2016年12月16日

 

天上人間 - 楊光宇
從通識看隕石坑

2014年07月23日
   

 

世事通常都有利有弊,空氣有阻力,加大汽車耗油量,當汽車以時速110公里行駛時,超過七成耗油用在克服風阻上;可是若果沒有空氣,不少生物不能生存,飛機也不能飛行,而細如砂粒的隕石,可以比子彈高20倍速度直擊地面,殺傷生物或造成比自己直徑大十倍的隕石坑。
地球上不易找到隕石坑,一則由於細少隕石高速進入地球大氣層時,因摩擦產生高熱而汽化,根本不能到達地面;就算十米以上的隕石能穿透大氣層,在地面留下巨大隕石坑,經過億萬年滄海桑田,風化侵蝕或沉積,加上植物重新生長,已經不易再確認出來。是故如我們分析現時全球上已證認了的一百七十多個隕石坑位置,可以見到兩個特點:一是隕石坑多位於沙漠地區,例如撒哈拉和澳洲西部的大片沙漠等,這是因為這些地方較少侵蝕,又寸草不生,隕石坑的形態容易保存下來;另一個隕石坑集中的地區,表面上比較難理解,不少隕石坑也在北美、歐洲等地區發現,說穿了很簡單,這些地區人囗較多,隕石坑自然較多機會被科學家發現。
Google Earth的出現,不但方便我們在人生路不熟的地方駕車,也為尋找隕石坑提供了方便,07年,美國人Authur Hickman利用此法,在找尋礦脈時,無意中在澳洲西部Newman鎮以北30公里地方,找到一個估計1萬至10萬年前的隕石坑!直徑約260米、深約50米,四周環狀突起約30米高。
在大家嘗試去找隕石坑前,還是事先聲明,機會並不高,經粗略計算,平均每100萬平方公里面積沙漠上,約只有5個隕石坑,機會只比中六合彩高些!  作者為香港天文學會會長/周三刊登

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