2016年12月16日

 

鈺成其事 - 曾鈺成
絕妙好辭

2016年06月13日
   

 

跟端午節有關的歷史人物,除了屈原和伍子胥之外,還有孝女曹娥。
曹娥生於東漢。她的父親叫曹盱,擅長在祭祀儀式上跳舞。漢安二年(公元143年)端午節,曹盱乘船遊舜江,在船上跳舞拜祭「潮神」伍子胥。不知是曹盱的舞跳得太好,令伍子胥要把他留在江中,抑或他跳得太差,觸怒了潮神:結果是他掉進江中淹死了。女兒曹娥年僅十四,驚聞噩耗,悲痛不已,沿江號哭,晝夜不停,十七天後投江而死。
後人為紀念曹娥,把舜江改名為曹娥江,並刻石立碑,以彰孝烈,就是後世知名的《曹娥碑》。碑文是才子邯鄲淳十九歲時所寫,全文只有四百多字,被認為精妙絕倫,很多人前往憑吊,包括著名學者蔡邕。蔡邕讀了碑文之後,在碑的背後題了八個字:「黃絹幼婦,外孫齏臼」。(「齏」音「劑」,是薑、蒜等辛辣調味品;「齏臼」是用來研碎這些材料的器皿。)
這八個字甚麼意思,沒有人猜得透。直至有一天,曹操帶兵經過故友蔡邕的莊園。他令軍馬先行,自己帶著百餘隨從前往莊裡探望。蔡邕的女兒蔡琰迎接曹操到屋裡,曹操見牆上掛著一幅曹娥碑圖軸,上前觀看,蔡琰便把父親題字的故事告訴曹操。蔡琰說:「該八個字雖是先父所題,我也不解其意。」
曹操轉向他身旁的隨員,問誰能解得通。聰明絕頂的楊修說:「這是謎面。謎底是四字辭語,我猜到了。」曹操甚感興趣,不讓楊修揭曉謎底,要自己猜。走了三十里路,曹操終於也猜出來了。原來「黃絹」即「色絲」,合「絕」字;「幼婦」即「少女」,合「妙」字;「外孫」是女之子,合「好」字;「齏臼」乃「受辛」之器,合「辭」字(可寫作「辤」)。謎底四字就是「絕妙好辭」,是蔡邕對曹娥碑的評價。
由於有這個故事,「曹娥格」便成為燈謎的一個謎格。這個謎格的謎底通常是一個四字辭語,其中每個字可以左右分開,拆成兩個字,合共得出八個字,然後用這八個字的同義字作出謎面。
我在這裡給讀者出個燈謎:「寬掌彩綢,無財暗卜」,曹娥格,猜四個字。信不信由你,這四字揭示了下一屆行政長官選舉的玄機。

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