天上人間 - 楊光宇
2011-12-14

人類的好奇心,是人類得以成為萬物之靈的主要原因。人類一直都想知道,除了地球孕育生命外,究竟宇宙中其他地方有沒有生物,更或是外星人? 首先我們有SETI(Search for extraterrestrial intelligence)計劃,幾十年來不斷用射電望遠鏡,去監測一些目標星球有否發出具有文明的無線電波,然而由於監測星球數目太少,時間亦太短,無功而還。90年代初,隨着科技進步,天文學家能利用行星重力對星體攝動造成光譜上的多普勒效應,從而首次證實別的恆星也擁有行星,缺點是不能計算出行星的直徑和質量。之後利用平均每一百個靠近恆星的行星中,有一個會凌日(即如太陽被一個小暗星體遮擋)而令恆星光度變暗1%的原理,天文學家可以發現直徑有星星十分一以上的行星,更能計算出行星直徑及密度。由於大氣的干擾,從地面不能發現地球大小的行星,必須向太空發展,09年3月,美國太空總署發射了開普勒衛星,同時監測天鵝座附近超過十萬顆星星達幾年之久,至今發現了過千顆疑似行星,可是鑑證需時,最近終於證實了第一顆位於宜居帶的類地行星Kepler 22b,半徑是地球的2.4倍,Kepler 22b距離Kepler 22星0.85個天文單位,與地球離太陽的一個天文單位差不多,估計這個行星的溫度與地球差不多,有機會孕育出生命。隨着科技進步,假以時日,人類能找到宇宙中其他生命或文明,絕不驚奇。逢周三刊出 作者為香港天文學會會長 billyeung@hkas.org.hk

2011-12-07
2011-11-29

人活着不能沒有空氣,可是據世衛近日公布污染物微細懸浮粒子(PM2.5)的城市排名,曾蔭權曾努力爭取藍天白雲的香港,在全球566個城市中排名倒數第八!究竟香港的空氣污染有多嚴重? 以眼見的為例,相信大家也見過不少連對面海建築物也看不清楚的晴天!天文台總部能見度低於8公里(雨霧不計)時間的百分比,由六、七十年代平均每年約3%,隨着珠三角成為世界工廠,自九十年代急升至最高約15% ,即是平均每6天便有一天!以更切身的空氣污染指數為例,今年1月4日《南華早報》頭條圖片指,早至1999年,每年只有339小時指數超過100;數字之後反覆上升,到去年竟上升13倍至4,489小時,平均每天有12.3小時超標。PM2.5微細懸浮粒子,直徑小於2.5微米,僅及頭髮直徑28分之一,能穿透口罩和鼻毛,深入肺部,引發呼吸、心血管或肺部健康問題。空氣污染,輕則引發鼻敏感;重則如港大醫學院研究所指,每年引致1,200人非必要死亡!不少海外人才亦因空氣污染對香港避之則吉。 香港空氣污染嚴重,但污染指數卻未有監測PM2.5,本港早於兩年前已完成空氣質素指標的檢討諮詢,但之後並無實質跟進。反觀中國環保部表明在2016年監管PM2.5,廣州更可望明年率先試行。港府反應遲鈍,置市民健康於不顧,長期民望低企,又豈非無因?   作者為香港天文學會會長,billyeung@hkas.org.hk。  

2011-11-16

每年11中,都有獅子座流星雨,通常極大值都在19日,今年極大值的估計發生時間是18日香港白晝,由於預計多數失準,星期四深夜至周末,晚上若果天氣良好,仍然值得走到天空較黑的郊區,看看能否見到流星雨?雖然下弦月會造成觀測障礙。 要解釋流星雨成因,不能不提到彗星。彗星通常直徑不過十公里,由鬆散的冰、塵埃、碎石等組成,科學家相信在離太陽約半光年的地方,有一層叫做奧爾特雲的地方,藏著數十億顆大小不一的彗星,在彼此引力的影響下,每年天文學家都觀測到數十顆彗星以拋物線軌道飛近太陽,隨著溫度上升,由於彗星的結構並不堅固,大約有百分之五的彗星會分解,最近被好事之徒吹噓能引起地球地震的葉列寧彗星 (Comet Elenin),在9月尾經過近日點前已散成無數碎片。亦有為數多達幾百顆短周期彗星呈橢圓形軌道運行,其軌道內亦充斥著不少微細彗星揮發物,當地球遇上彗星軌道之碎片或揮發物,在大氣層高速磨擦、燃燒發光,便形成流星雨。 由於彗星軌道內的碎片並非平均分布,每年獅子座流星雨的可觀性均有不同,以1998年為例,極大值比預測早一天出現,而流星數目之多和光度之強,事前完全無人預計到,結果出現數十萬港人迫爆市郊海灘的奇景;2001年那次也很厲害,筆者有幸在長洲看到,頂峰每小時多達接近200顆流星,更有不少是火流星,留有殘影!有興趣者可上Youtube 搜查「2001獅子座流星雨」,可重溫當年盛況。 作者為香港天文學會會長周三刊出。  

2011-11-09

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