天上人間 - 楊光宇
2015-01-21

若果沒有光害,星空其實非常美麗。有些星星不但光亮,而且更有非常有趣的歷史。位於冬季主要星座獵戶座東南面不遠的天狼星,不單是北半球數一數二的亮星,原來更是一顆雙星。而天狼伴星的發現史更頗為有趣。 星星在星圖上的位置,基本上是固定不動的,但是在我們的銀河系中,他們其實是會移動的,速度可達每秒百多公里,可是一般離我們很遠,以致觀察不出他們的自行。例外的是那些離我們很近的星星,例如離我們只有六光年的巴納德星,自行速度便高達每年10.3角秒(即約170年便移動了一個滿月直徑的視覺距離),天狼星離我們也很近,只有8.6光年,自行速度也達每年1.3角秒,早至1844年,天文學家已觀察到他在星圖上不是直線移動,而是波浪形前進,令人懷疑他有一顆見不到的伴星。18年後,天文學家Alvan Clark,使用當時的大口徑18.5吋望遠鏡,在天狼星附近幾角秒,發現了一顆很暗的伴星,周期約50年,正好解釋了為何天狼星的自行出現波動。本來,只需幾吋直徑的望遠鏡,便可分辨出分開幾角秒的兩顆星,只是由於天狼伴星很暗,只有約11等,加上兩者光度相差達一萬倍,才需要更大口徑的望遠鏡去分辨。 現在我們知道天狼伴星是顆白矮星,已過了主星序,現正徐徐老去,他的直徑只有太陽的0.8%,密度非常高,他裏面一湯匙的物質,質量已超過地球上一頭大象。現時兩者分隔距離已增加至約10角秒,10吋囗徑望遠鏡已有機會可以把這對雙星分辨開。周三刊登

2015-01-14

中西古今不同的藝術創作,不時可以用不同方法探索同一個概念。桃花源記,是陶淵明借漁夫誤闖桃花源,表達一個亂世中人,對烏托邦生活的嚮往。現代作家張曉風寫的《武陵人》(http://goo.gl/V4juzQ),借黃道真這個虛構人物,在一個「沒有痛苦」地方生活的經歷(當地人能憶述最慘的事,是很多年前一個村民被大魚咬了一口), 藉此反思痛苦對人生的意義。 西方電影《星空奇遇記》系列電影Nexus(http://goo.gl/RiT7qZ,星空VII:日換星移),講到企業號艦長Picard在一次任務途中,得悉家族唯一後人、自己姪兒剛在火災中喪生,家族從此後繼無人。而自己又因緣際會,在任務中誤入一個可隨心所欲、時空穿梭的能量帶Nexus中,在聖誕節重見已喪生的姪兒一家, 而一直單身的他,更在這天堂中有妻兒,但為了阻止現實中野心科學家為害眾生,他選擇離開這個天堂,去完成拯救百萬生靈的責任,與卻克隊長合力去make a difference。 看這電影時,很多人會代入,以為自己是個追求真相和事實的人,不喜歡沒有痛苦的天堂。然而現實很多時不如想像,就如一位好友所言:「多數人都不明白自己真正是個怎樣的人!」多數人也不是有責任感的Picard和卻克隊長,心態上像是武陵人,渴求沒有痛苦的天堂。諷刺的是,其實沒有了痛苦,人便不知快樂為何物,這個哲學問題,藉著古今中外的藝術創作,值得人類深思。           周三刊登

2015-01-07

小行星命名規則是小行星名字不可長過16個英文字母、要能發音、軍政人士死後一百年才能命名、不建議命名寵物等等。還有一點比較特別,發現者不能把小行星以自己的名字命名。 一般而言,發現者會把自己喜歡的人物、地點和事物命名,最常見是把小行星以父母和伴侶名字命名;不少發現者會命名自己欣賞的人物,例如在美國發現了400多顆小行星的 Paul Comba 教授,便把小行星全部以數學家命名;筆者自己命名了50多顆小行星,文藝、學術各方面也有, 例如李白110288、杜甫110289、電影攝影大師鮑德熹 34420、林青霞 38821,鄧麗君 42295;諾貝爾物理獎得主崔琦 77318、華裔數學大師丘成桐64290;還有呼和浩特 72060、余純順 83600 和最近命名的黃河 110297。 現在想發現新的小行星,難度十分高,一般要求要有 0.5 米口徑以上廣角望遠鏡、冷凍CCD 相機和高超技巧,拍攝到暗至 21等小行星(比肉眼能見最暗的六等星星更暗一百萬倍! )。 最近國際天文聯盟已公開表示買賣星星名字不被承認(http://www.iau.org/public/themes/buying_star_names/)。 那麼還有其他方法把名字掛在天上嗎?最近國際天文聯盟公布,接受世界各地的天文學會, 為已發現過千顆系外行星(即太陽系外的行星)建議名字。 後記:《來自星星的你》劇中發現行星的望遠鏡口徑不足0.25 米,更沒有拍攝器材,估計只能目視看到暗至約13等的星星, 並不足夠發現新的行星。 周三刊登

2014-12-31

除了行星,天文學家也會為行星的衛星改上名字。 1978年,美國海軍天文台的天文學家詹姆斯.克里斯蒂(James Christy)無意中在一組照片中,發現照片中的冥王星,在兩點鐘位置有個明顯突出物,經詳細分析和跟進,發現是顆衛星。他建議命名為Charon(卡戎),靈感來自太太名字Charlene的頭四個字母,再加上科學上電子和中子最後三個字母“ron”。 可是根據傳統,衛星必須以神話中神衹的名字命名,眼見可能失信於紅顏,一夜無心睡眠的克里斯蒂無意中翻開百科全書,才知悉原來在希臘神話中,Charon是冥河船夫的名字,負責把死者的亡魂運送過河。如是者克里斯蒂終於如願。 以命名星星而言,反而小行星的發現者更為幸運,可以為自己發現的小行星直接建議一個名字。 在火星和木星軌道間,有一個小行星帶,最大的一顆一號穀神星,直徑也只有一千公里,天文學家估計,直徑大過一公里的小行星約有150萬顆,少於一公里者更不計其數。小行星間中會撞擊地球,例如六千五百萬年前恐龍的滅絕,便是由一顆直徑10公里的小行星撞擊地球引起。 業餘天文學家使用廣角望遠鏡和極敏感的冷凍CCD相機,只要連續兩晚觀察和計算到一個新發現小行星的位置,匯報到美國東部的小行星中心,便可獲發一個新發現小行星的臨時編號,之後不同的觀測站提供更多觀測數據,令到這顆小行星在未來十年,軌道精確至觀測位置和預測位置誤差能少於一角秒(約是由北京觀看一輛香港巴士頭尾的夾角),再沒有走失的危險,便可獲得小行星中心發出一個永久編號。之後發現者有權為這顆小行星建議一個名字,要寫一段少於50個英文字的讚辭(citation),解釋為何想用這個名字去命名小行星。若果名字被一個由十多位職業天文學家組成的CSBN委員會批准,便算正式作實,為國際天文聯盟和舉世承認。周三刊登

2014-12-24

先前《來自星星的你》大熱,最後一集講到女主角千頌伊的弟弟允才成為天文學家,把新發現的行星,以姐姐的情人都敏俊命名。現時市面上收費替消費者命名星星的服務都不是正式的,不被國際天文聯盟(International Astronomical Union)和世界承認。究竟有甚麼方法可以正式命名宇宙中星星和行星等天體? 在沒有光害的鄉間夜空,人類肉眼大約可以見到約6,000顆光暗不同的星星,利用望遠鏡,天文學家更可見到以億計的星星,根本沒有需要、更沒有可能為每一顆星起一個名字。人們只為最亮的星星命名,方便辨認和討論,例如夏季最耀目的天蠍座主星,我們稱它為心宿二:冬季最著名的獵戶座主星叫參宿四。 天上的星星有時和地上的世人一樣,要出名不一定靠光亮,很多時只要夠特別也可以。例如巴納德星(Bernard star),雖然光度只有肉眼不能見到的8等,但由於自行速度是眾星之冠,高達每年10.3角秒(只消170年便在星圖上移動了一個滿月直徑的距離),其名字亦廣為天文學家和愛好者知曉。 除了一些亮星已有名,在太陽系中發現到新的彗星(俗稱掃把星),按慣例會用發現者的姓氏命名,例如筆者在2002年發現的短周期木系彗星172P/Yeung,又或是2009年楊睿和高興兩位在新疆發現的「楊.高彗星」。過去十多年,共有五顆彗星的名字,全部或局部以中國人的姓氏命名。 太陽系以前共有九大行星,發現大型行星不錯可令發現者名留青史,但命名權不在發現者手上,要經大眾諮詢,例如1930年美國人湯博(Clyde Tombaugh)發現了冥王星,消息登上世界各地報章頭版,結果最後採納了一位英國牛津市的11歲女孩Venetia Burney提出Pluto(冥王星)這個名字。 周三刊登

2014-12-17

每年大約12月中,都有著名的雙子座流星雨,兩年前參加香港天文學會的雙子座流星雨觀星營,天氣不好,但在開了半個天的一小時,見到三顆流星,啟發筆者在一星期後飛了去台灣山上的清境,在高峰夜欣賞到每小時超過100顆流星。 今年再參加,天公做美,加上大嶼山紅十字會石壁營,光害相對較少,在薄雲下據聞參加者見到數十顆流星。筆者專心於望遠鏡看星,在抬頭時只看到兩顆。一直以來,專心於小行星拍攝觀測,當晚是第一次目視見到天王星,視直徑只有三角秒(約是滿月直徑的六百分之一)。四吋鏡放大至三百倍,加上視寧度不好(約4/10) ,只看到一個細如芝麻的藍點,在旁邊好友的六吋高級折射鏡中,不但見到較大有面積的小藍盤,更有清晰的圓邊。可以想像,威廉赫歇夫在1781年, 用上200年前技術磨製的6.2吋黃銅反射鏡(見附圖,他故居博物館複製品)發現天王星,是如何困難! 讓參加者看完天王星後,趁機向他們簡介天王星的發現史。威廉出生在德國,是位音樂家, 19 歲移居英國,一天他在書店買了一本牛頓寫的天文光學書和一本天文年曆,從此愛上天文。在天文史上,不時出現誤中副車的情況,他用望遠鏡巡天找尋雙星,希望用視差方法找出較近太陽星星的距離,誰知卻發現了會在星圖中移動位置的天王星。由於當時不相信除了水星、金星、地球、火星、木星、和土星外,太陽系會有第七大行星,他以為自己發現的是顆彗星,後來經過觀察和軌道計算,才證實是一顆離太陽30個天文單位(一個天文單位是太陽與地球的平均距離)的大型行星! 周三刊登

2014-12-10

最近似乎流行傳記式電影,看過「摩洛哥王妃」,覺得不錯,但剛上映的霍金更有共鳴。 霍金是英國著名物理學家,以黑洞研究聞名於世,1988年出版的「時間簡史」,全球賣了1,000萬本。在七十年代年前,人們相信黑洞只會吸入物質,但霍金認為黑洞有溫度,會輻射能量(後來稱為「霍金輻射」),創立了「黑洞蒸發論」,黑洞最終會蒸發消失掉。 霍金的一生,令人想起了宇宙,一個四維的宇宙,一次聽數學大師丘成桐的講座,現代的弦論,認為宇宙可能一共有十維,那為何我們自己只意識到四維?因為其他六維收縮到幾乎不存在。為何生活在四維的人類,不能察覺到十維的存在?看似不可思議,但事實上是可能的(先此聲明,這不代表筆者相信宇宙有十維這回事),年輕時看過一本書的一個故事,講到一些在二度平面空間生存的紅火蟻,明明已把一隻螞蟻包圍,牠不會明白,生活在三度空間的人,可以把螞蟻從空中拯救出來;同樣道理,今天我們困在四度空間的人,又怎會明白更多為空間的存在(如果他們存在的話)? 霍金之所以偉大,不單在於它的精闢理論,還在於他努力的精神。大學時代肌萎縮脊椎則索硬化症發病,且病情日漸嚴重,但他仍不斷努力寫作,即使一分鐘只能寫幾個字。今天我們可以有能力用語言和文字去表達的人,能不珍惜努力用更精準的語言、文字去表達和溝通的機會? 霍金的另一個病徵,是腦袋的意念不能指揮肌肉行動,今天我們多少人也不是一樣?腦袋中想做好一件事,卻因為各種因素而做不出效果。或許,不但人類是在一個十維宇宙中,被困在四維之內;我們的意識行動,也因為自己的種種問題,而困惑重重。 周三刊登

2014-12-03

聖經這樣說:「你要保守你的心,勝過保守一切,因為一生的果效,是由心發出。」西諺亦這樣說,要小心自己的思想,因思想久了會化為行動,行動久了便成習慣,以習慣會變成一個人的命運。 所以培養正確的思想,至為重要。一旦諗埋一邊,效果可以十分嚴重,朋友的祖父早年往南洋謀生,生聚數十年後回港,在重男輕女的觀念下,家財全留給庸碌之兒子,守業不成,還坐食山崩;反觀女兒雖然學業成績優異,更具營商眼光,早在70年代已看通買舖好過買樓,卻苦無資金,結果靠刻苦工作和投資股票, 幫助幾個兒女首期置業。家族當年如果不是重男輕女,而是讓有才幹者管理財富,今天局面一定大有不同。 在網上論壇看到文章, 有網友座駕耗油量,由7年前每公里$1.20, 反覆上升至最近的$2, 事主推測主因是油價上升, 因此對其他因素和改善方案,一直闊佬懶理。最近引擎加速很嘈吵,他為汽車加設地線,地線原理說穿了很簡單,汽車一般靠車殼接電池負極傳電,隨着汽車日漸變舊,電線接口生銹和電線本身也會老化,增加電阻和減低電壓,自然影響引擎運作和電池壽命。網友加設了一套幾百元的設備,多了三條接車殼的地線,又方便了看到電池電壓,汽車加速時即時變得寧靜多了,一缸油由之前行430 km,變成行470 km,增幅差不多有10%。 之前認為,養一架車一個月花費不少,省油的功用不大,其實不然,個人理財與公司收支一樣,大部分企業的盈利約佔營業額的10%左右,如果能在一項佔收入20%的支出上節省其中的10% ,其實已能令整體盈利增加20% !「一萬幾千,過眼雲煙;一千幾百,猶如垃圾」確是豪情壯語,但千萬不要相信! 周三刊登

2014-11-26

有人說香港是文化沙漠,但看電影的選擇還是有不少。例如不久前,有兩間戲院放映《看見台灣》,由於口碑和反應不俗,不久便變成以兩院每天幾場的形式放送。 《追星少女》(Sepideh) 是一套入圍辛丹斯電影節國際紀錄片的競賽單元,看過試片後,雖然自己很喜歡,但覺得市場會很細,結果一如所料,只能以一間戲院間中一場特別放送的形式向公眾推介。本片由丹麥女導演貝莉麥德森(Berit Madsen)在伊朗追蹤四年拍成,伊朗少女施比黛,6年前父親早逝,她立志高飛,要追隨之前一位上過國際太空站伊朗女太空人的足跡,自己也要成為一位女太空人。千里之行始於足下,她以學習自己有興趣的天文為起點。然而在現實生活中追逐夢想並不容易,父親去世後,田地荒廢,修復水井又被叔父輩阻撓,陷入財政困難;在保守的伊朗,社會風氣亦不鼓勵女性深夜外出觀星;天文老師申請到在小山頂建築了天文台,可惜20年下來,16吋望遠鏡的經費卻苦無落。想不到年紀輕輕的施比黛,居然親自向教育部長要求買望遠鏡經費,雖然最後仍失敗告終。 機會總是留給努力的人,在以天文研究爭取一個免費入大學的比賽落敗後,失望的她電郵身在美國的伊朗裔女太空人,不但獲得電話回覆鼓勵,後來更獲資助到美國攻讀天文學,踏出追求夢想的第一步。 這樣熱愛追求夢想的人,筆者也認識一個,他是一位熱愛研究小行星的印度朋友,他的熱情感動了不少人幫忙,最後不但發現新的小行星,更獲獎學金往美國攻讀天文學,現已成為職業天文學家。 

2014-11-19

《星空獵人》這本書的自序,是以星空奇遇其中一套電影中, 葛克隊長死前的一句話作標題:「Do We Make a Difference?」推廣天文,除了是分享,其實也是 make a difference 的一種。 不少天文愛好者的心願,都是想推廣天文,剛於四月離開我們的了前太空館總館長廖慶齊先生,更是其中的表表者! 最近的一次分享觀星活動,帶給我一些啟發。今次與兩位同工在麥村分享觀星的對象,是一班癌症病人支援義工,當晚見到月亮之外,亦有牛郎、織女有份組成的夏季大三角,仙后座等等,我們分享介紹星空,透過望遠鏡用手機拍攝月球環節大家非常雀躍,可能樂於助人者都比較主動,今次參加者提出不少有趣問題,例如UFO知否真的存在?為甚麼星星會有不同顏色?銀河是甚麼等等問題。 理論上全宇宙有那麼多系外行星,外星人存在的機會很大,見到UFO不足為奇,但筆者懷疑絕大部分市民見到的不明飛行物體,根本不是飛行物體,而是金星、飛機、氣球和霧中碟型街燈等等;星星其實是有不同顏色的,只是在光污染嚴重的香港夜空較難分別,一般而言溫度較高的星星發出白光,以溫度較低的星光會較紅。 都說教學相長,分享觀星,不時學到新的分享技巧,例如同好 SK 帶來iPad ,是冇星睇時分享不同天文觀測的好幫手。之後不久參加政府主辦的義工登記講座,再次印證了能夠以一己之長與公眾分享觀星,是一件賞心樂事。 筆者曾把一顆小行星以一位天文同好的名字命名,為的只是他的一個想法:不斷推廣天文的動力,是說不定那一天會啟發另一位市民變成天文學家或科學家,真是其志可嘉,若真的有這一天,真是一個很大的 difference。 周三刊登

2014-11-12

星空奇遇,是年輕時自己熱愛的一套科幻劇集 Star Trek的中文譯名;也是「香蕉成熟時」,鄧一君這個地球人形容自己遇上童愛玲這個火 神星人時的一句感想對白;某程度上也是自己過去十多年的寫照。 1996年見到一篇文章,知道業餘天文愛好者可以找到新的小行星,及至1999年聖誕找到第一顆,之後便展開了在加拿大的冰天雪地,一邊放徐克的青蛇影碟,聽莫呼洛迦這美妙歌曲,一邊在電腦閃動的影像上找尋小行星的生活。及後因緣際會,跑到亞利桑那州住旅行車屋找小行星,音樂換了是麥當娜的 Evita,更是多姿多彩。 從沒想過在星空中,可以遇到在同一張電子相片上,發現了一顆新的阿波羅型近地小行星外,更在距離半個滿月直徑外,因好奇心鍥而不捨的追尋下, 發現了一顆最後以自己姓氏命名的新彗星!而這顆周期6.6年的楊彗星,更在2012年9月,因為飛得太近木星,以至軌道變更! 也沒想過在星空上,可以遇到J002E3, 是證明地球可以用引力捕獲天體的一個實例;也沒想過會遇上2002PN, 發現這顆直徑只有一百多呎的近地小行星,之後竟然勞動意大利職業天文學家,用上一台八米口徑望遠鏡跟進,才確認它在未來不會撞到地球。 在星空中,引力是很奇妙的,木星強大的引力,固然可以改變重量相對細小的彗星軌道,然而反之在新發現的一眾「熱木星」系外行星系統中,若果外圍有未發現的行星, 它們的引力,同樣可以對熱木星的凌日時間作出輕微的周期性影響,靠觀察這些凌日時間的擺動,可以推算出新行星的存在和它們的軌道。 10月23日, 得悉美國小行星中心同意把自己發現的110297號小行星命名為「黃河」的建議, 這是第二次「星空奇遇」之旅開始前一好兆頭。

2014-11-05

上文寫到鞋匠先生發現阿利桑那州隕石坑是由小行星撞擊而成,他的升空夢成空。 心情平復下來後,雖然登月夢成空,鞋匠先生決定將精力放在研究,究竟太陽系內有多少大型隕石子彈,會對地球這個靶場造成危險。使用伯洛馬山上的一個 「舒密特」 廣角望遠鏡用菲林拍攝,找尋移動了的近地小行星,後來妻子卡路連加入,最後又加入David Levy 先生。找到不少近地小行星後,證實了由月球表面craters數目引申的數據,大約平均每五十萬年,便有一顆直徑大過一公里的近地小行星會撞中地球,造成滅絕物種的大災難;而像1908年,在西伯利亞通古斯擊平二千平方公里的150呎直徑隕石,平均約一千年擊中地球一次。 1993年發現以他們姓氏命名的Shoemaker-Levy 9彗星,半年後撞落木星上,部份碎片擊起如地球般大的疤痕,令仍不信服小行星撞擊的科學家口服心服,更令美國太空總署下定決心,結果在之後十年,找到了九成直徑大於一公里的近地小行星。 沒有夢想,人生難免會平淡,缺乏目標。然而,夢想也並非一成不變的,鞋匠先生曾感慨地說:「我的前半生夢想去月球,但下半生卻希望月球離我而去!」(In the first half of my life I want to go to the Moon; in the second half I want the Moon to go away!筆者按,在找尋小行星時,滿月月光是壞天氣外的另一大障礙!) 半生以來,筆者只有三個偶像,鞋匠先生是其中一個。到了生命的最後一程,鞋匠先生仍在研究近地小行星工作,1997年,在研究澳洲的隕石坑時,死於交通意外。其後,他的部分骨灰被放在一個盒內,隨著Lunar Prospector太空船到達月球表面,鞋匠先生一生的「升空夢」,最後總算是完成了。 周三刊登

2014-10-29

月球,應該是大家最熟識的天體之一,月球表面的環形山,近至二次大戰前,主流意見仍認為月球上的Craters 是地殼運動形成的火山口!一切的改變,都得鞋匠先生說起。 美國對日戰爭後期,為求盡快結束戰爭,減低雙方傷亡,美國秘密研製原子彈,一次戰後在內華達州目睹地下原子彈爆發,在沙漠地下留下的大洞,鞋匠先生聯想到與一直存在於亞里桑那洲的著名隕石坑Meteor Crater十分相似,啟發他想到隕石坑可能是由一塊大隕石撞擊地球時瞬間形成。經過實地比較兩者的地質結構,發覺極為相似,鞋匠先生於是提出了他的新理論:隕石坑不是由火山活動形成,而是五萬年前一塊150呎直徑的鐵質隕石撞擊而成。 如果認為這是怪論,那麼當你知道他起初為何會選修地質學,一定會覺得怪上加怪。原來在美國發展登月計劃(約1958年)之前,鞋匠先生已經有個預感,人類總有一天會登陸月球。而他估計登月的目的,自然是要研究月球的地質(月質?),故此他要成為一流的地質學家,擔凳仔在宇航員的候選名單中排頭位。雖然他不明白美國政府的登月計劃,主要目的是要在冷戰中挫蘇聯的銳氣,但結果他仍是成功地被訓練成為首批登月的宇航員候選人。按他自己的說話:「人生之中,還有甚麼探險和挑戰,可以比登陸月球更刺激?」 夢想,其實不應計較大小,但是在世俗人眼中,升空登月做太空人,怎樣說也個大夢想吧!然而就在如箭在弦的出發前,鞋匠先生的身體出現了小問題,基於健康原因,他要退出隊伍,根據自己的話說:「當你有一個夢在腦中十五年,很難一朝要自己忘記。」當午夜夢迴時,鞋匠先生只得在睡夢中去經歷他的夢想時,他的同事卻完成了他的登月夢,就正如他的預計,月球上的主要地質特徵,便是隕石撞擊,不但上百公里直徑的隕石坑隨處可見,就算是雞蛋大小的月球石塊上,亦充滿了直徑可能只得數毫米直徑的細小隕石坑。(未完,待續) 周三刊登

2014-10-22

Dear Sam, 都說機會是給努力的人,jetlag後駕駛七小時車,三訪和你十年前到過的阿利桑那州隕石坑,收穫很豐富,買了一枚已絕種巨牙鯊的利牙化石做紀念,提醒自己人類的渺小。以前在美國看過電視紀錄片(http://youtu.be/qVOOSrU9dRs),介紹這種史前生物,他們由2,800萬年前生存至150萬年前,存活了二千多萬年,現代智人只出現了二百萬年,在牠面前,自覺很謙卑。 記得我之前和你提過,發現隕石坑成因是50,000年前由一顆150呎直徑小行星撞擊形成的舒梅克博士(Gene Shoemaker)?他一生立志學習地質,希望藉此成為太空人,登陸月球研究月質,卻在起行前因病幻想破滅,改為研究發現近地小行星,貢獻良多,1997年一次在澳洲研究隕石坑時,不幸因交通意外去世。1999年,Lunar Prospector太空船把它部分骨灰,帶到月球,他生前不能完成的登月夢,在他身後總算完成了。人生能有此殊榮,應該可算無憾吧!? 自己一生人沒有幾個偶像,然而舒梅克卻是其中之一。想不到在今次行程,在隕石坑附設的博物館中,見到新陳設,原來伴隨舒梅克骨灰登月的,還有半隻手掌大的紀念金箔,在上面的撞地小行星和下面的隕石坑中間,印有莎士比亞很美的詩去懷勉逝者:「願他身後,諸神把他化成萬千星星,令世人愛慕夜空,無視耀目的驕陽。」(圖) 在開展新一階段工作前,有幸偶遇舒梅克生榮死哀的細節和再思他的生平和成就,深覺鼓舞和激勵。晚上在目的地,用雙筒望遠鏡看著M31仙女座大星系,其實看見的,是二百萬年前發出的星光,那時我們的智人祖先才剛出現。周三刊登

2014-10-15

在這個電子年代,筆的前景應該是日漸式微,然而很奇怪,精美的墨水筆仍是層出不窮。你說過不會再買墨水筆,然而凡事總有例外。 旅遊歐洲,遇上一支筆桿用火山岩製成的意大利墨水筆,可惜只有原子筆,鋼筆缺貨。結果在台北誠品再遇上,你終於忍不住手了。這款筆頗特別,首先它的名字叫做「智人」 ,加上筆桿是樹脂混合歐洲唯一活火山的火山岩製成,耐磨耐熱之餘,更加有吸手汗的功能,筆咀也是使用較少用的23 K 鈀金製成。另一個吸引的地方,在於25周年版附送的旅行墨水盒。過往旅行,你都要帶墨水上路,非常不便;這款圓柱筆筒型旅行墨水盒外觀優美,可補充五六次墨水,而且設計十分聰明,不會沾污手指。 現代年輕人可能不明白寫字的樂趣,筆尖在紙張上滑行,感覺其實非常美妙。不知是不是筆太新的緣故,這次的手感,還是比不上父親送給你,那支他寫了半個世紀的派克75,人生中,可能真的是「衣不勝新,筆不如舊。 」 一支筆可以寫出很多美麗的故事,關於筆本身也可以有很美麗的故事,你最喜歡以下的一個。 2001年上畫的電影「美麗心靈」 ,講的是患上偏狂型精神分裂症的數學天才John Nash(下稱納什教授),他康復後再在大學教書,有感於他對博奕研究對經濟學的巨大影響,諾貝爾獎有意把1994 年經濟學獎頒給他,但礙於他的病歷,於是先行派員試探。在普林斯頓大學的一個教職員咖啡店內,納什對調查員直言自己雖然仍有幻覺,但已受控制和基本上已康復。此時咖啡店內幾位教授,先後走到他面前,不發一言地放下一支自己的墨水筆在檯面上便離開,雖然你後來知道這是編劇杜撰的普林斯頓傳統,表示一位教授對另外一位初見面教授學術地位的推崇,卻無損你認為:這是你見過對筆最美麗的故事。 周三刊登

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