2016年12月16日

 

天上人間 - 楊光宇
瞎子摸象看經濟

2016年06月01日
   

 

美國經濟非常弔詭,失業率已低至5%,但息口卻低迷了十年後仍無「起息」。其實經濟要看全面,否則就如瞎子摸象,難窺全豹。
失業率這個統計數字有很多缺陷,例如沒有計入已失去求職意志的人口,人為地壓低了失業率;也完全沒法反映「在職貧窮」這個重要因素。以扣除通脹的家庭實質收入中位數為例,自二次大戰之後,這個數字不斷反覆上升,代表一般美國人生活愈來愈好,然而2008年這次「大衰退」至今,不但家庭收入中位數仍未回升至之前高峰,而單一個收入中位數也以偏概全,隱藏了很多真相,例如以最高收入的20%人口而言,他們的收入已差不多回復至2000年高峰水平;反之收入最少的一半人,收入仍然低於2000年高峰水平。
擁有多少財富,也非常影響消費力,富人消費力雖然大,但人數不多,是故佔GDP中有七成的個人消費,靠的主要還是中產和普羅大眾,這些年來,雖然富人亦未收復失地,但中産和其下人士資產跌幅非常厲害。最貧窮的家庭,負資產越來越泥足深陷;中位數排最尾25%家庭的資產,由2003 年的$10,129,跌至2007年的$6966,到2013年更只有$3,200;中位數排中間的家庭,2013年每戶有5.6萬淨資產,遠低於2007年的$98,873 。
在大部分消費者的資產和收入都未復原的情況下,經濟增長似有若無,61% 美國家庭是月光族、47%人要去當舖才能找到三千美元應急,加息真是談何容易?美國(其實也是世界經濟)其實真是前景堪虞。隔周三刊登

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