2016年12月16日

 

香港人香港史 - 劉智鵬
陳瑞祺─咬文嚼字的米業大亨(2)

2012年06月21日
   

 

陳瑞祺在香港和越南經營米業,但他的人生目標卻是為國救民。他除了捐錢派米,更立志從根本處推動中國社會前進。他曾經花了大量心血在日用品上構思新的發明,希望藉此改善中國人的物質生活。他研發的物品有印字坭、墨水、油墨、人造絲、人造棉、人造麻、玻璃紙、人造木、木玻璃、人造雲石、奶粉及煉奶。他曾經為人造絲註冊專利並集資生產,可惜因為日本侵華而終止計劃。另外,他認為中國民智未開,原因是教育未能推廣,而根本的問題則在於漢字艱深難學。陳瑞祺於是繼續鑽研他父親陳澄波提出的「切音字」改革方案,終於創出一種拼音文字,稱為「道字」。陳瑞祺在香港設立「道字總社」,他和長子經邦分別出任正副社長。為了推廣「道字」,他特別優待學習這種文字的學員;他們憑著「道字畢業證」就可以到陳瑞祺名下的工廠上班。陳瑞祺又斥資先後在廣州、佛山、江門、香港、澳門和新會等地開辦二十多間澄波義學,同時作為推廣改良文字的「道字分社」,使大量青年接受免費教育。陳瑞祺醉心於推廣「道字」,並為此出版「道字集成」、「道漢字音」、「道字典」等一系列書籍,對現代中國文字改革運動貢獻良多。
 

作者為嶺南大學香港與華南歷史研究部主任兼香港地方志基金會秘書長。

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