,跑者廣場與富邦馬並無關係。網站由台灣一些跑團組成,雖然貌似土炮,停留在特區政府推崇的Netscape 6.0的年代,但這是最好用的台灣比賽搜尋網,還有英文的版本。 只要click「全國賽會」一欄便會看到賽程曆,還可以就地區(北部、中部、東部、南部)、賽事性質(超馬、全馬、半馬……)過濾搜尋。 二:運動筆記(http://tw.running.biji.co/) 運動筆記是台灣最大型的綜合跑步資訊網站,只要click「賽事」欄內的國內賽事,便看到賽程曆。 三:EventPal (http://eventpal.com.tw/) 雖然比賽數目不及上兩者多,但勝在版面設計好。   泰國賽事 http://www.runthailand.com/ 這是一個全英文的綜合網站,連泰文版也沒有,估計是旅居泰國的外國人設的資訊網站。有興趣找泰國山賽、二線城巿馬拉松及小路比賽的跑友,可以留意。  

2015-09-25

這兩年來,園丁介紹過不少海外馬拉松賽,亦談過不少外國比賽的經歷及人與事,反而似乎從來沒有提過怎樣找外國比賽的資訊。由於跑步的人愈來愈多,園丁希望提供一些實用資料,令大家可把握外幣全線下挫的機會,出外參賽。   美國以外的國際賽事  國際馬拉松協會網站的日曆(http://aimsworldrunning.org/Calendar.htm) 該會(AIMS)的會員,主要是歐洲、亞洲、非洲、澳洲和南美洲的大型賽事,網站列出所有會員賽事的日期及網站連結,相當方便。   國際及美加賽事 美國網站Marathon Guide(http://www.marathonguide.com/) 這個網站的馬拉松比賽資料,應該是全宇宙最齊全,而且還有跑友留言評分作參考,但版面沒有AIMS的簡潔清晰。可以留意Calendar一欄,找美國和加拿大比賽,就click “US & Canada”;找國際比賽就click “International”。   澳洲賽事(irun.org.au) irun.org.au是澳洲大型運動綜給網站,除了列出各個澳洲比賽的月曆,還有各種跑步資訊,無論是精英訓練或休閒跑的建議都有齊。對打算到澳洲working holiday或長旅行的跑友,這個網站一定幫到你。   日本賽事 近年來,日本已成為香港跑友外跑最熱門地點,除了京阪神東京奈良福岡長野名古屋,各省各縣還有很多鮮為外國人所道的特色比賽。要搜尋日本大小賽事的資料,有3個網站可以參考,在大會的官方網站外,亦可以透過這3個網站報比賽。 1. https://jtbsports.jp/ JTB網勝在有中文、英文和韓文版,方便外國跑友報名,但比賽的選擇不及以下兩個多。若報名比賽時希望大會記錄的是漢字名,請在中文網站設戶口。據跑友說,以JTB網報某些比賽,例如明年2月底的姬路城馬拉松,收費會較以下兩個網貴,但勝在不需填日本地址及日本電話。 2. https://www.sportsentry.ne.jp 若JTB網未能滿足你,可以留意這個網。網站有英文可選擇,但並不是所有比賽都有英文版面,本欄曾介紹的「日本東北風土馬拉松」就可以經這裡報名。 3. http://runnet.jp/ 號稱日本最大的跑步網站,不過只有日文版。 當然資料最齊全,永遠是官方網站,但這3個網會找到你不知道的比賽,有了名賽名字就很容易找到官網看。  

2015-09-11

7月跑黃金海岸馬拉松時,認識了澳洲有一個叫Indigenous Marathon Foundation的跑步NGO。澳洲原住民屬弱勢社群,健康、就業情況都比白人差,該NGO希望透過跑步,向原住民推廣健康的生活,增強他們的自信心,每年更會選拔幾名代表,全數資助他們參與紐約馬拉松。 香港也有跑步NGO,就是上周日舉行中環5公里跑的全城街馬。這兩年間,看到全城街馬由一個概念,變成一個上了軌道的跑步NGO,除了舉辦東九龍半馬、山野圖騰跑及中環5公里外,至今透過旗下「街跑少年」計劃,帶領1,400多名青少年,包括少數族裔投入長跑運動,而下月中的圖騰跑更會為香港融樂會籌款。 街馬有如跑界的阿信屋,雖然未致超越百佳惠康(渣馬),但相信已有足夠的影響力,促使渣馬改善。有競爭才有進步,香港有更好的比賽環境,最終造福廣大跑友。 值得一讚的是,街馬辦了兩年,上周日的中環街馬已經設輪椅比賽了,亦鼓勵長者的參與(長幼二人組隊跑3公里);相反,渣馬過去對輪椅賽的安排,差不多搞到要平機會介入,過早的起步安排亦不體貼傷殘人士,渣馬對晚年葉伯有多少情義、照顧和鼓勵,資深跑友最清楚不過了。 不過,傳媒報道仍有待改善,他們繼續將未夠秤的長跑升呢為馬拉松,而不知道只有42.195公里的賽事,才稱得上是馬拉松。 馬拉松在香港已不是新事物了,大概因為渣馬常標榜人數創新高,但參與10公里的人遠多於馬拉松,結果令傳媒、記者和巿民,不是誤以為10公里等於馬拉松,就是誤以為世上是有「10公里馬拉松」、「5公里馬拉松」或「X公里馬拉松」的項目。 同樣,亦多得渣馬的先例,令香港傳媒、巿民、甚至是跑友普遍認定,馬拉松一定要天未光起跑,而不知道8、9時起跑才是正常的時間,因為太早起床有違一般人的生理時鐘,起點噪音亦擾人清夢。事實上,只有不支持馬拉松的城巿,及炎熱的東南亞才會凌晨起步,世界著名的城巿馬拉松,大多都是8、9時才起步。 錯誤的前提下,記者反而質疑比賽是否太遲起步,以致受天氣炎熱影響(賽會亦有相應的水站補給安排)。記者其實應該問,為甚麼不在秋天、冬天舉行?又或者問政府,為甚麼只有9月才可以封路?而不是問賽會,為甚麼不提早起跑。 渣打應該棄暗投明,支持街馬!

2015-08-28

跑步,唔一定只限在練習、緩跑或正式的比賽,亦有好多「別開生面」的搞作,好似兩、三年前,英國和美國就hit過一輪的MTR Challenge,跑友與地鐵鬥快,揀兩個距離最短的地鐵站,跑友第一時間落車,衝上地面喪跑到下個站,然後再上同一班車。 熱潮仲吹到世界各地,香港好似都有人挑戰過太子/旺角和中環/金鐘站。 MTR Challenge無乜香港特色,但有班跑友,上周日真真正正跑了一場有香港本土特色和風味的跑步搞作。因應有退休規劃師,不斷鼓吹話要取消電車,又揚言「行路都快過電車」,於是有四十幾名跑友決定玩鋪勁,上周日晨早去堅尼地城吉席街總站,同第一班去跑馬地的001電車競賽,名為「Man vs Tram Race/人對電車8.6公里跑」,努力證明阿媽係女人,用最低能的方法回應,去凸顯「行路快過搭電車」的說法係幾咁戇居,真係用心良苦! 據報道,這場「進擊的電車」最終只有4人獲勝,其餘跑友頂多跑到金鐘便追不到了。網媒謎米形容為「四十長跑高手火併電車 得四人跑贏」,好似少林四十高僧打木人巷咁,最後得4人打直出返來,真係幾有電影感。 呢次較量唔單止引起社會迴響,而且應該對跑友有啟示,因為的的確確有4個人跑得贏,而且男女都有,跑贏電車絕係訓練的目標。如果快腳搵唔到速度相若的跑友一齊操,不如同頭班電車跑,除了有好多路線,西行、東行、短途、長途任君選擇之外,仲可以叫埋女朋友/老婆跟車兼計時(如果佢都起到身),練跑變埋拍拖活動。 以後跑友除咗計「一般PB」外 ,仲會計埋「電車賽PB」,例如: 問:「你電車賽乜PB呀?」 答:「快過電車+X分鐘/-X分鐘啦,去到XXX被爬頭……」 肯肯定,日後會多咗一班跑友,晨早流流同電車跑,Tram Challenge成為香港跑友操練的必要環節,唯一缺點係唔方便要過海的朋友。奉勸想跑Tram Challenge的朋友,晨早流流的車可能衝紅燈,唔好掛住追車唔記得睇路!  

2015-08-14

最近都多人重新續BN(O),受惠於外幣本年全線下挫,究竟出國跑步外遊,用哪一本護照比較方便?綜合坊間朋友的經驗及免簽證國家的資料公開,以下的建議可供大家參考:   澳洲  隨著澳元大跌至5.7,相信有不少朋友已報或考慮報9月的悉尼,或10月的墨爾本馬拉松了。特區護照持有人可自行網上申請電子簽證,費用為20澳元兼即時審批,但BN(O)持有人只能透過旅行社或航空公司代辦簽證,較為麻煩。  歐洲及中亞  若果去歐洲跑步,最方便是用BN(O),因為BN(O)屬歐盟國家簽發的護照,過海關時可以排歐盟成員國的隊,關員翻一翻護照便讓你過關,連章也不會蓋,大大節省排隊過關的時間。 反而在英國,BN(O)持有人不能享有任何方便,只能跟歐盟區以外的人一起排慢隊。  若要跑9月的莫斯科馬拉松、烏克蘭基輔馬拉松或4月的哈薩克阿拉木圖馬拉松,就一定要用特區護照了。俄羅斯、烏克蘭和哈薩克,給予特區護照持有人14天免簽證旅遊,若希望跑完莫斯科後,再玩西伯利亞鐵路,請謹記你只有14天的時間。 若要跑11月土耳其的伊斯坦堡馬拉松,也是用特區護照較方便,因為BN(O)要收取10英鎊的落地簽證費,特區護照則可節省這一筆。   非洲 雖然很多國家名義上是免簽證,但入境或出境時都會收取費用,而BN(O)和特區護照的收費又不一樣,例如坦桑尼亞(有Kilimanjaro馬拉松,跑非洲最高的山峰),特區護照收取的費用遠較BN(O)便宜。請留意不同護照的收費,隨時應變。 某些國家的關員,未必懂得分辨特區護照和中國護照,例如舉辦Two Oceans 56公里超馬(跑印度洋及大西洋海邊)及Comrades 90公里超馬的南非。有朋友曾持特區護照入境,但關員把特區護照當是中國護照,懷疑朋友無簽證,幸好最終關員搞清楚了,不必叫入房問話。   以色列  若要跑耶路撒冷馬拉松,或由以色列入境到約旦跑死海或Petra馬拉松,然後再遊中東其他國家,請帶兩本護照。因為約旦、埃及或土耳其以外的中東國家,會禁止護照蓋上以色列印章的旅客入境。雖然,旅客可要求以色列關員,把印章蓋在另一張紙上,但據聞有些傲慢的關員,仍是照舊把印章蓋在護照上。  始終簽證的情況隨時會更新,以上資料,只供大約參考之用。  

2015-07-31

上回談到澳洲黃金海岸馬拉松,除了精英周子雁,全城街馬亦組了一個小團遠征黃金海岸馬。創辦人之一的梁百行和項目總監麥凱玲跑全馬,「街跑少年」(青少年街跑培訓計劃)畢業的5位中學生,則參與前一天舉行的10公里,有學生亦創了個人PB。 街馬去年曾帶學生往台灣跑,今年首次衝出亞洲,並有機會與當地跑會一同練跑。想起我仍是學生的日子,根本不知道長跑是甚麼,體育課最多也只是跑400米,遑論參加長跑比賽,甚至去外國跑步!現今的學生,年紀輕輕已有機會接觸長跑,參與一流的比賽,這方面是相當幸福。 短短兩年時間,街馬的「街跑少年」計劃相當成功,由觀塘的荷蘭宿舍為試點,擴展有超過60間中學及組織,約1,400名學生參與,除了訓練學生的耐性、毅力和自信,亦有少少青訓的色彩,讓有潛質的學生早日接觸長跑,發展自己的興趣和才能。 奉勸香港的同學和學校,快快報名加入「街跑少年」,好好用心跑步,爭取下一次出國參賽的機會。到外國跑步,遠比一般遊學旅行團有意思,除了難忘的經驗,還可以把珍貴的完賽獎牌帶回家。  長年陽光的黃金海岸,很適宜一班朋友,一同寓Hea跑於旅行。澳洲地大物博,盛產靚酒靚肉,若找三五知己,租住擁有落地玻璃露台的高層豪宅,在輕音樂的悠閒氣氛下煎扒、品酒、吹水、看日落,然後翌日一起跑步,把PB拋諸腦後,慢慢享受沿途的陽光和海風。  賽後翌日,嘆個靚早餐後,可考慮揚帆出海、抱樹熊、或去Outlet鳩嗚血拼(緊記,要在同一間店舖鳩嗚滿300澳元,才可享有退稅)……簡直是人生一樂。 雖然去澳洲跑步的成本,比台日韓東南亞貴,但隨著澳元跌破六算,相信會吸引更多跑友考慮澳洲跑,至少澳洲的航程較歐洲短一點,也不像歐洲般要適應時差,坐半夜機來回更節省時間,晨早下飛機後還趕得及上班呢!

2015-07-17

7月初的澳洲黃金海岸馬拉松,算是區內指標性的大賽了,平坦的賽道及清涼的天氣,每年吸引不少日本、台灣、東南亞和香港跑友去做時間。今年的比賽有246名香港跑友參加,較去年的187人顯著增加,當中包括跑半馬的香港女子精英周子雁,她以1:20:12成績創了個人半馬PB,相信有助加強信心,在未來一年時間爭取明年參與奧運馬拉松的資格。 周子雁這次與老竇一起去Gold Coast,兩父女一齊參加半馬賽事。她說,原本報了跑全馬,但教練建議她留力拼9月的柏林馬拉松,這次跑半馬練較弱的衝刺和速度好了,她於是改為參加半馬,大會亦幫她更改報名,並給予精英的資格在前列位置起跑,這次創了半馬的PB固然開心,比舊紀錄快了兩分鐘,但還是差一點點,達不到Sub 1:20的賽前目標。 已退休的周爸爸,半馬成績也不錯,六十多歲仍跑1小時56分,成績比很多後生仔女快呢!周子雁說,爸爸一直沒有跑步習慣,她10年前開始跑步後,送了一對跑鞋給爸爸,他才開始跑步,這次也是兩父女第一次一起出國參賽兼度假。 過去一段時間備受傷患困擾的周子雁,今年總算走出低谷,先後在4月的巴黎馬和黃金海岸馬,分別創了個人全馬PB及半馬PB。她說,兩次比賽都不是早已計劃好,而是看見有個空檔,不如參加比賽當熱身試腳,在無壓力的情況下,反而跑出不錯的成績。 周子雁現時由澳洲籍教練兼前奧運馬拉松選手Lee Troop遙距指導,她說,這教練是透過新加坡的精英運動員認識的,了解後亦覺得可以嘗試合作。由於Troop長駐美國,只能定期用Skype溝通,及跟著他草擬的計劃訓練,每星期大約跑120公里,平均一天跑十多公里。訓練量看似不算很多,但最重要是訓練的Quality而不是Quantity。 這3星期,她會在美國科羅拉多州跟從教練集訓。要適應美國的時差、環境和氣候,3星期的時間似乎太短了,可惜她亦要兼顧教育學院的工作,不能再請更多假期了,只能盡力而為。希望周子雁在餘下的日子繼續進步,成功達奧運標!(待續)

2015-06-26

今年有朋友跑美國加州Big Sur marathon,拍了一張大肚媽媽跑手的照片。背後寫上這一句令人會心微笑的說話:「No matter how fast I run, my baby is still in front of me.」肚裡的BB,的確是名副其實的贏在起跑線。以5小時21分完成的大肚媽媽Cassidy Jones(她本身是跑3小時22分的快腳),比賽日有如紅人巨星一樣,幾乎每個跑者都鼓勵和祝福她,驚嘆她的毅力和意志,傳媒的報道亦相當正面。 有一位這樣勇敢的母親,的確相當令人羨慕。若不是家人、醫生、比賽大會和輿論對她的支持,以及持之以恆的訓練配合,不會有這則別開生面的故事,人生也會少一項難忘的回憶。 我在想,若果腹大便便的孕婦在香港跑馬拉松,會發生甚麼情況?應該都會有人欣賞和鼓勵,但更可能引起各界和跑友狠批為「不顧孩子安全」和「阻住賽道」。 跑友會狠批:「好心大肚婆就唔好參加啦!馬拉松,應該係留俾真正的跑手參加!」 師奶在親子論壇中說:「嘩!好危險啫,路上有乜意外點算呀?有乜理由跑步重要過個B?好唔負責任喎!」 主辦單位接受傳媒訪問時,應該會說:「我哋好難禁止大肚婆跑步,但希望大肚婆唔好參加,因為馬拉松係有危險性,我哋冇人全程照顧佢,咁樣係有機會佔用有限醫療資源,增加意外的風險。」 報章評論則會說:「馬拉松嘉年華化,今屆竟然連快要臨盆孕婦也參加,會令很多人忽略了馬拉松的危險性,增加賽事發生意外的風險。」 質疑的人,大概不會從良好意願出發,相信孕婦有足夠的訓練,已評估身體情況後才落場。 在西方社會,總是鼓勵大家挑戰,不要害怕失敗,世上沒有甚麼東西是不可能的,只要有足夠的理據,就沒有甚麼禁忌不能挑戰,大眾對只要夠膽挑戰的人,傾向抱有支持的態度。相反在華人社會,總是質疑先於信任,希望大家留在Comfort Zone,不要輕言冒險,凡是不肯定的最好都不要碰,身體有困難就不要做了,小心駛得萬年船。 不要忘記,馬拉松本身就是一項挑戰極限的運動,挑戰自己才是跑馬拉松的要旨。已故南非總統曼德拉有曰:「It always seems impossible until it’s done.」帶領一個國家如是,又何況是一個孕婦跑步?  

2015-06-12

最近不少跑友都在Facebook分享了一則美國的跑步新聞——曾患癌的92歲老婦Harriette Thompson,於5月31日,完成美國加州San Diego Rock ‘n’ Roll馬拉松。這些激勵人心的故事,最容易贏得大家掌聲,訊息簡單不過:連婆婆都可以完成馬拉松,大家也應要努力練跑,總不能輸給阿婆嘛,不要為失敗、跑不完比賽、跑得慢找借口!  Harriette婆婆的時間是7小時7分42秒,按道理,這個成績根本無可能完成世界上九成九的馬拉松賽事,無論東京(7小時)、渣馬(6小時)、還是巴黎(5小時40分)。大概她只可能在美國或個別的歐洲城巿完成比賽,因為美國和歐洲比賽的時限一般較寛鬆,賽會也富有人情味,即使仍然有跑者在時限前未能完成,賽會也會酌情處理,只要跑者有希望完成比賽,通常讓他/她上行人路繼續跑,並會在終點頒發完賽的獎牌。  可惜,很多跑友喝過了心靈雞湯,以婆婆為榜樣就滿足了,思考到此行人止步。有多少人會懂得思考,若果婆婆不是在美國,而是在香港跑渣馬,婆婆有可能完成賽事嗎?為甚麼葉伯在渣馬最後一戰,只能留下遺憾而上車,未能在他最投入的比賽,圓滿地劃上長跑生涯的句號?我們馬拉松比賽的環境,能否有充足的時間和支援,讓長者跑者或用拐杖的傷殘跑者,都可以享受完成馬拉松的滿足與快樂?  為甚麼分享這則新聞時,香港大眾、輿論和跑手,會為美國的老婦喝采?但若果同一情況發生在香港,例如過去的葉伯,或是將來的葉伯,香港大眾和輿論則覺得延長封路影響交通和民生?為甚麼同一情況發生在香港,很多本地跑手都認為,大會時限就要尊重和遵守,沒有半點商榷和質疑的餘地,最多只能明年努力,即使是葉伯也冇情講,總不可能因有人跑不完而阻礙交通。  事實上,San Diego Rock ‘n’ Roll的時限也只有7小時而已。根據規則,大會是可以DQ婆婆,在DNF的名單添多一人。為甚麼大會要寛容婆婆,讓她完成賽事?辦馬拉松比賽的最終目的,究竟是圓滿地執行賽規,還是在盡可能的情況下,讓跑者都可以完成賽事,體現比賽規更有意思的價值?  

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